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Provo City School District Covid-19 Updates

This is the second article in a two-part series informing readers about statewide deliberation to cancel the ProStart program. Utah State Representative Jefferson Moss is meeting at Westlake High School today, April 26, 6:00 – 7:30 PM. Representative Moss wants to hear former ProStart students and parents share their feelings, opinions, and stories to continue the ProStart program.

If you, your friends, or your family are interested in sharing your comments for the ProStart program, please come to Westlake High School today, April 26, 6:00 – 7:30 PM.

The ProStart Culinary Event at the Salt Palace left me with several questions. How did students plan, prepare, and execute on their dish? What did the Management Team prepare before the event, and how did they compete?

I met with Cooking Teacher Diane Cluff’s Culinary and Management Teams at Provo High to learn the science of a good plate, acted as a guest judge for a class cook-off, and learned about the prep-work that students do months in advance to succeed at the ProStart Event.

Cluff tasked students to cook pork tenderloin and a vegetable medley. They scrambled to select ingredients before bustling back to their cooking labs.

Students cooked their meals and began plating their dishes. “For plating, we want a focal point,” Cluff said. “It should be at the center of the plate, and it should have a little height. The meat is generally the focal point.” She pointed out the separate sizes on each plate as they started to wrap up plating– three to six ounces of protein, two to four ounces of starch, and two to three ounces of vegetables, approximately an ounce of a sauce, and a garnish.

Each lab brought their dish forward as Diane and I tasted their wares. She pointed out how each dish used color, dimension, and focality to make their dish stand out. I was shocked to find that most students managed to create a sauce for their tenderloin; it’s common for tenderloin to dry out, and their sauces kept their cuts savory.

There is more to the ProStart event than producing a delicious dish, however. The Culinary team took half of their practices balancing their menu– not only for taste and presentation, but on budget, too. The team confessed that keeping an accurate account was as much a trial as actually cooking.

Budgeting and marketing their restaurant is where the Management Team took over. Their team built a restaurant from the ground up– they covered the floor plan, restaurant design, concept, menu, costing, and marketing tactics. “We knew nothing when we started,” shared Nichole Lydiksen, a Senior on the Management Team. “And now we have a solid understanding of what goes into a business.” 

The students practiced their pitch for the ProStart event; not only did they prepare packets and posters for the pitch, but they had to concisely pitch for one of four sections. “There are separate judges for Marketing, Concept, Operations and Menu. We had to present on each subject, pitching to describe how we would make a return on investment.” “Our target audience was made up of college students and young families. One marketing tactic was to post ads at bus stops and wraparounds– high traffic areas for our target audience.

“We researched how many bus stops Provo has, and priced wraparounds and ads per set of eyes.” The group presented their pitch to me before reflecting on where they might have made changes in hindsight. “We believed before our pitch that stickers would make a good secondary marketing tactic– stickers could end up on water bottles, laptops, roadways and signs. The judge didn’t understand how stickers could net a return on investment– or how we could analyze a return on investment with metrics, at least.”

Clearly put, these students knew their stuff. As a previous corporate Marketing Coordinator, I can honestly say that they could have a career in marketing right after graduation.

The ProStart program reveals itself as interdisciplinary, preparative for a variegated collection of career paths. Moreover, it builds students up as people, too. Few students can say that they’ve drafted a business plan from scratch; fewer can say that they pitched to professionals in the field. There aren’t many steps in between these high school students and the actualization of a real restaurant. This is why ProStart is important— it leads to actualized students who are capable of making their desired future a reality.

If you, your friends, or your family are interested in sharing your comments for the ProStart program, please come to Westlake High School today, April 26, 6:00 – 7:30 PM.

Serie ProStart Parte 2: La clase de Cluff cocina con gas

El evento culinario de ProStart en el Palacio de la Sal me dejó impresionado como espectador inexperto. ¿Cómo planificaron, prepararon y ejecutaron los estudiantes su plato? ¿Qué preparó el equipo de dirección antes del evento y cómo compitieron?

