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Al final de cada curso escolar, el profesorado y el personal de la escuela primaria Franklin agasajan a sus alumnos con un día de campo muy especial. El tiempo calienta y los niños se refrescan jugando en el agua que les proporcionan los profesores, el director y un invitado de honor muy especial: Bomberos y Rescate de Provo.

Tras un año lleno de desafíos, los niños de la escuela primaria Franklin se merecían una celebración de fin de curso. Pero cuando los profesores se pusieron en contacto con el Departamento de Bomberos para invitarles a participar, les dijeron que el Cuerpo de Bomberos y de Rescate de Provo no podía realizar actividades de divulgación comunitaria hasta el primero de junio, toda una semana después de que se celebrara el Día del Agua de Franklin.

Muchos de los estudiantes lo entendieron, aunque se sintieron decepcionados. Otros mantenían la esperanza. Al ver el optimismo de algunos alumnos, la bibliotecaria escolar Bailey Danielson urdió un plan.

Necesitaba enseñar a sus alumnos a escribir ensayos persuasivos y pensó que ésta sería la forma perfecta de hacerles entender la lección. Danielson retó a los alumnos a escribir cartas al jefe de bomberos para pedirle que reconsiderara su decisión y acudiera a su escuela el día del agua.

Aunque algunos estudiantes pensaron que no merecía la pena el esfuerzo -la propia Danielson no podía hacer promesas sobre ningún resultado- Otros estudiantes estaban encantados con la oportunidad de preguntar a un más tiempo.

Los persistentes estudiantes de Franklin se unieron y enviaron al Parque de Bomberos docenas y docenas de cartas manuscritas.

"Era la primera vez que oía hablar de ello", dijo el jefe de bomberos Jim Miguel. "Supongo que la petición no pasó de la secretaria. Así que llego a mi despacho y hay una pila de cartas sobre mi mesa... este gruesa", dijo con el dedo índice y el pulgar separados unos dos centímetros y medio, "y un paquete de cuatro de cerveza de raíz IBC".

Las cartas no cayeron en saco roto. Cuando los veteranos canosos de Bomberos y Rescate reciben cartas de niños de primaria, no se atreven a decir que no. "Así que he sido sobornado y coaccionado para esto por niños de escuela".

Alrededor de las 12:00, el camión de bomberos estaba en su sitio, con el agua brotando de las costuras de la manguera. A las 12:30 los niños rodeaban a Miguel, escuchándole mientras expresaba su gratitud por sus notas. "Siempre que necesite algo de los miembros de su comunidad, no olvide el poder de una carta escrita a mano".

Terminaron las ceremonias de apertura y empezó la diversión. Los bomberos tripulaban grandes tirachinas, lanzando globos de agua a una multitud de niños, ansiosos por ser los que capture los globos en pleno vuelo. Junto a ellos, un gran tanque de inmersión invitaba a niños de todas las edades a dejar caer al agua a su director, vestido con un traje. Sin embargo, fue un travieso profesor el que se rió primero, al acercarse sigilosamente por detrás y tirar de la palanca cuando menos se lo esperaba.

En el campo, cubos llenos de agua, esponjas y globos escenificaban una lucha de agua a gran escala en el fondo. Mientras tanto, la escalera del camión de bomberos se cernía sobre las actividades, insinuando más diversión por venir. Cuando la manguera de bomberos estalló, regando el campo con un diluvio de agua, los niños chillaron de alegría y corrieron bajo el agua pulverizada. Ese día perdurará en la memoria de los niños durante años. Cuando se les planteó una adversidad, optaron por intentar vencerla, en lugar de rendirse sin más. Hubiera estado bien que los Bomberos y el Cuerpo de Rescate de Provo se atuvieran a su política de aislamiento: a veces es así como tiene que ser. No obstante, su disposición a escuchar las súplicas de la gente que realmente se preocupa demuestra lo que hace que la comunidad de Provo así que especial.


