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Conmemorando los 50 años de la guerra de Vietnam, los prisioneros de guerra (POW) coronel Jay Hess, coronel Bill Spencer y capitán Lynn Beens comparten historias reales de su cautiverio. Rememoran su experiencia ante los alumnos de séptimo y octavo curso de la Escuela Media Dixon.

El coronel Jay Hess, piloto de un caza 37, pasó seis años prisionero en Vietnam. Su acto de servicio consistió en dificultar la llegada de suministros al sur de Vietnam desmantelando puentes. En agosto de 1967 condujo un bombardero F-105 de baja cota para lanzar seis bombas sobre una vía férrea en la frontera con China, cuando fueron alcanzados por un gran proyectil e hicieron que el avión diera vueltas de campana hasta que la cabina cayó al fuego. Les enseñaron a sentarse erguidos y eyectarse del aparato, pero Hess no tuvo tiempo y se eyectó a toda velocidad. Más tarde fue capturado y utilizado para propaganda. La milicia vietnamita les llamó "piratas aéreos", afirmando que sólo atacaban a mujeres y niños.

El coronel Bill Spencer, comandante del avión de combate F-4 Phantom, estaba en el aire el 16 de abril de 1972 en una misión para bombardear los depósitos de petróleo de Vietnam a las 9:40 de la mañana. Cuatro unidades de la nave volaron "al centro" de Ben Hai. Después de una interrupción de los bombardeos de 1968 a 1972 debido a una orden del presidente Johnson, los prisioneros de guerra no oyeron ningún bombardeo ni acción de EE.UU. durante cuatro años hasta ese día, por lo que supieron que seguían allí luchando.

Spencer pasó nueve meses como prisionero, lo mismo que un año escolar sin recreo. Dice que el trato era terrible por ser prisionero en un país pobre. La única fuente de alimento era el colirrábano y la calabaza, pero todos estaban entrenados para comer lo que les dieran.

El capitán Lynn Beens fue prisionero durante 99 días. Estaba destinado en Guam, donde ejecutó 55 misiones lanzando bombas. El navegante de radar del B-52 estaba en una misión nocturna de 16 horas con una tripulación de seis personas para bombardear las instalaciones ferroviarias con el fin de demostrar al enemigo que "no nos rendiríamos". Llegaron al objetivo a las 5 de la mañana, cuando los misiles enemigos sacudieron la aeronave y le reventaron la cola. Beens comenzó a caer libremente al suelo y se desmayó. Tras ser capturado fue enviado a Hanoi, donde le obligaron a hacer una declaración. Anotó su nombre, rango, número de serie, fecha de nacimiento y añadió: "Me han derribado y estoy bien". El mensaje se publicó en todo el mundo y en el Sacramento Bee. Su esposa vio el artículo y pudo confirmar que era un prisionero de guerra.

Los alumnos de séptimo y octavo grado que asistieron al evento participarán en los viajes de historia a Boston y D.C. el próximo verano. Los viajes fueron iniciados por Jarod Sites como una oportunidad para estudiar sobre la historia de la capital de nuestras naciones. Los alumnos tienen tareas de investigación, libros que leer y personajes famosos que investigar como preparación para el viaje.

Melissa Calvillo
  • Melissa Calvillo

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