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지식과 개인적 성장을 추구하는 것이 희망의 등불로 여겨지는 세상에서 우리는 교육자가 우리 삶에 미치는 막대한 영향을 간과하고 있습니다. 교육은 가르침을 넘어 세계관을 변화시키고 우리가 공유하는 미래를 형성합니다. 

이 시리즈는 학생들에게 지울 수 없는 흔적을 남긴 선생님들을 위한 에세이와 인터뷰 모음으로, 감사의 마음을 전하기 위해 기획되었습니다. 저희는 세 고등학교의 선배들을 만나 다음과 같은 질문을 던질 것입니다:

이제 우리 학군에서 학교를 마쳤으니 유치원부터 고등학교까지 학창 시절을 되돌아보세요. 학업적으로나 개인적으로 인생의 어떤 측면에서 진정한 변화를 가져다준 선생님을 찾을 수 있나요? 그 선생님은 자신에 대해 무엇을 가르쳐 주셨나요? 그 선생님에게 어떤 말을 해주고 싶으신가요?

앞으로 3주 동안 각 학교의 인터뷰를 게재할 예정이지만, 오늘은 은퇴한 프로보 고등학교 영어 교사로서 헌신과 지혜, 멘토링으로 제 평생의 열정에 불을 지펴주신 아서 리치 선생님께 깊은 감사를 표하는 제 에세이를 아래에 게재하면서 시리즈를 시작하겠습니다. 

또한 한 번에 한 교훈씩 묵묵히 세상을 변화시키는 영웅들을 축하하는 데 여러분을 초대합니다. 선생님과 관리자에게 보내는 편지나 에세이를 이메일(newsubmissions@provo.edu)로 보내거나, 페이스북, 인스타그램 또는 유튜브의 ProvoCitySchoolDistrict로 동영상 릴을 보내주세요.

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강의를 시작하기 전에 저는 어떻게 하면 단기간에 경력을 쌓을 수 있을지, 커리큘럼을 향상시키거나 학생들과의 유대감을 강화할 수 있는 강의는 무엇인지, 어떤 기억을 활용할 수 있을지, 어떤 자질을 모방할 수 있을지 스스로에게 물었습니다. 

그래서 저는 사춘기의 거친 파도를 헤쳐나가도록 도와주신 선생님과 원점에서 다시 시작했고, 교육계에서 경력을 쌓게 되었습니다. 저는 선생님의 교실에서 시작했어요. 제가 선생님을 훔치려 했던 것은 인정하지만, 내용을 기억하는 것만큼이나 선생님이 저를 어떻게 느끼게 하셨는지, 저를 어떻게 바라보셨는지 기억합니다.

비가 오나 눈이 오나 근무 시간 내내 그곳에 있었습니다. 완벽을 기대하지는 않았지만 수정을 기대하셨죠. 제 첫 비평 에세이를 읽으셨을 때, 당신은 허술한 부분을 꿰뚫어 보시고 확고한 논지를 제시하며 재수정을 요청하셨죠. 당신은 내가 끌리는 소설에 따라 비평 이론에 대한 에세이를 준비했습니다. 제가 영어에 대한 능력이나 적성을 보이기 전에 비평적 독서에 관한 소설을 빌려주셨어요. 

그리고 제가 역사 과목에서 낙제했을 때, 당신은 저에게 공부할 수 있는 지원 기간을 제공했습니다. 제가 수업을 빼먹었을 때 같은 반 친구가 스피커폰으로 저에게 전화를 걸어 야유하는 음성 메일을 남겼어요.

이 모든 것이 기억납니다. 

저와 당시 여자친구였던 지금의 아내에게 극장에서 볼 만한 틈새 슬래셔 영화를 추천해 주신 것도 기억납니다. 당신의 제안으로 영화를 보러 극장에 갔을 때, 당신은 트레이드마크인 컵 모양의 손 뒤에 숨어서 "실버라이닝 플레이북이 늦게 상영되는데 로비를 거꾸로 걸어가면 볼 수 있을 거야."라고 속삭였습니다. 

