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 L'insegnante di saldatura della Provo High, Kaleb Money, ha una reputazione che lo precede. Lui e i suoi studenti fanno onde.

"Sono qui prima e dopo le lezioni, e lavoro anche sulle auto dopo la scuola in un club con i miei studenti", ha commentato senza esitazione l'insegnante di meccanica automobilistica Spencer Brady, "ma l'insegnante di saldatura Kaleb Money è sempre qui. Quando arrivo presto, la luce di Kaleb è accesa. Quando me ne vado, gli studenti sono ancora in giro per il suo negozio. Va oltre la retribuzione". 

Il negozio di Kaleb era pieno di studenti durante la pausa pranzo. Diversi studenti hanno girato intorno a Kaleb chiedendo informazioni sui dettagli dell'apprendistato e su dove acquistare pezzi a basso costo per i loro progetti alla Utah Valley CTE Expo, un evento statale che mette in mostra i progetti degli studenti offrendo premi in denaro e riconoscimenti. Ogni anno diversi studenti scelgono di partecipare al concorso extracurriculare Welding Expo e molti si classificano ai primi posti.

L'officina di Kaleb si è riempita di studenti e dei loro cuccioli per due settimane; c'erano drag bike di serie e con modifiche aperte, trike da drift, go-kart, trattori, opere d'arte in acciaio, e chi più ne ha più ne metta. Abbiamo chiesto agli studenti di parlare dei loro progetti, dei "perché" della saldatura e di ciò che rende unico questo corso.

La prima studentessa è stata Kaydee, al secondo anno, che stava saldando il telaio della sua drag bike. Kaydee ha visto suo fratello maggiore saldare in una Expo quando era giovane, e la sua moto costruita da zero era così bella che si è sentita obbligata a partecipare al corso. L'anno scorso, Kaydee ha realizzato una tre ruote utilizzando parti di ricambio di uno studente diplomato; Money ha detto a Kaydee che avrebbe potuto usare i pezzi lasciati da lui se avesse costruito un telaio. La bicicletta di Kaydee sarebbe potuta sembrare un'opera d'arte per un estraneo, ma lei e la sua bicicletta si sono classificate quarte all'Expo - e anche in questo caso si tratta di una matricola. Tutti gli studenti sanno come costruire in modo economico e i loro progetti si distinguono dagli altri partecipanti all'Expo.

Quest'anno ha costruito una bicicletta più leggera. "L'anno scorso la mia bici era per il comfort. Quest'anno ho l'obiettivo di vincere. Ho modificato il motore, ho fatto un telaio più snello. Potrei cambiare il pignone per la velocità. Penso di avercela fatta".

Anche KenneDee, al terzo anno, è stata introdotta al corso da un fratello maggiore. La sorella maggiore di KenneDee ha iniziato il corso di saldatura, suscitando l'interesse della famiglia. Quell'anno il padre e la sorella di KenneDee hanno iniziato a realizzare progetti di saldatura nella baita di famiglia, creando un percorso che ha permesso a KenneDee di apprendere le tecniche di base della saldatura al di fuori della classe. Due anni fa KenneDee si è unita alla sorella all'Expo, dove la sorella ha vinto il primo premio per la categoria Fabrications, dopo aver costruito un focolare in acciaio. La sorella maggiore di KenneDee lavora ora alla Intermountain Precision Casting: il mestiere di saldatore sembra essere radicato nella famiglia di KenneDee grazie al corso di Kaleb.

KenneDee ha partecipato all'Expo ogni anno che ha potuto: il primo anno la chiusura del COVID ha fatto chiudere l'Expo, ma l'anno scorso lei e sua sorella hanno costruito un go-kart per un tractor pull e una drag race. Il loro go-kart ha fatto a pugni con i pesi massimi più di ogni altro gruppo e si è aggiudicato il primo posto nel tractor pull. "L'anno scorso non siamo andati bene nella gara di accelerazione, ma sono migliorata nella saldatura e nella gestione del tempo", dice KenneDee. "Più di ogni altra cosa, mi piace aver costruito questa moto da sola, con le mie mani. Mi piaceva lavorare con mia sorella, ma progettare e costruire la mia bicicletta è stata un'esperienza diversa. È mia".