Estudiantes de Franklin "sobornan y coaccionan" al jefe de bomberos a venir al día de agua

Al final de cada año escolar, los profesores y el personal de Franklin Elementary invitan a sus alumnos a un día de campo muy especial. El clima se calienta y los niños se refrescan jugando en el agua proporcionada por los profesores, el director y un invitado de honor muy especial: Los bomberos de Provo.

Después de un año lleno de desafíos, los niños de Franklin Elementary se merecían una celebración de fin de año. Pero cuando los profesores se pusieron en contacto con el Departamento de Bomberos para invitarlos a participar, les dijeron que el Departamento de Bomberos y Rescate de Provo no podía realizar actividades comunitarias hasta el primero de junio, una semana entera después de que se celebrara el Día de Agua en Franklin.

Muchos de los estudiantes lo entendieron, aunque estaban decepcionados. Otros mantenían la esperanza. Al ver el optimismo de algunos alumnos, la bibliotecaria de la escuela, Bailey Danielson, ideó un plan.

Tenía que enseñarle a sus alumnos a escribir ensayos persuasivos, y pensó que ésta sería la manera perfecta de hacerles entender la lección. Danielson les pidió a los alumnos que escribieran cartas al jefe de bomberos para pedirle que reconsiderara su decisión y viniera a su escuela el día del agua.

Aunque algunos estudiantes pensaron que el esfuerzo no valía la pena, la propia Danielson no podía prometer ningún resultado, otros estudiantes estaban encantados con la oportunidad de preguntar una vez más.

Los persistentes estudiantes de Franklin se unieron y enviaron al Parque de Bomberos docenas y docenas de cartas escritas a mano.

"Era la primera vez que oía hablar de ello", dijo el jefe de bomberos Jim Miguel. "Supongo que la solicitud no pasó por la secretaria. Así que llegué a mi oficina, y había una pila de cartas de este tamaño en mi escritorio", dijo con el dedo y el pulgar separados unos dos centímetros y medio, "y una caja de cuatro botellas de cerveza de raíz IBC".

Las cartas no cayeron sobre oídos insensibles. Cuando los veteranos de Bomberos y Rescate reciben cartas de niños de primaria, no se atreven a decir que no. "Así que los niños de la escuela me han sobornado y convencido de esto".

Alrededor de las 12:00, el camión de bomberos estaba en su sitio, con el agua saliendo de las costuras de la manguera. A las 12:30, los niños rodeaban a Miguel, escuchando cómo agradecía sus notas. "Siempre que necesites algo de los miembros de tu comunidad, no olvides el poder de una carta escrita a mano".

Terminaron las ceremonias de bienvenida y comenzó la diversión. Los bomberos manejaban grandes lanzadores de globos de agua a una multitud de niños, deseosos de ser los que atraparan los globos en pleno vuelo. Al lado, un gran tanque de agua invitaba a los niños de cualquier edad a echar al agua a su director, que iba vestido con un traje. Sin embargo, un travieso profesor se llevó la primera carcajada, al acercarse por detrás y jalar la palanca cuando menos lo esperaba.

En el campo, cubos llenos de agua, esponjas y globos escenificaban una gran batalla de agua. Mientras tanto, la escalera del camión de bomberos se asomó por encima de las actividades, insinuando más diversión. Cuando la manguera de los bomberos salió, regando el campo con un aguacero, los niños gritaron de alegría y corrieron bajo el agua pulverizada.

Ese día quedará en la memoria de los niños durante años. Cuando se les presentó la adversidad, optaron por tratar de vencerla, en lugar de simplemente darse por vencidos. Habría estado bien que los bomberos y el servicio de rescate de Provo se atuvieran a su política de aislamiento: a veces así es como tiene que ser. Sin embargo, su buena voluntad para escuchar las súplicas de la gente que realmente se preocupa demuestra lo que hace que la comunidad de Provo siga siendo tan especial.

Alexander Glaves
  • Especialista en Medios Sociales/Marketing
  • Alexander Glaves

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