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베트남 전쟁 50주년을 기념해 전쟁 포로 제이 헤스 대령, 빌 스펜서 대령, 린 빈스 대위가 포로로 잡혔을 때의 실화를 들려줍니다. 이들은 딕슨 중학교 7학년과 8학년 학생들에게 자신들의 경험을 회상합니다.

37세의 전투기 조종사였던 제이 헤스 대령은 6년 동안 베트남에서 포로로 지냈습니다. 그의 임무는 다리를 해체하여 남베트남으로 보급품이 내려가는 것을 어렵게 만드는 것이었습니다. 1967년 8월에는 F-105 저공 폭격기를 몰고 중국 국경의 철로에 폭탄 6발을 투하하다가 큰 포탄에 맞고 조종석이 불에 탈 때까지 기체가 끝없이 추락하기도 했습니다. 다른 대원들은 똑바로 앉아서 비행기에서 탈출하라고 배웠지만 헤스는 시간이 없어 빠른 속도로 탈출했습니다. 그는 나중에 체포되어 선전용으로 사용되었습니다. 베트남 민병대는 여성과 어린이만 노린다고 주장하며 이들을 '공중 해적'이라고 불렀습니다.

1972년 4월 16일 오전 9시 40분, F-4 팬텀 전투기 사령관 빌 스펜서 대령은 베트남 유류 탱크를 폭격하는 임무를 수행하기 위해 비행 중이었습니다. 네 대의 전투기가 벤하이로 '시내' 비행했습니다. 존슨 대통령의 명령으로 1968년부터 1972년까지 폭격이 중단된 후, 전쟁포로들은 그날까지 4년 동안 미국으로부터 어떠한 폭격이나 조치도 듣지 못했기 때문에 자신들이 여전히 그곳에서 싸우고 있다는 사실을 알고 있었습니다.

스펜서는 9개월을 죄수로 지냈는데, 이는 방학이 없는 한 학년에 해당하는 기간입니다. 그는 가난한 나라의 죄수였기 때문에 처우가 끔찍했다고 말합니다. 유일한 식량 공급원은 알 줄기 양배추와 호박뿐이었지만 모두 주어진 음식만 먹도록 훈련받았습니다.

린 빈스 대위는 99일 동안 포로가 되었습니다. 그는 괌에 주둔하며 폭탄을 투하하는 55개의 임무를 수행했습니다. B-52 레이더 탐색기는 6명의 승무원과 함께 16시간 동안 야간 임무를 수행하며 적에게 "우리는 포기하지 않을 것"이라는 것을 보여주기 위해 철도 시설을 폭격했습니다. 새벽 5시에 목표물에 도착했을 때 적의 미사일이 비행기를 흔들고 꼬리를 날려버렸습니다. 빈은 지상으로 자유 낙하하기 시작했고 기절했습니다. 생포된 후 그는 하노이로 보내졌고, 그곳에서 강제로 진술을 해야 했습니다. 그는 자신의 이름, 계급, 군번, 생년월일을 적고 "나는 총에 맞았지만 괜찮다"고 덧붙였습니다. 이 메시지는 전 세계와 새크라멘토 비에 게재되었습니다. 그의 아내는 이 기사를 보고 그가 포로였다는 사실을 확인할 수 있었습니다.

행사에 참석한 7학년과 8학년 학생들은 올 여름 보스턴과 워싱턴 DC 역사 탐방에 참가할 예정입니다. 이 여행은 미국 수도의 역사에 대해 공부할 수 있는 기회로 자로드 사이트에서 시작되었습니다. 학생들은 여행 준비를 위해 조사할 자료, 읽을 책, 조사할 유명한 인물에 관한 과제를 수행합니다.

Melissa Calvillo
  • 멜리사 칼빌로
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흑인 역사의 달 외에도 2월은 우리 지구에서 직업 및 기술 분야를 기념하는 시기입니다.

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