La classe di saldatura di Kaleb attrae molti studenti intergenerazionali. Grant, all'ultimo anno, è un altro studente che torna a competere all'Expo con legami familiari con la classe di lavorazione dei metalli della Provo High. Anche il fratello maggiore di Grant amava la saldatura, mentre Grant era inizialmente interessato alla lavorazione del legno. Il fratello di Grant ha costruito uno scaffale per stivali con i ferri di cavallo nella sezione "Fabrication" dell'Expo della saldatura, spronando Grant a partecipare all'Expo in prima persona. Da allora, Grant ha invitato un cugino più giovane a partecipare al corso e continua a mostrare la sua moto e le sue saldature agli amici e ai membri della chiesa.

L'anno scorso Grant ha costruito una bicicletta, ma la sua costruzione non è andata come previsto. "La bicicletta è stata una sfida. Tutto ciò che poteva andare storto lo ha fatto. Ho comprato una vecchia bici da un ricambista e ho preso i pezzi per il mio telaio", ha esordito Grant, "e mentre stavo facendo l'ultimo passaggio, pulendo i supporti degli ammortizzatori sul tornio, la cosa si è spezzata a metà. Ho dovuto costruirne uno nuovo. Mi è costato una settimana di ritardo.

"In seguito, il mio motore non si è avviato. Ho comprato il motore da Harbor Freight e si è guastato. Alla fine ho sostituito il motore. Quest'anno sono un po' più cauto, soprattutto al tornio. Mi prendo il mio tempo; le mie capacità sono più affilate. E come senior, ho molti periodi liberi. Mi piace saldare, quindi sono qui ogni giorno della settimana per lavorare sulla mia moto.

"Voglio che la moto sia bella, che funzioni bene e che, spero, vinca. Finché la gente potrà vedere il lavoro che ho fatto per mettere a punto la mia moto, sarò felice".

Sebbene l'Expo sia un evento atteso dalla classe di lavorazione dei metalli di Kaleb Money, molti studenti utilizzano le loro abilità di saldatura in modi unici e redditizi. Evan è uno di questi studenti. Evan è il più anziano della sua famiglia e si è imbattuto nel corso di Saldatura mentre esaminava le opzioni elettive. Il primo anno Evan ha messo in pratica le basi della saldatura lavorando a un progetto per la sua famiglia. "Il primo anno avevo un progetto strano. Ho costruito i telai delle brande per la nostra roulotte da campeggio. Molte saldature di base e molte misure per assicurarmi che i telai si adattassero".

Da allora, Evan si è appassionato al software per la lavorazione del metallo chiamato Torchmate. Evan progetta il metallo artistico utilizzando il software e poi carica le cianografie su un "tavolo al plasma". Il tavolo al plasma utilizza le cianografie per intagliare la lamiera in forme specifiche, tagliando i pezzi necessari per il metallo artistico di Evan, che poi prende e salda nella sua arte. 

Il lavoro di Evan è impressionante. Ha progettato per la prima volta un albero di Halloween alto un metro e mezzo con caratteristiche nodose e taglienti. Ha venduto nove dei suoi alberi di Halloween a sessanta dollari l'uno: ha fatto soldi veri. Da allora Evan ha costruito la sua arte metallica per Pasqua, con tanto di pezzo d'acciaio mobile. Finora ne ha venduto solo uno, ma intende stamparne altri con il tempo.

Il progetto pasquale di Evan

Evan non è l'unico a guadagnare con il suo lavoro. Uno studente di nome Micah ha visto i progetti di fabbricazione dell'Expo e si è cimentato nella saldatura. Micah ha scoperto di avere un talento naturale. Ora Micah lavora per Intermountain Lift, dove salda i binari per le montagne russe di tutto il mondo; i parchi a tema chiamano Intermountain Lift per le loro richieste e Micah ha il compito di realizzare i binari. "Abbiamo costruito piste per parchi a tema in tutta l'America, anche per richieste provenienti da Afghanistan, Thailandia e Corea del Sud. Mi piacerebbe vedere un giorno il mio lavoro in un parco".

Era evidente che la saldatura era terapeutica per Micah.

