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이번 주 주인공은 프랭클린 초등학교 4학년 교사 제니스 에드워즈입니다. 제니스는 항상 교사가 되고 싶었지만 잠시 꿈을 포기했지만 노력과 인내로 자신의 모습을 바꿀 수 있다는 것을 배웠습니다. 그녀는 학생들에게 이러한 특성을 가르치고 싶어합니다. 다음은 제니스가 교사가 된 이유에 대해 쓴 글입니다:

내가 가르치는 이유...

by Janice Edwards

교사들에게 왜 교직에 입문하게 되었는지, 그리고 교직에 매일같이 돌아오게 하는 것이 무엇인지에 대한 질문을 받는 것 같습니다. 아마도 어렸을 때 저는 항상 교사가 되고 싶었습니다. 학교와 배움을 좋아했고, 내 교실을 책임진다는 생각도 좋아했던 것 같아요. 그런데 어느 순간 그 열정을 잃어버렸어요. 어느 날 사촌이 제가 교사가 되기에는 너무 조급하다고 말했던 기억이 생생합니다. 저는 혼자 생각했죠. "오, 안 돼! 그 말이 맞다." 그리고는 꿈을 포기했죠. (에세이는 동영상 아래에 계속됩니다.)

몇 년 후 저는 대학 신입생이 되어 필사적으로 전공을 선택하려고 애쓰는 제 자신을 발견했습니다. '합리적인' 비즈니스 학과를 알아봤지만, 경쟁이 치열하고 금전적 이득을 추구하는 분야에서 일하는 것에 대해 전혀 관심이 없었기 때문에 멀리 가지 못했습니다. 여러 가지 선택지를 살펴보던 중 어릴 적 꿈이었던 교사가 떠올랐어요. 사촌의 말에 꿈을 포기하게 되었던 그 날에는 몰랐던 것을 나이가 들면서 깨달았습니다. 저는 제가 원하는 것이 무엇이든 될 수 있는 힘이 있다는 것을 알았습니다. 저는 변할 수 있었습니다. 뿐만 아니라 저는 이미 변해 있었어요. 실패를 통해 배우려는 의지만 있다면 교사가 될 수 있었죠.

저는 제가 지금 알고 있는 것을 아이들이 이해하기를 바라기 때문에 가르칩니다: 아이들은 자신이 어떤 사람이 될지는 스스로 결정할 수 있습니다. 실수를 두려워하지 않고 무언가에 실패한다고 해서 꿈을 이룰 수 없다는 뜻이 아니라는 것을 이해하는 학습자가 되는 데 필요한 지원을 해주고 싶어요. 학습은 과정이며 시간과 노력이 필요합니다. 제 학생들처럼 많은 아이들이 원하는 목표에 도달할 수 있도록 도와줄 수 있는 어른 한 명만 있으면 됩니다. 저는 학생들에게 그런 사람이 되고 싶습니다. 궁극적으로 그것이 제가 가르치는 이유입니다.

Shauna Sprunger
  • 커뮤니케이션 코디네이터
  • 샤우나 스프링거
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