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Pour commémorer les 50 ans de la guerre du Viêt Nam, le colonel Jay Hess, le colonel Bill Spencer et le capitaine Lynn Beens, prisonniers de guerre, racontent l'histoire de leur captivité. Ils évoquent leur expérience devant les élèves de septième et huitième année de l'école Dixon Middle School.

Le colonel Jay Hess, pilote de chasse 37, a été prisonnier pendant six ans au Viêt Nam. Son devoir consistait à rendre difficile l'acheminement du ravitaillement vers le Sud-Vietnam en démantelant des ponts. En août 1967, il a piloté un bombardier à basse altitude F-105 pour larguer six bombes sur une voie ferrée à la frontière de la Chine, lorsqu'ils ont été repoussés par un gros obus et que l'avion s'est retourné jusqu'à ce que le cockpit soit en feu. On leur apprend à se redresser et à s'éjecter de l'appareil, mais Hess n'a pas le temps et s'éjecte à toute vitesse. Il a ensuite été capturé et utilisé à des fins de propagande. La milice vietnamienne les appelait les "pirates de l'air", car ils prétendaient ne viser que les femmes et les enfants.

Le colonel Bill Spencer, commandant de l'avion de chasse F-4 Phantom, a pris l'air le 16 avril 1972 pour une mission de bombardement de réservoirs de pétrole au Viêt Nam à 9 h 40. Quatre unités navales ont volé "en ville" jusqu'à Ben Hai. Après un arrêt des bombardements de 1968 à 1972 sur ordre du président Johnson, les prisonniers de guerre n'ont plus entendu parler de bombardements ou d'actions de la part des États-Unis pendant quatre ans, jusqu'à ce jour où ils ont su qu'ils étaient toujours en train de se battre.

Spencer a passé neuf mois en prison, soit l'équivalent d'une année scolaire sans récréation. Il explique que le traitement était terrible du fait qu'il s'agissait d'un prisonnier dans un pays pauvre. La seule source de nourriture était le chou-rave et le potiron, mais ils étaient tous formés à manger ce qu'on leur donnait.

Le capitaine Lynn Beens a été prisonnier pendant 99 jours. Il était stationné à Guam où il a effectué 55 missions de bombardement. Le navigateur radar du B-52 a effectué une mission nocturne de 16 heures avec un équipage de six personnes pour bombarder les installations ferroviaires afin de montrer à l'ennemi que "nous n'abandonnerions pas". Ils sont arrivés à la cible à 5 heures du matin, lorsque des missiles ennemis ont secoué l'avion et fait exploser la queue. Beens commence à tomber en chute libre et s'évanouit. Après avoir été capturé, il est envoyé à Hanoï, où il est contraint de faire une déclaration. Il a indiqué son nom, son grade, son numéro de série, sa date de naissance et a ajouté : "J'ai été abattu et je vais bien". Le message a été publié dans le monde entier et dans le Sacramento Bee. Sa femme a vu l'article et a pu confirmer qu'il était un prisonnier de guerre.

Les élèves de septième et de huitième année qui ont participé à l'événement prendront part aux voyages historiques de Boston et de Washington l'été prochain. Ces voyages ont été lancés par Jarod Sites comme une opportunité d'étudier l'histoire de la capitale de notre pays. Les élèves ont des devoirs de recherche, des livres à lire et des personnages célèbres à étudier pour se préparer au voyage.

Melissa Calvillo
  • Melissa Calvillo
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