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La escuela primaria Timpanogos es una de las siete escuelas Título 1 del distrito escolar de la ciudad de Provo. Sin embargo, Timpanogos es única porque tiene un 80% de alumnos que reúnen los requisitos para recibir almuerzos gratuitos o a precio reducido y un 46% de alumnos que están aprendiendo inglés como segunda lengua. A pesar de estos enormes retos, la directora Carrie Rawlins afirma: "nuestra escuela es bastante increíble". La escuela primaria Timpanogos sigue remontando el vuelo por encima de estos retos gracias a su énfasis en proporcionar apoyo a sus alumnos de inglés como segunda lengua (ELL), utilizando el aprendizaje diferenciado e iniciando una cultura escolar positiva.

Programas de apoyo ELL

Una de las razones por las que Timpanogos es una escuela tan singular es por su elevado volumen de alumnos que no hablan inglés como lengua materna. Estos alumnos no sólo no hablan inglés como primera lengua, sino que muchos son recién llegados a Estados Unidos. Según Rawlins, "tenemos entre 20 y 25 estudiantes que son recién llegados al país desde octubre de este año. Depende de su experiencia previa, pero muchas veces llegan sin saber inglés". Por suerte, Timpanogos ha implantado un programa de doble inmersión en español en su escuela para ayudar a estos estudiantes y también para ayudar a otros estudiantes que estén interesados en aprender español. Rawlins afirma: "A cualquiera que llega nuevo al país, normalmente intento enchufarlo directamente en nuestro programa de doble inmersión, sólo para que no pierda su lengua materna y no pierda parte del contenido [de clase] mientras aprende un nuevo idioma". Esto ayuda a quitarles parte de la presión de aprender un nuevo idioma y también permite que estos alumnos tengan la oportunidad de conocer también a sus compañeros angloparlantes. Sin embargo, el vocabulario social del inglés tiende a llegar más rápido a los estudiantes que el vocabulario académico del inglés. Timpanogos se ha esforzado por salvar esta distancia mediante la puesta en marcha de programas como ELL Wonders, en el que los alumnos tienen la oportunidad de trabajar en pequeños grupos aspectos como el vocabulario académico. Carrie afirma que "normalmente, con otro idioma, aprendes algunas de las habilidades básicas de comunicación: cómo hablar con alguien para que satisfaga tus necesidades. Sin embargo, no conoces los cuadrantes para representar gráficamente una ecuación y todo ese tipo de cosas. No conoces rápidamente ese tipo de lenguaje en otro idioma. Así que esas son las cosas que los alumnos aprenden en programas como ELL Wonders".

Intervenciones

Timpanogos no sólo implementa grupos reducidos para los alumnos ELL, sino que implementa grupos reducidos para todos los alumnos con el fin de garantizar que están recibiendo la ayuda necesaria para su éxito. Antes de colocar a los alumnos en los distintos grupos, los profesores analizan los datos de los alumnos y se centran exactamente en los aspectos en los que los alumnos tienen dificultades. Rawlins lo explica con más detalle diciendo que "cada semana [los profesores] repasan [los datos] y dicen 'vale, ¿cómo lo están haciendo? Para cada prueba [que hace el alumno], la desglosan, no sólo por las puntuaciones de la prueba, sino por el concepto.Luego, cada 3 ó 4 semanas, pasan a los niños a intervenciones basadas en lo que necesitan". Para reiterar, los profesores utilizan hojas de datos para registrar el progreso de los alumnos y determinar sus debilidades académicas con el fin de determinar en qué grupo debe colocarse al alumno. Estos grupos se denominan intervenciones o aprendizaje diferenciado. La mayoría de las intervenciones se centran en lengua y literatura y matemáticas, ya que son las principales dificultades de la mayoría de los alumnos. "Durante media hora en lengua y literatura y media hora en matemáticas, tenemos lo que llamamos intervenciones, o 'aprendizaje diferenciado' para que algunos niños reciban una ampliación si lo han 'pillado'; profundizan un poco más o hacen un poco más. Luego, los que no están captando el concepto, reciben intervención". Mediante el uso de este método de aprendizaje diferenciado, los alumnos pueden obtener exactamente lo que necesitan y recibir más interacción uno a uno con los profesores.

