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"Je veux que mes élèves soient bons les uns envers les autres", a déclaré Waru Ngatai, professeur de College and Career Awareness (CCA) et de Career and Technical Education (CTE) à la Centennial Middle School, "Il est important que les enfants trouvent de bons emplois et acquièrent des compétences professionnelles, mais la citoyenneté est également importante".

"Soyez de bonnes personnes. Soyez bons avec vos voisins, avec vos professeurs, avec votre famille."

Dans un espace de travail qui évolue rapidement, il est facile pour les jeunes de se sentir dépassés et sans but. Heureusement, nous avons des enseignants comme Waru Ngatai, qui ont travaillé depuis le début dans l'espace technologique, ont continué à se tenir au courant grâce à des expériences de développement professionnel et, plus important encore, savent que la préparation à la carrière signifie plus qu'une certification. 

C'est un enseignant qui sait par expérience qu'un bon enseignant peut faire la différence - il l'a appris de première main au cours de sa carrière universitaire.

"J'ai eu un professeur de mathématiques - et c'était un étudiant enseignant - qui a fait la différence. Je n'ai jamais été bon en maths, mais avec eux, ça a marché". a déclaré M. Ngatai.

"Ils m'ont fait passer à un autre cours de mathématiques, mais j'avais de nouveau des difficultés sans lui, alors ils ont fait revenir ce professeur stagiaire pour moi. Mes notes ont commencé à s'améliorer. C'était la même chose à l'université. J'avais aussi des difficultés en maths, mais j'ai fini par avoir un excellent professeur qui m'a donné du sens, mais cet élève-professeur a fait la différence pour moi. J'essaie d'être comme ça pour mes élèves, de faire la différence.

M. Ngatai a commencé à étudier l'informatique à l'université BYU d'Hawaï sans aucune expérience dans ce domaine. Son expérience était la norme dans les universités du pays : l'informatique était un nouveau domaine et les étudiants étaient des pionniers qui s'aventuraient sur un terrain inconnu.

Fort de son nouveau diplôme et de son expérience dans le domaine de la technologie, Ngatai s'est installé dans l'Utah dans les années 1990, où il a commencé à travailler à la Farrer Middle School du Provo City School District, aujourd'hui disparue, en tant qu'assistant technique. Embauché par un directeur bien informé (le principal Sam Ray, qui a travaillé à Farrer Middle et Provo High Principal au cours de sa carrière), le principal lui a suggéré de passer un certificat d'aptitude à l'enseignement et de postuler au Slate Canyon Youth Center ; ils savaient que Slate Canyon avait besoin d'excellents enseignants pour les élèves dans le besoin, et Ngatai était l'homme de la situation.

Immédiatement, Ngatai a créé une communauté d'apprenants axés sur la technologie. Les étudiants ont obtenu des certifications professionnelles allant de Microsoft Office aux feuilles de calcul Excel pendant qu'ils étaient dans leur établissement pénitentiaire. Il a même introduit des expériences de cinéma et de radiodiffusion ; les élèves écrivaient, réalisaient et montaient des vidéos sous forme de publicités télévisées. Les publicités étaient si populaires que sa classe les diffusait à l'ensemble de l'école lors des assemblées. 

Ici, Ngatai a fait une différence palpable pour de nombreux élèves, dont l'un se démarque dans sa mémoire récente.

"J'ai enseigné à un jeune détenu les certifications, Microsoft et les feuilles de calcul. Il se plaignait constamment en classe : "C'est une perte de temps. Je ne m'en servirai jamais." Il se battait tous les jours. 

"Mais il a obtenu ses certifications. Cinq ans plus tard, il est revenu me voir en me disant : "Merci. Grâce à vous et à ces certifications, j'ai trouvé un emploi d'ingénieur réseau." Et il gagnait plus d'argent que moi ! C'était cool - il était passé en cinq ans de l'enfermement à l'ingénierie mécanique".

Aujourd'hui, il fait la différence à la Centennial Middle School, en développant des expériences d'apprentissage contemporaines pour une base d'élèves en constante évolution.

"Le monde est en constante évolution. Si vous ne suivez pas le rythme, le monde peut vous laisser de côté. Il y a des vidéos sur l'apprentissage de l'IA sur YouTube - elles sont toutes gratuites. Il y a des métiers qui n'ont même pas encore été inventés. Je m'assure d'être au courant de tout cela, et les enfants aussi".

M. Ngatai se souvient d'un voyage de développement professionnel au siège d'Adobe, où les enseignants de CTE ont parlé à leurs codeurs et ingénieurs de la préparation des étudiants aux futures carrières. Il est d'accord avec leur réponse, et ce sentiment anime également une grande partie de son travail en classe.

"Ils ont déclaré qu'il était essentiel que les étudiants acquièrent des connaissances de base pendant qu'ils sont jeunes et qu'ils commencent à acquérir de l'expérience à l'université, mais surtout, ils ont indiqué que de plus en plus de candidats manquaient d'une compétence de base. Cette compétence fondamentale est la capacité à travailler avec les autres. 

"Je veille à ce que mes enfants collaborent en permanence. Il faut travailler avec les autres et s'entendre".

Dans la classe de Waru Ngatai, la citoyenneté et la gentillesse sont des compétences mutuelles au même titre que la réussite scolaire et l'apprentissage basé sur la maîtrise. Pour citer encore une fois Ngatai :

"Plus que tout, je veux que mes élèves soient bons. Qu'ils soient de bonnes personnes. Soyez bons avec vos voisins, avec vos professeurs, avec votre famille".

Spencer Tuinei
  • Spécialiste de la communication
  • Spencer Tuinei
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