Me reuní con los equipos culinarios y de gestión de Diane Cluff en Provo High para aprender la ciencia de un buen plato, actué como juez invitado para un concurso de cocina de la clase, y aprendí sobre el trabajo de preparación que los estudiantes hacen con meses de antelación para tener éxito en el evento ProStart.

Cluff encargó a los estudiantes que cocinaran un solomillo de cerdo y una mezcla de verduras. Se apresuraron a seleccionar los ingredientes y se dirigieron a sus laboratorios para empezar a preparar sus platos.

Los estudiantes cocinaron sus comidas y comenzaron a emplatar sus platos. “Para el emplatado, queremos un punto focal”, dijo Cluff. “Debe estar en el centro del plato, y debe tener un poco de altura. La carne suele ser el punto focal”. Señaló los distintos tamaños de cada plato mientras empezaban a emplatar: de tres a seis onzas de proteína, de dos a cuatro onzas de almidón y de dos a tres onzas de verduras, aproximadamente una onza de salsa y una guarnición.

Cada laboratorio presentó su plato mientras Diane y yo probábamos sus productos. Ella señaló cómo cada plato utilizaba el color, la dimensión y la focalización para hacer que su plato destacara. Me sorprendió ver que la mayoría de los estudiantes se las arreglaron para crear una salsa para su lomo; es común que el lomo se reseque, y sus salsas mantuvieron sus cortes sabrosos.

Sin embargo, en el evento ProStart hay algo más que producir un plato delicioso. El equipo culinario se tomó la mitad de sus prácticas para equilibrar su menú, no sólo por el sabor y la presentación, sino también por el presupuesto. El equipo confesó que llevar una cuenta exacta fue una prueba tan importante como cocinar realmente.

El equipo de gestión se encargó del presupuesto y la comercialización del restaurante. Su equipo construyó un restaurante desde cero: se encargó del plano, el diseño del restaurante, el concepto, el menú, los costes y las tácticas de marketing. “No sabíamos nada cuando empezamos”, dice Nichole, miembro del equipo directivo. “Y ahora tenemos una sólida comprensión de lo que supone un negocio”.

Los estudiantes practicaron su lanzamiento para el evento ProStart; no sólo prepararon paquetes y carteles para el lanzamiento, sino que tuvieron que lanzar concisamente para una de las cuatro secciones. “Hay jueces distintos para Marketing, Concepto, Operaciones y Menú. Tuvimos que presentar cada uno de los temas, describiendo cómo íbamos a rentabilizar la inversión”. “Nuestro público objetivo estaba formado por estudiantes universitarios y familias jóvenes. Una de las tácticas de marketing consistió en colocar anuncios en las paradas de autobús y en los alrededores, zonas de mucho tráfico para nuestro público objetivo.

“Investigamos cuántas paradas de autobús tiene Provo y fijamos el precio de los envoltorios y los anuncios por cada par de ojos”. El grupo me presentó su propuesta antes de reflexionar sobre los cambios que podrían haber hecho en retrospectiva. “Antes de nuestro lanzamiento, creíamos que las pegatinas serían una buena táctica de marketing secundaria: podrían acabar en botellas de agua, ordenadores portátiles, carreteras y señales. El juez no entendía cómo las pegatinas podían suponer un retorno de la inversión, o cómo podíamos analizar un retorno de la inversión con métricas, al menos”.

Claramente, estos estudiantes sabían lo que hacían. Como anterior coordinador de marketing de una empresa, puedo decir sinceramente que podrían hacer carrera en el sector del marketing justo después de graduarse.

El programa ProStart se revela como interdisciplinario, preparatorio para una variada colección de trayectorias profesionales. Además, también forma a los estudiantes como personas. Pocos estudiantes pueden decir que han redactado un plan de negocio desde cero; menos aún pueden decir que se han dirigido a profesionales del sector. No hay muchos pasos entre estos estudiantes de secundaria y la realización de un restaurante real. Por eso es importante ProStart, porque da lugar a estudiantes actualizados que son capaces de hacer realidad el futuro que desean.

Spanish Translation by DeepL

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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