Cultura escolar

Aunque Timpanogos tiene retos a los que otras escuelas no tienen que enfrentarse, aún así han conseguido crear una cultura escolar positiva y enriquecedora. Como ya se ha mencionado, el 80% de la población de la escuela reúne los requisitos para recibir almuerzos gratuitos o a precio reducido, lo que significa que esos alumnos proceden de familias con bajos ingresos. Para ayudar a combatir el hambre de los estudiantes, Timpanogos reparte 80 bolsas de comida cada semana, que se introducen en las mochilas de los alumnos. Se esfuerzan por crear un entorno en el que estos alumnos sientan que sus necesidades básicas están cubiertas. Rawlins dice: "Hemos guardado aquí algo de ropa y, en ocasiones, los niños se la cambian y nosotros lavamos su ropa en la lavadora y la secadora y luego la volvemos a sacar. Simplemente hacemos lo que sea necesario para ayudar a los niños a cubrir esas necesidades básicas." Timpanogos se esfuerza por hacer de su escuela un lugar positivo donde los alumnos puedan tener ejemplos positivos, sentirse seguros y tener cubiertas sus necesidades básicas. Rawlins y el resto de los profesores realmente se esfuerzan por hacer de su escuela un lugar enriquecedor para estos niños. "Tengo que hacer que esas seis horas que están aquí sean las mejores seis horas de su vida y enseñarles. Cada momento, incluso conmigo, es una oportunidad de enseñanza", dice Rawlins.

Comunicación en los medios sociales

Timpanogos ha encontrado formas únicas de mantener a los ocupados padres más conectados con su comunidad escolar a través de atractivos canales de medios sociales. Organizados por la especialista en medios sociales de la escuela, Kate Pace, los profesores mantienen informados a los padres mediante fotos y breves relatos de las divertidas lecciones que tienen lugar en sus aulas. También se informa a los padres sobre eventos, actividades y oportunidades importantes de la escuela a través de sus canales de medios sociales. Timpanogos ha descubierto que, para los hogares monoparentales o en los que los padres tienen varios trabajos, conectarse a través de los medios sociales es una forma de que participen. Los padres pueden conocer los temas que sus alumnos están aprendiendo y discutirlos en casa. Los padres son capaces de ver a su hijo disfrutar de la escuela y prosperar en el aula, independientemente de los horarios de trabajo. Los padres pueden conectar con su alumno e implicarse en su educación. Al fomentar una fuerte presencia en los medios sociales, Timpanogos está fortaleciendo las conexiones entre padres y alumnos, lo que también está fortaleciendo la educación que reciben los alumnos de Timpanogos.

teacher with students En general, Timpanogos se esfuerza por crear un entorno positivo en el que los alumnos reciban apoyo a través de sus programas ELL y grupos de intervención. Atribuyendo todo esto a sus profesores y al personal, Rawlins dice que "los profesores aquí en Timpanogos no tienen que saber necesariamente cómo enriquecer lo que los niños ya reciben en casa, no hay una red de seguridad para nuestros niños. Si no lo reciben aquí, entonces no lo van a recibir en casa y por eso los profesores tienen que saber cómo enseñar. Tienen que ser buenos profesores para conseguir que estos niños sepan lo que necesitan saber para graduarse. Tenemos los profesores y el personal más increíbles con los que he trabajado. Son simplemente personas fenomenales. Los profesores dedican el tiempo necesario para ayudar a estos chicos en lo que haga falta".

Shauna Sprunger
  • Coordinador de Comunicaciones
  • Shauna Sprunger
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