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La protagonista di questa settimana è Seralina McCormick Danielson, insegnante di inglese e di sostegno alla Centennial Middle School. Seralina è diventata insegnante grazie alla fiducia riposta in lei da coloro con cui ha lavorato quando era un'educatrice paritaria. Ama osservare i progressi dei suoi studenti e conoscerli meglio. Ecco cosa ha scritto sull'insegnamento.

Perché insegno...

di Seralina McCormick Danielson

Da bambino mi piaceva la scuola. Avevo insegnanti che si impegnavano nelle loro classi e sapevo che ci tenevano. Quando sono entrata nella scuola media, questo senso di valore generale e di investimento da parte degli insegnanti sembrava diminuire notevolmente. Forse perché le classi erano più numerose, forse perché c'erano molti più studenti ed era troppo difficile per gli insegnanti entrare in contatto con tutti loro. Non lo so, ma mi è sembrato evidente quali insegnanti si sforzassero davvero e mi facessero sentire entusiasta di frequentare le loro lezioni, rispetto agli altri insegnanti che si limitavano a fare lezione, a farci prendere appunti che non capivo e poi a dare un compito che mi avrebbe fatto saltare.

(Il saggio continua sotto il video).

Anni dopo, come mamma single senza istruzione e con un disperato bisogno di un reddito per mantenere la mia famiglia, sono stata assunta come para-educatrice in una scuola elementare di questo distretto, che i miei figli frequentavano per caso. Facevo anche altri due lavori per mantenere la mia famiglia, ma ero grata di avere l'opportunità di avere i miei figli vicini in tutti i miei lavori. Nel giro di pochi anni, la nostra scuola ha ricevuto un nuovo facilitatore e insegnante di educazione speciale lieve-moderata. È stata fantastica! Il suo impegno, la sua comprensione e il suo legame con ciascuno dei suoi bambini e dei suoi insegnanti erano fenomenali. Mi ha fatto da mentore e mi ha plasmato nel mio lavoro, mi ha fatto sentire apprezzata e dotata per quello che stavo facendo con i nostri studenti. Lei e altri insegnanti della scuola mi dicevano continuamente che avevo un talento naturale e che avrei dovuto diventare insegnante. Io li deridevo e scherzavo sul fatto che non avevo tempo o energia per farlo e ricordavo loro che sarei stata comunque una pessima studentessa. Questo facilitatore e questi insegnanti hanno insistito. Ho persino detto, scherzando, che un giorno sarei andata a scuola, al che la mia facilitatrice ha creato un documento fatto a mano in cui dichiarava di essere testimone della mia dichiarazione e me lo ha fatto firmare insieme a lei in modo che apparisse come un documento ufficiale! Era così esilarante in quel momento e ancora oggi (nove anni dopo) conservo quel documento.

Un giorno, io e altri due insegnanti siamo stati informati che dovevamo partecipare a un incontro di formazione durante il lavoro e che avrebbero coperto le nostre classi. Quando sono entrata nella riunione, tenutasi in un'altra sala insegnanti, erano seduti quattro o cinque insegnanti della scuola e due o tre amministratori distrettuali dell'educazione speciale. La "riunione" finì per essere una presentazione informativa su come i paras potevano diventare insegnanti. Ricordo di aver riso dentro di me, dicendomi: "Certo che sì! Non lo farò". Quando i relatori misero le cose in termini di denaro, però, mi resi conto che un insegnante al primo anno guadagnava quasi il doppio di me facendo tre lavori a salario minimo. Il fatto che un'altra paritaria abbia avuto la stessa epifania ha reso più facile impegnarsi a frequentare la scuola, perché avevo qualcun altro che si stava buttando nella mia stessa trincea. È stata una strada dura, lunga e difficile. Ho dovuto affrontare molte sfide lungo il percorso, ma ho iniziato a riconoscere la verità che questi altri mi avevano detto per anni: Lavoravo bene con gli studenti con bisogni speciali perché riuscivo a capire molte delle loro difficoltà. Mi è piaciuto molto vedere la loro crescita e il loro sviluppo come para e ho capito che volevo davvero essere uno strumento per vedere questi studenti, le cui difficoltà di apprendimento fanno sembrare che siano così indietro rispetto a dove tutti gli altri iniziano, avere successo. Aiutare questi studenti a riconoscere che possono ottenere lo stesso risultato in modi diversi e che, imparando a lavorare più duramente, li avrebbe aiutati ad arrivare più lontano degli altri nel lungo periodo, mi ha fatto sentire euforica! Sapevo di volerne fare parte. Non dimenticherò mai la mia prima "squadra" e il forte impatto che hanno avuto su di me attraverso i loro esempi, il loro incoraggiamento e il loro sostegno. Amerò per sempre quelle persone per il dono che mi hanno aiutato a scoprire.

Shauna Sprunger
  • Coordinatore delle comunicazioni
  • Shauna Sprunger
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