또한 우리 반을 정기적으로 초대하여 우리가 읽고 있던 지역 연극을 특별 학점으로 보도록 하셨고, 마침내 제가 공연 티켓을 구해달라고 부탁했을 때 선생님과 아들들 옆에 앞줄 좌석을 배정해 주셨고, 한 여배우가 공연 중 저를 무대로 끌어올렸을 때 빨간 얼굴로 무대에 올라가는 저를 끌어당기며 우는 소리를 들었던 것도 기억이 납니다.

그때 당신이 했던 말도 기억나요: "내가 당신을 앉힌 자리에서 당신을 무대로 끌어올릴 줄 알았어요. 당신의 장면이 저를 위한 쇼를 만들었죠." 

메일러 소설의 개인 사본을 빌려주셨는데, 수차례에 걸친 짜증 섞인 요청에도 불구하고 돌려드리는 것을 잊어버렸습니다. 아직 돌려줘야 할 사본이 있지만 돌려주지 않겠습니다.

고등학교 시절 마지막 에세이를 마쳤을 때 점수도 기억에 남지만, 그 후 제 에세이가 어느 대학에 내도 손색이 없다며 칭찬해주신 선생님도 기억에 남습니다.

제 작품을 부모님과 공유해달라고 부탁하셨던 게 기억나요. 저는 제가 쓴 글을 부모님과 공유한 적이 없었지만 공유했어요. 그때까지 제 인생에서 자랑스러움을 느껴본 적이 없었거든요.

알 리치, 영어 교사. 

선생님은 제가 가장 좋아하는 선생님이었어요, '죽은 시인의 사회' 책상을 흔들며 교과서를 찢는 연설 때문이 아니라, 저를 관찰하고 저에게서 무언가를 기대하셨기 때문에, 가치 있는 작품을 끊임없이 그리고 필연적으로 종착역으로 알고 기대하셨기 때문에, 제 주말이 어땠는지, 제가 좋아하는 영화가 무엇인지, 제 여자친구는 어떤지 항상 질문하셨기 때문에, 수업 시간에 구두점을 찍고 측정하는 지속적인 관심 때문에, 관심을 갖고 계속 신경 써 주셨기 때문에요. 

요즘은 교사가 영웅이 되어야 한다고 생각합니다. 

교사는 교사이자 영웅이자 콘텐츠 제작자, 정의롭지만 공정한 사람, 낭만주의자이지만 실용주의자라는 꼬리표를 떼어내어 현실적인 이상향으로 만드는 것은 불가능하지만, 제게 선생님은 영웅적이셨습니다. 

마음을 꿰뚫는 레이저 시력이나 사이오닉 마인드 리딩 능력은 없지만, 그저 귀를 기울이고 아이들이 있는 그대로의 모습과 앞으로 어떤 사람이 될 수 있는지를 보고, 아이들이 자신을 있는 그대로 볼 수 있도록 노력합니다. 그것이 바로 여러분의 초능력입니다. 

모든 학생들에게 똑같이 하셨다는 것을 압니다. 중요한 것은 여러분이 한 말이 아니라 학생들을 어떻게 인식했는지, 교실 안팎에서 일관된 인식으로 어떻게 행동했는지에 있었습니다.

학생들이 기억합니다. 저도 기억합니다.

문 앞을 드나드는 수천 명 이상의 양면성을 지닌 청소년 한 명 한 명의 영혼을 알아보는 헤라클레스의 노력은 말로 다 표현할 수 없을 정도입니다. 그것은 수천 번의 스트로크를 통해 이루어졌고, 꾸밈없이 끊임없는 보폭으로 측정되었으며, 매일 매일이었습니다. 저는 영혼을 성장시키는 것은 매 순간, 매일의 선의의 행동이라는 것을 배웠습니다. 모든 것에 감사합니다, 리치 씨.

Spencer Tuinei
  • 커뮤니케이션 전문가
  • 스펜서 투이네이
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