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이번 주 주인공은 센테니얼 중학교의 영어 및 영어 지원 교사인 세랄리나 맥코믹 다니엘슨입니다. 세랄리나는 장애인 교육자로 일할 때 함께 일했던 사람들의 믿음으로 교사가 되었습니다. 그녀는 학생들이 발전하는 모습을 지켜보며 그들을 알아가는 것을 좋아합니다. 다음은 그녀가 교직에 대해 쓴 글입니다.

내가 가르치는 이유...

by 세랄리나 맥코믹 다니엘슨

어렸을 때 저는 학교를 즐겼습니다. 수업에 투자하는 선생님들이 계셨고, 그분들이 저를 아끼고 있다는 것을 알았기 때문입니다. 중학교에 진학하면서 전반적인 가치와 선생님들의 투자에 대한 느낌이 많이 줄어든 것 같았습니다. 학급 규모가 커졌기 때문일 수도 있고, 학생 수가 너무 많아져서 선생님들이 모든 학생들과 깊은 관계를 맺기가 너무 힘들었기 때문일 수도 있습니다. 잘은 모르겠지만, 그냥 강의만 하고 이해도 안 되는 필기만 시키고 시험은 폭망시키는 다른 선생님들과는 달리 어떤 선생님이 정말 노력하고 수업에 즐겁게 참여할 수 있게 해주는지 분명하게 느껴졌습니다.

(에세이는 동영상 아래에 계속됩니다.)

몇 년 후, 교육을 받지 못한 미혼모로서 가족을 부양하기 위해 수입이 절실히 필요했던 저는 이 학군에 있는 초등학교의 보조교사로 고용되었고, 우연히 제 아이들이 다니게 되었습니다. 가족을 부양하기 위해 다른 두 가지 일을 병행했지만, 어떤 일을 하든 아이들을 가까이서 볼 수 있는 기회를 가질 수 있어서 감사했습니다. 몇 년 후, 우리 학교에는 새로운 진행자이자 온화한 온건한 특수 교육 교사가 부임했습니다. 그녀는 놀라웠습니다! 그녀의 노력과 아이들과 교사 한 명 한 명에 대한 이해와 연결은 경이적이었습니다. 그녀는 제 업무에 대해 멘토링을 해 주었고, 제가 학생들과 함께 하는 일에 가치와 재능이 있다고 느끼게 해주었습니다. 그녀와 학교의 다른 선생님들은 제가 타고났으니 교사가 되어야 한다고 끊임없이 말했어요. 저는 그럴 시간도 에너지도 없다고 비웃으며 농담을 했고, 어차피 제가 얼마나 형편없는 학생이 될지 상기시켰습니다. 이 진행자와 선생님들은 계속 말을 이어갔습니다. 심지어 언젠가 학교에 가겠다고 농담 삼아 말했더니 진행자가 제 진술의 증인이라는 내용의 문서를 직접 만들어서 저와 함께 서명하게 해서 공식 문서로 만들었습니다! 그 순간 너무 웃겼고 9년이 지난 지금까지도 그 문서를 가지고 있습니다.

어느 날 저와 다른 두 명의 장애인 보조원이 근무 중 교육 회의에 참석해야 한다는 연락을 받았는데, 우리 수업을 담당해 달라는 것이었습니다. 다른 교무실에서 열린 회의에 들어갔더니 학교 교사 네다섯 명과 특수 교육 관련 교육구 관리자 두세 명이 앉아 있었습니다. '회의'는 결국 장애인도 교사가 될 수 있는 방법에 대한 정보 제공 프레젠테이션으로 끝났습니다. 저는 속으로 웃으면서 "그래, 맞아! 난 안 할 거야!"라고 속으로 웃었던 기억이 납니다. 하지만 발표자가 돈으로 환산했을 때, 저는 1년차 교사가 최저임금을 받는 세 가지 일을 하는 저보다 거의 두 배나 많은 돈을 벌고 있다는 사실을 깨달았습니다. 다른 장애인 보조원도 같은 깨달음을 얻었다는 사실에 저와 같은 수렁에 뛰어든 다른 사람이 있다는 생각에 학교를 다니기로 결심하기가 더 쉬워졌습니다. 거칠고 길고 힘든 길이었습니다. 그 과정에서 많은 어려움이 있었지만 다른 사람들이 수년 동안 저에게 말했던 진실을 깨닫기 시작했습니다: 저는 특별한 도움이 필요한 학생들과 잘 일할 수 있었는데, 그들의 어려움을 많이 이해할 수 있었기 때문입니다. 저는 장애인으로서 학생들의 성장과 발달을 지켜보는 것을 좋아했고, 학습 장애로 인해 다른 사람들보다 한참 뒤처진 것처럼 보이는 학생들이 성공하는 데 진정으로 도움이 되고 싶다는 것을 깨달았습니다. 이 학생들이 다른 방법으로도 똑같이 많은 것을 성취할 수 있고, 더 열심히 노력하면 장기적으로 남들보다 더 멀리 갈 수 있다는 것을 인식하도록 돕는 일은 저를 짜릿하게 만들었습니다! 저도 그 일부가 되고 싶다는 생각이 들었어요. 저는 제 첫 '팀'과 그들이 보여준 모범, 격려, 지원을 통해 저에게 준 강력한 영향을 결코 잊지 못할 것입니다. 제가 발견할 수 있도록 도와준 재능을 영원히 사랑할 것입니다.

Shauna Sprunger
  • 커뮤니케이션 코디네이터
  • 샤우나 스프링거
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