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La semana pasada la Directora de Innovación, Suzy Cox, comenzó a recopilar entrevistas de los Profesores de nuestro distrito para futuros vídeos de formación de Desarrollo Profesional. Suzy Cox se reunió con la profesora de Educación Especial de Provo Peaks, Jeannie Zwahlen, para hablar de su innovador e interactivo curso Canvas. En el transcurso de nuestra visita, Jeannie compartió los puntos clave que la han ayudado a crear un entorno de aprendizaje combinado eficaz durante los últimos dos años, y hay varios puntos clave.

Jeannie nos mostró su curso en Canvas, y era inmaculado, a la vez que conciso. Su página de inicio de Canvas dividía los módulos en temas de estudio, una opción fácil para los padres que permite a las familias encontrar lecciones y recursos rápidamente desde casa. Los temas iban desde la alfabetización y las matemáticas hasta las habilidades para la vida, las habilidades sociales, los trabajos de limpieza, la cocina y mucho más. Cada tarea incluía elementos visuales y actividades complementarias a través de vídeos, infografías, canciones y hojas de trabajo imprimibles.

Jeannie divide sus tareas en tres secciones. La primera sección, "¿Qué necesito para este trabajo?", detalla los requisitos previos y los artículos necesarios para practicar o completar una habilidad; por ejemplo, abrocharse un cinturón o atarse los zapatos podría ser el objetivo de una lección. Una lista escrita de materiales acompaña a las imágenes de los artículos requeridos, que en nuestro ejemplo podrían ser un cinturón o unos zapatos. La segunda sección, "¿Cómo termino el trabajo?", incluye una infografía que muestra cómo realizar la tarea en pequeños pasos. Un vídeo de un actor demostrando la habilidad complementa la infografía. También hay un enlace debajo del vídeo que lleva a padres y alumnos a una canción que canta los pasos para completar la habilidad. Por último, la sección "Así es como lo hacemos en la escuela" enumera la rutina de clase y las instrucciones utilizadas para practicar la destreza en cuestión. Las claves de Jeannie para un buen curso son la transparencia, la flexibilidad y la autonomía de los alumnos.

Sin embargo, gestionar una clase en línea es complicado. Todo profesor puede dar fe de que mantener a los alumnos en el buen camino es una tarea ardua sin las técnicas adecuadas de gestión del aula. Jeannie, entonces, imparte una lección a todo el grupo utilizando el monitor de su aula, guiando a los estudiantes a través de las operaciones de Canvas y de la habilidad que les espera antes de que utilicen sus ordenadores. Después, Jeannie traslada a los alumnos a los centros interactivos, donde los estudiantes utilizan iPads y ordenadores. Ofrecer una hoja de ruta de la lección antes de permitir que los alumnos enciendan sus ordenadores parece marcar un mundo de diferencia.

Otro aspecto complicado de la enseñanza en línea es encontrar tiempo para crear materiales para la clase. Jeannie confesó que crear un curso de esta magnitud llevó tiempo, y no fue de la noche a la mañana. "Utilicé todo el tiempo reservado en verano para el trabajo de clase en línea para construir mi clase, y aún así fue abrumador, al principio. Desde entonces he construido un sólido curso en línea, y he reciclado la mayor parte de los materiales que creé aquel año. Ahora dedico tiempo durante mis periodos de preparación y justo después de clase para ajustar o añadir algo a cada lección.

"Lleva tiempo hacer clases que funcionen en los distintos niveles al tiempo que se desarrollan contenidos atractivos, pero a los alumnos les encanta la tecnología. Es frustrante cuando las clases en línea no funcionan a la primera: hay que probar y equivocarse al crear el curso, y es desalentador en el momento. Tengo que recordarme a mí misma que está bien experimentar, y que si algo no funciona a la perfección, puedo llevar ese fracaso a la mesa de dibujo para crear algo mejor para la próxima clase."

A pesar de algunos retos iniciales a la hora de configurar su aula de aprendizaje combinado, Jeannie es una gran defensora del estilo de aprendizaje híbrido. "El aprendizaje combinado ahorra tiempo una vez que has empezado. Hubo una inversión de tiempo inicial que tuve que hacer, pero es agradable saber que siempre tengo una lección completa preparada cualquier día."

"Tengo algunos alumnos que tienen comportamientos difíciles. Estoy contenta de que las ayudas lo tengan todo para seguir enseñando si tengo que trabajar personalmente con un alumno sobre el comportamiento. En general, el aprendizaje combinado es una herramienta muy útil para diferenciar a los alumnos, tanto en el aula como en casa."

Jeannie también mencionó el valor añadido que tienen los cursos en línea para los alumnos que se educan en casa. "Los cursos en línea también salvan las distancias para los alumnos educados en casa", compartió Jeannie. "Era todo un reto reunir los materiales, enviarlos a casa del alumno, explicarle cómo completar la tarea e informar a los padres sobre algunas prácticas en casa. Ahora, enseño a los padres a iniciar sesión en Canvas en esa primera semana de clase. Las familias tienen acceso a todos nuestros planes de lecciones y a los vídeos complementarios, la música y las infografías que se publican con cada lección."

Jeannie es una profesora que tiene su clase muy clara. Hay muchas cosas que aprender de su clase y de su enfoque del aprendizaje combinado: una lección podría ser invertir tiempo en su clase en línea en verano, antes de que los alumnos pisen su aula. Otra lección podría ser utilizar una "hoja de ruta Canvas" para mantener a los estudiantes en la tarea. Invitar a los padres a implicarse en el aprendizaje de sus alumnos también resulta vital.

Quizá lo más importante es que Jeannie también tiene sus tropiezos. Sin embargo, esos tropiezos la llevan a elaborar planes de lecciones más cohesionados. La innovación es un proceso. Después de mucha planificación, trabajo duro y mantenimiento, Jeannie tiene una clase de un año de duración que le reportará beneficios durante años.

Spencer Tuinei
  • Especialista en Comunicación
  • Spencer Tuinei

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