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Una estudiante de último curso se queda después de clase lavando platos entre los entrenamientos para el plato de competición de su equipo. Mientras friega cada plato, no puede evitar sentir frustración y un poco de rabia gestándose en su interior. No es la primera sesión de prácticas de cuatro horas en la que participa y, según su profesora, Diane Cluff, no será la última.

Finalmente, sus emociones hierven un poco y se expresan en una súplica exasperada a su compañera de equipo, una compañera de último año que ya ha pasado por la canción y el baile de la competición ProStart el año anterior: "¿Por qué haces esto por segundo año consecutivo?"

La pregunta no necesita más explicación.

Muchos estudiantes del equipo se apuntaron porque parecía divertido. A menudo, veían programas de cocina en la televisión, programas como Iron Chef y Chopped, y se imaginaban a sí mismos en el escenario del programa y pensaban, "Puedo hacerlo".

Sin embargo, lo que nunca se muestra en televisión son los cientos de horas colectivas de práctica, planificación, práctica, lavado de vajilla, preparación de menús, práctica y más práctica que se necesitan para que un equipo de chefs tenga éxito en las dos horas de preparación de comidas durante un evento real. La competición suena como un buen momento cuando se inscriben, pero se convierte en una tarea dominante que exige al equipo ProStart de juniors y seniors mucha autodisciplina y determinación. Rápidamente aprenden la realidad que hay detrás de los concursos de cocina: ya no es sólo entretenimiento y diversión.

El equipo culinario del Provo High School se llevará finalmente a casa el premio al primer puesto a nivel estatal. En un año normal, esto les habría calificado para representar al estado de Utah en los nacionales, para competir por miles de dólares en becas y oportunidades de establecer contactos sin parangón. Los nacionales no pudieron celebrarse este año, pero eso no empañó la experiencia del equipo de cocina del instituto de Provo. Y aunque los campeones estatales no tuvieron la oportunidad de establecer contactos en Washington D.C., los ejecutivos locales y estatales hicieron un esfuerzo especial para apoyar a los competidores y captar talentos de nivel nacional para sus restaurantes y negocios.

La victoria de este año en el estatal es la última de una larga tradición de éxitos que Provo High tiene en su estante de trofeos culinarios. Los estudiantes que están dispuestos a pasar por el riguroso proceso de competir en nombre de Provo High a menudo se encuentran representando a Utah en los nacionales. En los regionales y estatales, Provo High es el equipo a batir (y la mayoría de las veces, el equipo contra el que perder). Ganar un solo torneo es una suerte. Contar con estudiantes cocineros de talento excepcional puede dar lugar a dos grandes años. Sin embargo, cuando a los estudiantes sólo se les permite competir durante dos de sus cuatro años en la escuela, el éxito constante refleja un programa excelente.

"Hay un par de armas secretas que el programa tiene en el bolsillo trasero", confía Diane Cluff, la profesora de ProStart en Provo High.

Uno de los mayores secretos es la propia Cluff, aunque nunca lo admitiría.

"Intentamos escalonar a los estudiantes para que cada año haya una cierta cantidad de juniors en el equipo. De ese modo, pueden aprender de los mayores que ya han pasado por ello". Continúa explicando cómo los estudiantes creen que ella no sabe nada, pero escuchan a sus compañeros más experimentados. Dice: "El verdadero motor del programa son los antiguos alumnos".

El éxito engendra éxito, y los antiguos alumnos del programa dan fe de ello. Los estudiantes que vuelven a casa de los nacionales se llevan consigo las habilidades que aprendieron y ganaron para su futuro. Desde propietarios de restaurantes a directores de hotel, representan una gran variedad de campos. Como Cluff se mantiene en contacto con ellos, a menudo vuelven para ayudar a los estudiantes a alcanzar el mismo nivel de éxito que ellos mismos tuvieron.

Cluff se ríe: "Puedo decirles que practiquen hasta que se me ponga la cara azul, pero cuando un antiguo campeón estatal les dice que no ganarán si no se esfuerzan, hacen caso".

Las claves del programa de Provo High: un profesor experimentado que se preocupa profundamente, antiguos alumnos que vuelven al programa para ayudar a la siguiente generación y, por encima de todo, una increíble cantidad de trabajo duro. Aunque la preparación puede ser dolorosa, como expresó la competidora que lavaba los platos por primera vez, los resultados merecen la pena.

"Es como tener un hijo", explicó la competidora de segundo año, "pasar por los meses de preparación es doloroso. Una vez que presentas tu plato a los jueces y recibes sus comentarios, te olvidas de todo lo duro. Simplemente das un paso atrás, miras a tu nuevo bebé y te hinchas de felicidad y orgullo".

