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La educación es, como dice el tópico, un viaje, pero desentrañar el adagio revela algo importante. Viajar es investigar y explorar, conocer gente nueva y recorrer sus caminos, convertirte al atardecer en alguien diferente de lo que eras al amanecer: es crecer a través de la empatía.

Es un valor que todos los viajeros intuyen, y que los grandes profesores -profesores como Allie Stewart, viajera por el mundo y profesora de Historia en la Dixon Middle School- tienen presente a diario. 

Entrevisté a Stewart en septiembre, preguntándole "por qué enseñar", así como su forma de enfocar la enseñanza, los retos a los que se enfrenta como profesora en 2023 y su esperanza para los alumnos entrantes y salientes (que, como cabe esperar, está relacionada con la empatía).

Lea su entrevista a continuación.

P: ¿Cuál es su razón para enseñar? ¿Tuvo algún profesor que le hiciera interesarse por la Historia?

R: Sinceramente, mi deseo de enseñar viene de viajar: me encanta viajar. Me encanta conocer a otras personas y otras culturas.

Mis padres me llevaron por todo Estados Unidos y viajamos a Europa cuando nos hicimos mayores.

Y me encantan mis veranos. Los profesores disfrutan del verano. ¿Quién si no puede pasar un mes en Japón como yo, o un mes en París? 

P: ¿Cuál es su enfoque de la enseñanza de la historia? 

R: Valoro que utilicen sus conocimientos previos para atraer a los alumnos. 

Ayer mismo, empezamos la clase hablando de tres regiones de Utah, y mis alumnos necesitaban ayuda con el concepto. Les dije: "Chicos, es como Minecraft", y cuando profundizamos en la analogía de Minecraft, los alumnos lo entendieron y se les encendió la bombilla. 

Utilizando sus conocimientos previos se consigue su aceptación desde el principio.

P: ¿Cuál es el reto de enseñar a los estudiantes hoy en día?

R: No me meto en eso, pero la política y el mundo y las creencias de la gente. Navegar por eso es complicado. 

Eso y las disparidades en el aprendizaje -hay niños que no saben leer-, hay niños que empiezan en lugares diferentes.

Como si estuviera dando una clase de español. Algunos estudiantes sólo llevan aquí un mes... ¡y están conmigo en Historia de EE.UU.! Eso es complicado.

P: ¿Cómo empieza el curso? ¿Con qué unidad empiezan los profesores de secundaria?

R: Es una unidad basada en estándares y empezamos con los primeros americanos. Intento poner objetos auténticos en manos de los alumnos. Tocan cerámica; se pinchan los dedos con puntas de flecha auténticas; utilizan molcajete para moler maíz. Intentamos cosas así lo más a menudo posible.

P: ¿Qué espera que se lleven los alumnos de sus clases?

R: En primer lugar, que aprendan la historia. "Los que no aprenden de la historia están condenados a repetirla" es una cita célebre por algo.

Quiero que recuerden el contenido, claro, pero lo más importante es que aprendan a sentir empatía.

Si puedes aprender de los puntos de vista de los demás y ser un buen ser humano, eso es lo que espero que se lleven.

P: Última pregunta divertida: ¿Tiene algún drama histórico preciso o bien escrito que esté viendo o recomiende?

R: Ahora mismo estoy viendo un drama coreano que está muy bien. Se llama "Mr. Sunshine" y trata sobre la Corea de principios del siglo XX, cuando Japón tomó el poder. 

Spencer Tuinei
  • Especialista en Comunicación
  • Spencer Tuinei
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