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Suzy fue mi profesora de Psicología Educativa y Medios de Instrucción en la Universidad de Utah Valley. Enseñé inglés en secundaria durante un breve periodo y debo mi supervivencia durante ese tiempo a Suzy Cox. Cuando empecé a dar clases durante la pandemia de COVID, volví a los numerosos vídeos, artículos y folletos de Suzy como puntos de referencia para elaborar una clase en línea adaptada a los estudiantes que no podían permitirse el lujo de asistir en persona. Suzy Cox trazó la hoja de ruta para salir indemne de la adversidad.

En cualquier aprendizaje que experimentaron mis doscientos alumnos, Suzy Cox había influido, y lo mismo puede decirse de los cientos y cientos de otros profesores de los que ha sido mentora, y también de sus alumnos.

Nos enseñó a mí, a mi esposa y a varios de mis amigos íntimos, la mayoría de los cuales son educadores o trabajan en un campo estrechamente relacionado. Mis hermanos pequeños conocían a los hijos de Suzy Cox, que compartían el mismo instituto. Su familia tiene raíces en nuestra comunidad.

Suzy Cox es, sin duda, una de nosotros. Ella ejemplifica lo bueno que veo en Provo.

Así que, antes de empezar la entrevista, quiero agradecer personalmente a Suzy su ayuda a lo largo de mi carrera y presentarla como la nueva Directora de Aprendizaje Innovador. A continuación figura una entrevista que realicé a Suzy Cox. En ella se esbozan sus planes para capacitar a los profesores, los alumnos y las familias a través del Aprendizaje Innovador.

P: ¿Dónde creció? ¿Cómo es su familia?

R: Nací y me crié principalmente en Eugene, Oregón, alrededor de los árboles y las montañas -no tan diferente de Utah- y allí me siento más yo misma. Después mi familia se trasladó a Palm Desert, California, ¡donde NO me sentí yo misma! Venir de una familia de clase media-baja y mudarme a esta zona socioeconómicamente estratificada era incómodo. Palm Desert era el tipo de lugar donde un estudiante podía destrozar su BMW y al día siguiente llegar con un BMW nuevo. Y al otro lado de la ciudad, familias corrientes. Aprendí que los estudiantes viven vidas muy diferentes.

Por suerte, siempre he tenido una vida familiar increíble. Tres hermanos, dos niños y dos niñas. La vida estaba apuntalada por la música: tuvimos nuestro primer espectáculo familiar en el escenario a los cuatro años, una armonía perfecta a cuatro voces. En la universidad, mis hermanos y yo pertenecíamos a una banda de blue-grass. De hecho, mi hermano continuó por el camino del blue-grass y sigue actuando cuando no está dando clases en la escuela primaria Provost. Fue una hermosa forma de crecer.

Estaba encantada de volver a vivir en Eugene cuando era adolescente. Era todo lo que quería en mi ciudad natal. Una comunidad que se esforzara unida, menos estratificada, muy unida.

P: ¿Cuándo se dio cuenta de que estaba destinada a trabajar en la educación?

R: El primer día de primer curso. Entré en mi clase, vi los tablones de anuncios y la pizarra, y fue como si las luces se atenuaran y oyera cantar a los ángeles. Nací para la educación; nunca hubo duda.

Los consejeros escolares me hacían la misma pregunta que a todos los alumnos: "¿Qué quieres ser de mayor?". Y yo siempre respondía: "Voy a ser maestra". Cuando repartían las pruebas de aptitud para el trabajo, yo trampeaba los cuestionarios para obtener la respuesta que quería: "eres apta para ser profesora".

Pero la vida me llevó en otra dirección. No llegué a enseñar a tiempo completo por varias razones: mi universidad local no tenía un programa con un plazo realista para graduarme como profesora, y luego, antes de que pudiera mudarme, mi marido me propuso matrimonio, lo que me impidió trasladarme a otra universidad. Siempre me entristeció, pero aun así me busqué oportunidades.

