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Em um mundo em que a busca pelo conhecimento e pelo crescimento pessoal é um farol de esperança, de certa forma ignoramos o imenso impacto que os educadores têm em nossas vidas. A educação transcende a instrução; ela transforma visões de mundo e molda nosso futuro compartilhado. 

Esta série é uma celebração da gratidão, uma coleção de ensaios e entrevistas dedicadas aos professores que deixaram uma marca indelével em seus alunos. Nós nos reuniremos com alunos do último ano do ensino médio em nossas três escolas, perguntando o seguinte:

Agora que você está terminando a escola em nosso distrito, pense nos anos que passou na escola, desde o jardim de infância até o último ano. Você consegue identificar um professor que fez uma diferença real em algum aspecto de sua vida, acadêmica ou pessoalmente? O que ele lhe ensinou sobre si mesmo? O que você gostaria de dizer a ele?

Faremos entrevistas com as escolas nas próximas três semanas, mas hoje começaremos a série com meu próprio ensaio, publicado abaixo, expressando profundo agradecimento ao professor de inglês aposentado da Provo High School, Sr. Arthur Ricci, cuja dedicação, sabedoria e orientação despertaram minha paixão pelas palavras por toda a vida. 

Também o convidamos a se juntar a nós na celebração dos heróis que silenciosamente moldam o mundo, uma lição de cada vez. Envie um e-mail para newsubmissions@provo.edu com suas cartas ou redações para seus professores e a administração, ou envie seu vídeo para o ProvoCitySchoolDistrict no Facebook, Instagram ou YouTube.

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Antes de começar a lecionar, perguntei a mim mesmo como impulsionar minha carreira em uma corrida de velocidade, que curso poderia elevar meu currículo ou fortalecer meu vínculo com meus alunos, que memória eu poderia extrair ou qualidades que eu poderia copiar. 

Então, comecei da estaca zero com o professor que me ajudou a pilotar as águas turbulentas da adolescência, o que me levou à minha carreira na educação. Comecei com sua sala de aula. Admito que procurei roubar alguma qualidade inefável, mas, por mais que me lembrasse do conteúdo, eu me lembrava de como você me fazia sentir - como você me fazia sentir visto.

Você estava lá durante seu horário de expediente, fizesse chuva ou fizesse sol. Você não esperava perfeição, mas esperava revisão. Quando você leu meu primeiro ensaio crítico, você se debruçou sobre a flacidez e fixou uma tese firme, pedindo uma nova versão. Você preparou ensaios sobre teoria crítica de acordo com os romances que me atraíam. Você emprestou romances sobre leitura crítica antes de eu demonstrar qualquer habilidade ou aptidão para o inglês. 

Depois, quando fui reprovado em História, você me ofereceu um período de ajuda para estudar. Quando me ausentei da aula, você pediu a um colega que me ligasse no viva-voz e deixou uma mensagem de voz de desafio.

Eu me lembro de tudo isso. 

Também me lembro de suas sugestões de filmes de terror para eu e minha então namorada, agora esposa, assistirmos nos cinemas. Quando você nos pegava no cinema assistindo a um filme por sua sugestão, sussurrava por trás de uma mão em concha que era sua marca registrada que "Silver Linings Playbook tem uma exibição tardia - vocês provavelmente poderiam pegá-lo se andassem de costas pelo saguão - mas isso não foi dito por mim". 

Também me lembro de como você convidava regularmente nossa turma para assistir ao teatro local das peças que estávamos lendo para obter crédito extra e, quando finalmente perguntei se poderia me ajudar a conseguir ingressos para uma apresentação, você nos conseguiu assentos na primeira fila ao seu lado e ao lado de seus filhos - e então, quando uma atriz me puxou para o palco como parte do espetáculo, ouvi sua risada estridente enquanto a atriz me arrastava com o rosto vermelho pelo palco.

Também me lembrei do que você disse na época: "Eu sabia que eles iriam levá-lo ao palco de onde eu estava sentado - sua cena simplesmente fez o show para mim." 

Você me emprestou exemplares pessoais de romances de Mailer que eu esqueci de devolver, apesar de suas muitas broncas e pedidos irritados. Ainda tenho um exemplar que deveria devolver, mas não o farei.

Quando terminei a redação final da minha carreira no ensino médio, lembro-me das marcações, mas também me lembro do seu elogio depois, comentando que minha redação era digna de ser publicada em qualquer universidade.

Lembro-me de que você me pediu para compartilhar meu trabalho com meus pais. Eu nunca havia compartilhado nada que escrevi com meus pais, mas o fiz. Até então, nunca havia sentido orgulho de nada em minha vida.

Al Ricci, professor de inglês. 

Você era o meu professor favorito, não por causa de qualquer discurso sobre a Sociedade dos Poetas Mortos, mas porque estava lá para observar e esperava algo do que via em mim, porque sabia e esperava um artigo digno constante e inevitavelmente como ponto final, porque sempre questionava como eram meus fins de semana e quais eram meus filmes favoritos e como estava minha namorada, seu cuidado contínuo pontuando e medindo meu tempo em sua classe, porque você se importava e continuava a se importar. 

Hoje em dia, acho que se espera que os professores sejam heróis. 

Espera-se que os professores sejam professores, heróis e criadores de conteúdo, judiciais, mas imparciais, românticos, mas pragmáticos, e é impossível reduzir qualquer um desses rótulos a um ideal realista. 

Você não tem uma mira laser para perfurar corações ou habilidades psiônicas de leitura da mente, você simplesmente ouve e vê as crianças como elas são e como podem se tornar, e tenta fazer com que as crianças se vejam como você as vê. Esse era seu superpoder. 

Sei que você fez o mesmo com todos os seus alunos. Isso não estava nas palavras que você dizia, mas em como você percebia seus alunos, como você agia dentro e fora da sala de aula com consistência em suas percepções.

Seus alunos se lembram. Eu me lembro.

O esforço hercúleo que é reconhecer a alma em cada um dos mais de milhares de adolescentes ambivalentes que entram e saem de sua porta não pode ser escrito de forma eloquente. Foi através de mil pinceladas, é medido em um passo perpétuo que se estende sem embelezamento, e foi todos os dias. Aprendi que são os atos de boa vontade cotidianos e minuciosos que fazem as almas crescerem. Obrigado por tudo, Sr. Ricci.

Spencer Tuinei
  • Especialista em comunicação
  • Spencer Tuinei

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