El secreto de Provo High para superar a la competencia

Una estudiante de último año se queda después de la escuela, lavando los platos entre los entrenamientos para el plato de competencia de su equipo. Mientras lava cada plato, no puede evitar sentir la frustración y un poco de rabia dentro de ella. No es la primera sesión de prácticas de cuatro horas en la que participa y, según su profesora, Diane Cluff, no será la última.

Finalmente, sus emociones se disparan un poco y se expresan en una súplica exasperada a su compañera de equipo, una compañera de último año que ya ha participado en la competición ProStart el año anterior: " ¿Cómo puedes hacer esto por segundo año consecutivo?

La pregunta no necesita más explicación.

Muchos estudiantes del equipo se apuntaron porque les parecía divertido. Frecuentemente, veían programas de cocineros en la televisión, programas como Iron Chef y Chopped, y se imaginaban a sí mismos en los programas y pensaban: "Yo puedo hacer eso“.

Sin embargo, lo que nunca se muestra en la televisión son esas cientas de horas colectivas dedicadas a la práctica, la planificación, la práctica, los platos, la preparación del menú, la práctica y más práctica que se necesita para que un equipo de chefs tenga éxito en las dos horas de preparación de la comida durante un evento real. El concurso parece un buen momento cuando se inscriben, pero se convierte en una tarea dominante que requiere que el equipo ProStart, formado por estudiantes de primer y segundo año, tengan mucha autodisciplina y determinación. Rápidamente aprenden la realidad que hay detrás de los programas de cocineros: ya no es sólo entretenimiento y diversión.

El equipo culinario de Provo High School se llevará finalmente el primer premio a nivel estatal. En un año normal, esto los habría calificado para representar al estado de Utah en los nacionales, para competir por miles de dólares en becas y oportunidades inigualables de establecer contactos. Los nacionales no pudieron celebrarse este año, pero eso no empañó la experiencia del equipo de cocineros de Provo High. Y aunque los campeones estatales no tuvieron la oportunidad de relacionarse en Washington D.C., los ejecutivos locales y estatales hicieron un esfuerzo especial para apoyar a los competidores y aprovechar el talento de nivel nacional para sus restaurantes y negocios.

La victoria de este año en el estado es la última de una gran tradición de éxitos que Provo High tiene en su estante de trofeos culinarios. Los estudiantes que están dispuestos a pasar por el riguroso proceso de competir en nombre de Provo High a veces se encuentran representando a Utah en los nacionales. En las regionales y en las estatales, Provo High es el equipo a vencer (y la mayoría de las veces, el equipo con el que se pierde). Ganar un solo torneo es una suerte. Tener estudiantes chefs excepcionalmente talentosos puede llevar a un gran dos años. Sin embargo, cuando los estudiantes sólo pueden competir durante dos de sus cuatro años en la escuela, el éxito constante refleja un programa excelente.

"Hay un par de armas secretas que el programa tiene en su bolsillo", confiesa Diane Cluff, profesora de ProStart en Provo High.

Uno de los mayores secretos es la misma Cluff, aunque nunca lo admitiría.

"Intentamos escalar a los estudiantes para que cada año haya una cierta cantidad de juniors en el equipo. Así pueden aprender de los seniors, que ya han pasado por lo mismo". Continúa explicando que los estudiantes no creen que ella sepa mucho, pero escuchan a sus compañeros más avanzados. Dice: "El verdadero motor del programa son los graduados".

El éxito produce éxito, y los ex alumnos del programa lo atestiguan. Los estudiantes que regresan a casa después de los nacionales se llevan los conocimientos aprendidos y ganados para su futuro. Desde propietarios de restaurantes hasta directores de hotel, representan una gran variedad de profesiones. Como Cluff se mantiene en contacto con ellos, vuelven a ayudar a los estudiantes a alcanzar el mismo nivel de éxito que ellos tuvieron.

Cluff se ríe: "Puedo decirles que practican hasta que se me ponga la cara azul, pero cuando un campeón estatal anterior les dice que no ganarán si no se esfuerzan, hacen caso".

Los elementos clave del programa de Provo High: un profesor experto que se preocupa profundamente, ex alumnos que vuelven al programa para ayudar a la siguiente generación y, sobre todo, una increíble cantidad de esfuerzo. Aunque la preparación puede ser dolorosa, como expresó la competidora que lavaba los platos, los resultados valen la pena.

"Es como tener un hijo", explicó el competidor de segundo año, "pasar por los meses de preparación es doloroso. Una vez que presentas tu plato a los jueces y recibes sus comentarios, te olvidas de todo lo difícil. Simplemente das un paso atrás, miras a tu nuevo bebé y te llenas de felicidad y orgullo".

Alexander Glaves
  • Especialista en Medios Sociales/Marketing
  • Alexander Glaves

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