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Provo City School District Covid-19 Updates

As we have come out of the winter break, there has been an obvious increase in the impact various illnesses have had in our schools across the district.

You may have seen in the news that some other local districts are announcing online learning days. We have not yet arrived at the point where we cannot run school, but we are getting close. On Monday we were one ill bus driver away from not being able to transport our students. On Tuesday, Provo High School had three ill assistant principals. Also on Tuesday, one of our elementary schools had over 120 student absences. Today (Wednesday), we had 79 teachers across the district report that they are ill. With a total teaching force of around 820, that is almost a 10% absence rate.

While it is true that Covid cases continue to rise and garner a great deal of attention, Covid is not the only illness affecting our schools. RSV, seasonal flu, colds, and other non-COVID illnesses are also increasing. Large numbers of students, teachers, and other employees are missing school due to a variety of reported illnesses. Please be respectful and understanding of anyone who is out due to illness. As the district and the greater Provo community continue to work together to ensure the health and safety of everyone, it is important to remember that not every illness we are encountering is COVID.   This also means the number of confirmed cases of COVID on the tracking spreadsheet on the district website may not run parallel to observed absence rates. 

Regardless of which illness an individual may have, the impact on the schools and district programs is great. In response to the increases we are seeing in our schools, the following measures will be implemented.

  1. The district Safety Committee will increase meeting frequency to 3 times per week. (M/W/F).
  2. In consultation with the Utah County Health Department, the district will promote the increased use of N 95 masks. We are placing an order for more of these masks.
  3. The PCSD school board granted the superintendent authority to call online learning days on a school by school basis. In consultation with the Utah County Health Department and the school principal, any school may move online for up to three days at a time in response to issues such as a high teacher absences or an inability to provide adequate supervision to a school.
  4. Test to Stay events at schools remain an option based on student Covid numbers. Any test to stay event would take place in coordination with the Utah County Health Department.
  5. The district is working toward increased testing available at schools.

This is a most unpleasant message to have to send to you. I wish it were not so, but I thought I should forewarn you. We are grateful to the Utah County Health Department and our school nurses for the close coordination they provide us in dealing with any illness present in our schools. I appreciate everyone in the community for working together to make our schools a safe and healthy place for all students. I encourage everyone to continue to follow health and safety guidelines as we navigate through this difficult period. Please be ready for any forthcoming announcements about online learning days at some schools due to staffing shortages.

Thank you,

Keith Rittel

Superintendent

Provo City School District

Mensaje del Superintendente de PCSD

A medida que salimos de las vacaciones de invierno, ha habido un aumento evidente en el impacto que varias enfermedades han tenido en nuestras escuelas en todo el distrito.

Es posible que haya visto en las noticias que algunos otros distritos locales están anunciando días de aprendizaje en línea. Todavía no hemos llegado al punto en el que no podemos ejecutar la escuela, pero nos estamos acercando. El lunes estuvimos a un conductor de autobús enfermo de no poder transportar a nuestros estudiantes. El martes, Provo High School tuvo tres subdirectores enfermos. También el martes, una de nuestras escuelas primarias tuvo más de 120 ausencias de estudiantes. Hoy (miércoles), 79 maestros en todo el distrito informaron que están enfermos. Con una fuerza docente total de alrededor de 820, eso es casi un 10% de tasa de ausencia.

Si bien es cierto que los casos de covid siguen aumentando y atrayendo mucha atención, covid no es la única enfermedad que afecta a nuestras escuelas. El RSV, la gripe estacional, los resfriados y otras enfermedades no relacionadas con el COVID también están aumentando. Un gran número de estudiantes, maestros y otros empleados faltan a la escuela debido a una variedad de enfermedades reportadas. Sea respetuoso y comprensivo con cualquier persona que esté fuera debido a una enfermedad. A medida que el distrito y la gran comunidad de Provo continúan trabajando juntos para garantizar la salud y la seguridad de todos, es importante recordar que no todas las enfermedades que enfrentamos son COVID. Esto también significa que la cantidad de casos confirmados de COVID en la hoja de cálculo de seguimiento en el sitio web del distrito puede no ser paralela a las tasas de ausencia observadas.

Independientemente de la enfermedad que pueda tener una persona, el impacto en las escuelas y los programas del distrito es grande. En respuesta a los aumentos que estamos viendo en nuestras escuelas, se implementarán las siguientes medidas.

  1. El Comité de Seguridad del distrito aumentará la frecuencia de las reuniones a 3 veces por semana. (L/M/V).
  2. En consulta con el Departamento de Salud del Condado de Utah, el distrito promoverá un mayor uso de máscaras N 95. Estamos haciendo un pedido de más de estas máscaras.
  3. La junta escolar de PCSD otorgó al superintendente la autoridad para convocar días de aprendizaje en línea escuela por escuela . En consulta con el Departamento de Salud del Condado de Utah y el director de la escuela, cualquier escuela puede moverse en línea por hasta tres días a la vez en respuesta a problemas tales como un alto número de ausencias de maestros o la incapacidad de proporcionar una supervisión adecuada a una escuela.
  4. Los eventos de prueba para permanecer en las escuelas siguen siendo una opción según los números de Covid de los estudiantes. Cualquier evento de prueba para quedarse se llevaría a cabo en coordinación con el Departamento de Salud del Condado de Utah.
  5. El distrito está trabajando para aumentar las pruebas disponibles en las escuelas.

Este es un mensaje muy desagradable para tener que enviarte. Ojalá no fuera así, pero pensé que debía advertirte. Estamos agradecidos con el Departamento de Salud del Condado de Utah y nuestras enfermeras escolares por la estrecha coordinación que nos brindan para tratar cualquier enfermedad presente en nuestras escuelas. Agradezco a todos en la comunidad por trabajar juntos para hacer de nuestras escuelas un lugar seguro y saludable para todos los estudiantes. Animo a todos a seguir las pautas de salud y seguridad mientras navegamos por este período difícil. Esté preparado para los próximos anuncios sobre los días de aprendizaje en línea en algunas escuelas debido a la escasez de personal.

Gracias,

Keith Rittel

Superintendente

Distrito escolar de la ciudad de Provo

Caleb Price
  • Director of Communications
  • Caleb Price
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