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Le ponçage, le perçage, la programmation et la résolution de problèmes de physique font partie d'une dure journée de travail dans la classe de robotique 2 de M. Gabbitas. 

Au fond de la salle de classe se trouve une arène avec des poids, des plates-formes, des cibles et des balles. Les poids peuvent être retournés pour devenir rouges ou bleus, les balles peuvent être lancées sur les cibles et les plateformes peuvent être occupées par le meilleur grimpeur. Tout au long du semestre, les élèves de la classe de M. Gabbitas créent des robots pour accomplir ces tâches. Chaque poids retourné dans la couleur de l'équipe donne des points, chaque cible touchée donne des points et quiconque reste sur les plates-formes à la fin de la manche obtiendra des points pour la compétition de fin de semestre. L'équipe ayant obtenu le plus de points remporte le titre de robot le mieux conçu. 

Pour que leurs robots soient les meilleurs possibles, les élèves doivent effectuer des calculs et modifier leurs conceptions jusqu'à ce que la mécanique du robot remplisse les fonctions appropriées. Dans le cours de robotique 1, M. Gabbitas a enseigné aux élèves comment programmer des fonctions de base dans un ordinateur "LEGO". L'ordinateur peut faire démarrer et arrêter chaque action spécifiée. Les élèves se sont vu confier des tâches de base qui se sont progressivement développées jusqu'à ce qu'ils se produisent dans l'arène. Une fois que les élèves ont construit leurs machines de base, M. Gabbitas leur a demandé de recommencer et de voir comment ils pourraient améliorer leurs robots au cours suivant : Avec peu d'instructions de la part de l'enseignant, les élèves se sont mis au travail, créant des modifications susceptibles d'améliorer les performances de leur robot. 

M. Gabbitas (ou Dr. G, comme l'appellent ses élèves) pense que l'ingénierie est davantage une affaire d'essais et d'erreurs que d'instructions précises. Il voulait que les élèves découvrent par eux-mêmes comment la compréhension des principes physiques de base peut se traduire par des résultats concrets. Lorsque ces élèves poursuivront leurs études et que certains d'entre eux deviendront ingénieurs, le fait de savoir qu'il n'existe peut-être pas encore de solutions aux problèmes les aidera à ouvrir leur esprit à d'autres possibilités et à trouver de meilleurs moyens de résoudre certains des problèmes les plus difficiles du monde. 

Shauna Sprunger
  • Coordinateur de la communication
  • Shauna Sprunger
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