Trabajé como educadora comunitaria en una zona rural de México durante un semestre, enseñando a adultos alfabetización básica y matemáticas en español, e inglés en la escuela secundaria local. Era la comunidad más hermosa en la que he vivido. Sin embargo, la diferencia de recursos me afectó mucho. Estuve allí en 1998, y empecé a ver el comienzo de lo que podía significar el poder de la tecnología en las escuelas, y las disparidades eran evidentes en México. La pieza de tecnología más significativa que tenían era la radio. La experiencia fue impactante.

Después regresé y opté por obtener un máster en diseño instructivo y trabajar estrechamente con educadores, para acabar decantándome por la formación de profesores.

P: ¿Hay alguna experiencia que le llevara a tomar la decisión de centrarse en la infusión de tecnología como apoyo a la enseñanza?

R: Mi padre es un programador informático autodidacta. Incluso en los años 80, mi padre veía que los ordenadores eran el futuro. Siempre que tenía deberes, mi padre empezaba conferencias de una hora en las que sermoneaba sobre el poder de la tecnología, algo que entonces no me parecía demasiado convincente. Pero tenía razón: sentado como un estudiante de primer año en mi dormitorio de la universidad, añorando mi casa, sabía que podía encender mi ordenador, conectarme y chatear con mi padre y mis amigos en línea.

Hubo una época en la que el flash y el glamour de la tecnología en la educación me hicieron desistir de la tecnología en el aula. La tecnología era llamativa, apestaba a jerga infantil; era "cómo hablarán y se comunicarán los niños del mañana", supuestamente orientada a conocer a los niños allí donde están. Con mi nueva formación en psicología adolescente, me preocupaba el tiempo frente a la pantalla, y el uso de la tecnología en la mente adolescente era mucho menos conocido.

Sin embargo, no fue hasta que volví a la escuela y di clases en escuelas de enseñanza media en 2014 cuando volví a ver las disparidades tecnológicas en el centro de Orem. Trabajé con alumnos en situación de riesgo, muchos de ellos académicamente superdotados o al nivel de los estándares, pero marcados como en situación de riesgo. Muchos profesores me dijeron sin rodeos: "sus hijos no pueden manejar la tecnología de aprendizaje avanzado". Sí. Sus alumnos de honor hacían vídeos, participaban en simulaciones, creaban presentaciones digitales, y mis alumnos hacían pruebas en línea.

Cuando se extrapola y se ve hasta dónde llega este momento, mis hijos no tenían derecho a los mismos futuros que estos otros estudiantes. Ese momento cambió para siempre mi respuesta a "por qué utilizar la tecnología". No se trata de utilizar herramientas llamativas. Se trata de hacer que los alumnos vislumbren los mismos futuros.

A partir de ahí, tenemos que preguntarnos: "¿cuál es la pedagogía que hay detrás de la preparación de los estudiantes para el futuro que deseen, y en qué casos concretos debe utilizarse realmente la tecnología para dicha habilidad?"

En 2015, asistí a un taller de Diseño Universal para el Aprendizaje. El Diseño Universal es un marco que estudia cómo podemos hacer que los niños aprendan de forma eficaz en cualquier entorno, independientemente del contexto del que procedan. Independientemente de las diferencias en cuanto a ventajas y desventajas, o capacidades en el aprendizaje, independientemente de las circunstancias, nosotros como profesores debemos ser capaces de ofrecer herramientas, opciones y oportunidades para el autoaprendizaje.

Si se ofrece a los alumnos la posibilidad de elegir lo que aprenden o se les dan múltiples oportunidades, esa experiencia les enseña a enseñarse a sí mismos. Mi objetivo es capacitar a los niños para que se capaciten a sí mismos, tanto ahora como en su vida futura.

P: ¿Cómo se mantendrá la transparencia de la estrategia actual mientras se recopila información y se crean nuevos planes de Aprendizaje Innovador?

R: Los profesores merecen el respeto de saber por qué se toman las decisiones. Esas decisiones deben tomarse con su aportación. Contar con la representación de los profesores a la hora de elegir las aplicaciones que queremos utilizar es esencial. Enviar comunicaciones antes de que nada se ponga en marcha también importa: los profesores necesitan mucho más que un plazo para un cambio masivo y debemos darles el espacio que necesitan.

