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Avevo già partecipato al concorso Iron Chef e, nell'ambito del mese dell'istruzione e della formazione professionale, volevo conoscere l'insegnante che stava dietro al progetto. Se i piatti immacolati e le presentazioni ponderate offerte durante la competizione erano qualcosa da cui partire, avevo la sensazione che Lucy Ordaz Sanchez fosse un'insegnante incredibile. Qui di seguito trovate la mia intervista con la signora Ordaz Sanchez.

C'è stato un momento che ha portato al suo interesse per la cucina?

Sono cresciuta nelle colonie mormoni in Messico in una casa a basso reddito e ho frequentato una scuola bilingue. I miei genitori ci hanno sempre detto che l'istruzione era la porta del nostro successo. Sapevo di dover usare la scuola per fare leva sul mio futuro, e l'ho fatto, e ora insegno ciò che amo.

Alcuni dei miei ricordi d'infanzia preferiti sono quelli della cucina con la mamma. Si prendeva sempre il tempo di tenermi al suo fianco, facendomi sedere sul suo fianco mentre preparava i pasti. Una volta, quando fui più grande, riuscii a stare in piedi su una sedia e a seguire le sue istruzioni mentre cucinava.

Ricordo il primo pasto che ho cucinato: avevo cinque anni ed è stato una specie di incidente. Ero malata, ma mia madre doveva fare una supplenza nella scuola locale. Mi disse: "Non rispondere alla porta se qualcuno bussa; tornerò tra un'ora e poi prepareremo il pranzo per te e i tuoi fratelli". Mi aveva già detto cosa avremmo preparato - il picadillo, uno stufato tradizionale - e l'avevo vista cucinare questo piatto migliaia di volte.

Non sapevo leggere il tempo e quindi ero preoccupata che non avremmo avuto il tempo di cucinare prima che arrivasse mio fratello per il pranzo, così presi in mano il piatto, seguendo la memoria e l'istinto. Quando mia madre entrò, si arrabbiò, pensando che avessi fatto entrare qualcuno dalla porta principale per cucinare per noi. Poi vide il disordine degli ingredienti sparsi per la cucina e capì che ero stata io.

Ora che sono più grande, mia madre mi dice che il suo primo pensiero è stato: "Quanto cibo sprecato! Non abbiamo i soldi per sostituire tutto quello che viene usato". Ma poi ha assaggiato il cibo e mi ha detto che era come se fosse stata lei stessa a cucinare il piatto. "L'hai condito perfettamente; le patate sono cotte in modo uniforme e tagliate a quadratini perfetti". I miei fratelli non hanno nemmeno notato la differenza. Mi supervisionò e da allora mi permise di cucinare il sabato. Tutto questo mi ha portato all'amore per la cucina.

Cosa l'ha spinta a insegnare?

Molti insegnanti mi hanno ispirato a insegnare, ma tre sono rimasti impressi. La mia insegnante di seconda elementare, la signora Farnsworth, era la più dolce. Ricordo ancora il suo profumo floreale e la morbidezza delle sue mani che mi guidavano mentre scrivevo. Dopo la sua lezione, mettevo in fila i miei orsacchiotti e giocavo con loro usando una lavagna che mi aveva regalato mio padre. Il prof. Velez ha fatto vivere la Storia, era fermo ma gentile e mi ha ispirato a vedermi davanti a un'aula piena di studenti.

In seguito, un insegnante di chimica mi ha influenzato in modo diverso: ho sempre avuto difficoltà con i numeri. A volte facevo il clown di classe per l'imbarazzo di non capire. Una volta avevamo un compito che mi confondeva, così continuai a fare domande, lui pensò che stessi cercando di essere di nuovo sciocco. Di fronte alla classe, osservò. "Signora Ordaz, non credo che riuscirà a fare molto oltre a girare hamburger da McDonald's". Ricordo ancora la sua camicia senape, la cravatta marrone, ricordo ogni dettaglio. Mi ha cambiato la vita. Quel commento fece scoccare in me una scintilla di ribellione. Pensai: "Ti faccio vedere io". 

Cosa c'è dietro la creazione di un'unità come l'Iron Chef Competition?

Di solito iniziamo due settimane prima della competizione, lavorando su impiattamento, guarnizione, preparazione e cottura. Guardiamo veri chef in video mentre cucinano e organizzano i loro piatti. Rivediamo i dettagli dell'evento: cucineremo un antipasto, un piatto principale e un dessert. Incontro ogni gruppo per discutere la fattibilità delle loro ricette e dei loro piatti. Chiedo loro come potrebbero impiattare i loro piatti per differenziare i gruppi, come potrebbero cucinare qualcosa se la ricetta prevede quarantacinque minuti mentre loro ne hanno solo trenta, come si potrebbe cambiare se il piatto non viene bene. 

Parliamo di gestione del tempo. Impariamo ad adattarci al pubblico: cosa pensate possa impressionare un giudice? Credete che la salsa comprata in negozio possa impressionare o pensate che gli ingredienti freschi siano migliori? Li consiglio anche sui costi e sulle difficoltà. Gli studenti non vengono valutati in base al costo dei pasti o al voto del giudice, ma per come si sono preparati all'evento. Tuttavia, alcuni studenti si fanno carico dei costi. Gli studenti sanno che stanno cucinando per persone vere, quindi vogliono essere creativi e preparare qualcosa di buono.

Come consiglierebbe agli insegnanti di iniziare a indirizzare gli studenti verso ProStart o altre carriere CTE? Come possono gli studenti prepararsi alle carriere sfruttando questi corsi CTE?

Credo che gli insegnanti debbano ricordare che gli studenti trovano il loro percorso professionale. Alcuni studenti ameranno il vostro corso, altri no, ma quando vedete un ragazzo che si connette e si entusiasma, incoraggiatelo a esplorare le opzioni CTE al liceo o all'università. Alcuni studenti non sapranno mai che esiste un corso di legname o di autofficina senza la guida di un insegnante.

Cosa spera che gli studenti traggano dalle sue lezioni?

Voglio che gli studenti si esercitino nella comunicazione. Chiedo agli studenti di autovalutare il loro comfort in cucina su una scala da uno a cinque. Metto insieme i gruppi in base ai livelli di abilità percepiti per ottenere un mix uniforme di livelli di abilità del gruppo. Molti di questi studenti non interagirebbero tra loro se non avessero un motivo, e ora lavorano insieme a compagni completamente diversi. A prescindere dalle differenze di background, di interessi e di livelli di abilità, tutti imparano a lavorare insieme e sanno di poter dare qualcosa di sé per portare a termine un compito.

So che molti di questi studenti non lavoreranno nell'industria alimentare, ma mangeranno sempre e spero che grazie al mio corso cucineranno i loro pasti. Queste sono abilità che avranno sempre. Spero anche che rimangano entusiasti del cibo. Ho pianto mangiando un piatto in Italia, ho riso di pura gioia mangiando un piatto in Sudafrica e ho ballato sulla sedia dopo aver mangiato un piatto fatto in casa. Il cibo è emotivo per me - gli studenti lo sanno - e io amo il cibo! Voglio che gli studenti sappiano che il cibo è una benedizione. 

Che sia comprato in negozio, surgelato o fatto da zero, siete fortunati ad avere del cibo sulla vostra tavola. Se avete queste competenze di base per offrire cibo a voi stessi, agli amici, alle famiglie e agli estranei, sarete più ricchi per questo.

Spencer Tuinei
  • Specialista della comunicazione
  • Spencer Tuinei
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