Quiero que los profesores sepan que ellos serán los árbitros últimos de lo que ocurra en sus aulas. La idea es dar a los profesores libertad y flexibilidad en la enseñanza dentro de unas sencillas herramientas y estructuras compartidas.

P: Estoy segura de que hay familias nerviosas ante la idea de más tecnología y de cómo podría utilizarse ésta. ¿Apoya su estrategia actual a los miembros de la comunidad preocupados por la equidad?

R: Queremos ser especialmente transparentes y equitativos para las familias.

La pandemia obligó a nuestros profesores a dar un giro rápido. Ahora es el momento de prestar un apoyo informado a largo plazo, escuchando las necesidades de los alumnos y de los profesores y siendo selectivos con nuestras herramientas. Si podemos reducir las herramientas necesarias para enseñar, podremos utilizarlas de forma más eficaz para la enseñanza, y el Desarrollo Profesional que ofrecemos podrá ser más específico y más útil. Tendremos un lenguaje compartido: si todos utilizamos y estructuramos el lienzo de forma similar, podremos crear más coherencia y formación también para las familias.

P: Para los no iniciados, ¿cómo describiría algo tan amplio como el aprendizaje innovador y cuáles son sus principales valores?

R: El aprendizaje innovador mira al futuro de nuestros hijos y se pregunta qué habilidades y oportunidades necesitarán. Si nos atenemos a esos criterios, nos daremos cuenta de que necesitan habilidades de alfabetización digital, pensamiento computacional y habilidades basadas en problemas. Es un término amplio, pero parte de mi trabajo consiste en ayudar a elegir según las necesidades de nuestros alumnos, profesores y familias, y también es mi trabajo asegurarme de que se escucha adecuadamente a cada persona.

La gente piensa automáticamente en la tecnología, pero la tecnología es simplemente una de las herramientas en un entorno de aprendizaje - el objetivo es utilizar la tecnología cuando sea necesario para construir sólidas habilidades de alfabetización digital, no utilizar la tecnología como la solución definitiva. Quiero que padres y profesores sepan que estoy aquí para precisar específicamente cuándo la tecnología será eficaz, al igual que cuándo no será apropiada. Los alumnos necesitan pasar tiempo con sus compañeros, lejos de las pantallas.

Sé lo dura que ha sido la enseñanza en los dos últimos años con la fiebre de la enseñanza digital. Mi objetivo no es hacer cambios radicales y pedirles que se pongan al día o que revisen sobre la marcha todo el trabajo planificado para el curso. Mi objetivo en este momento es escuchar.

Me gustaría extender una invitación a todos los profesores para que compartan sus experiencias conmigo. Durante los próximos meses, visitaré todas las escuelas del distrito para escuchar sus necesidades y sus comentarios. Quiero hablar con los profesores, los padres y los alumnos a través de las veladas de padres y profesores para compartir en qué medida creen que Provo ha innovado en los últimos años, o qué más necesitamos para preparar a los alumnos para su futuro.

Los seis primeros meses son una oportunidad para escuchar y trazar la hoja de ruta de los planes futuros. Sé que nuestros profesores necesitan más apoyo para la tecnología que ya se les pide que utilicen en estos momentos. No pido que nadie haga cambios directamente. No quiero precipitar el proceso de planificación; necesitamos escuchar dónde están los problemas antes de esperar apoyar a nuestra comunidad.

P: ¿Hay algo más que le gustaría decir a los profesores, a las familias y a los profesores y empleados del distrito escolar de la ciudad de Provo?

R: Provo es mi hogar. He vivido aquí siempre. Fui profesora de muchos de los profesores del distrito (incluida la autora de este artículo) y ayudé a crear el Desarrollo Profesional del distrito. Mis hijos han ido a las escuelas de Provo desde el primer día. He vivido en la misma casa aquí en Provo. He tenido la oportunidad de ver las luchas, los éxitos y los profesores innovadores que conforman el ladrillo y el mortero de nuestra ciudad. Fundamentalmente, creo que todos los niños deben elegir su futuro, y debemos darles las oportunidades y las herramientas que necesitan para hacer realidad el futuro que han imaginado.

Spencer Tuinei, Especialista en Comunicaciones, Distrito Escolar de la Ciudad de Provo

Spencer Tuinei
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