"Posso mettermi il cappuccio da saldatore sul viso, sintonizzarmi, rilassarmi e perdermi nel lavoro. Non so dove andrò a finire con questo lavoro, ma posso sfruttare la saldatura per vivere la vita che voglio. Ho pensato di creare una mia azienda di recinzioni o di passare alla saldatura di condotte per i petrolieri. La saldatura di condotte è per chi viaggia, per chi può andare in giro e per chi ama la saldatura. Amo le moto da cross, la caccia e la vita all'aria aperta. Sarei felice di uscire, saldare qualche tubo e vivere una vita libera".

Molti degli studenti hanno espresso un amore innato per la saldatura e un apprezzamento nel vedere le loro biciclette e i loro trike immaginati prendere vita.

"Ogni abilità che si impara confluisce in un progetto", ha risposto Kaydee. "Un giorno la saldatura sembra difficile, e il giorno dopo hai una mini-moto davanti a te. Mi ha dimostrato che non si tratta solo di saldare un giunto a T o una linea saldata su una piastra. È una sensazione di soddisfazione".

KenneDee mi ha detto che "vedere tutto quello che hai visto nella tua testa che si trasforma in una vera moto è incredibile. È indimenticabile".

Alla fine della lezione, gli studenti hanno sfogliato i documenti alla ricerca di una carta da bollo. "Questa tessera segna le competenze di saldatura insegnate e trasmesse e misura il tempo trascorso a lavorare sul loro progetto", ha spiegato Money. "Le scuole di saldatura riconoscono la mia firma e il mio pass-off, e questo significa qualcosa per loro. Invece di fidarsi della parola di un curriculum, gli studenti possono presentare questo documento come prova sociale. Le scuole di saldatura e i datori di lavoro hanno la prova delle loro capacità. Voglio accelerare l'accesso degli studenti ai programmi e ai posti di lavoro".

Infine, gli studenti hanno condiviso ciò che rende unico il loro corso di lavorazione dei metalli e ciò che hanno imparato dal corso.

"Penso che anche gli altri corsi siano importanti, ma vengono insegnati in modo diverso", ha esordito Kaydee. "Si inizia con le lezioni e si finisce con un test, e si spera che le lezioni servano a preparare il test.

"In Metalworking si inizia con un test o un progetto e poi si imparano le lezioni per portare a termine il progetto. Facciamo l'esame e impariamo una lezione. È come imparare uno stile di vita, o forse, ti insegna a imparare per il resto della tua vita".

KenneDee ha poi commentato. "Questo corso è davvero fantastico. Siamo fortunati: Kaleb Money è quasi più di un insegnante. È amico di molte persone per tutta la vita e fa trovare loro un lavoro".

"Per me è un divertimento", ha detto Grant. "Uso gli strumenti e costruisco cose belle. E mi piace il modo in cui Kaleb Money aiuta a risolvere i problemi: è come un bambino, quindi è divertente lavorare con lui. Partecipa al processo di costruzione, quindi è come una collaborazione quando si lavora al progetto".

Evan ha detto che "Money è il miglior insegnante che abbia mai avuto. È una specie di capo: mi sembra di aver fatto un'esperienza di lavoro mentre ero in classe con lui. Mi piace che anche i suoi test di certificazione contino come esperienza lavorativa, quindi in un certo senso è come un lavoro, ma più divertente. Voglio saldare mentre sono all'università per guadagnare qualcosa".

"Questo è ciò che mi rende felice. Posso fare quello che voglio e costruire i miei progetti", ha commentato Micah. "I soldi sanno come dirigere un progetto se si vuole fare sul serio con la saldatura. Mi ha aiutato molto. Money è un insegnante straordinario".

Kaydee ha aggiunto un commento finale. "Inevitabilmente, la mia motivazione è costruire cose per le persone", ha risposto Kaydee. "Probabilmente la gente non apprezzerà il lavoro che si fa nelle saldature di casa tua, ma io sì. Voglio costruire cose che so essere importanti. Posso creare cose che contano".

Un ringraziamento speciale a Kaleb Money e ai suoi studenti per avermi permesso di visitarli durante e dopo le lezioni. Se volete vedere il lavoro svolto dagli studenti nella classe di Money, seguite @provohighschoolwelding su Instagram. Se volete saperne di più sulla Utah Valley CTE Welding Expo, visitate @uv.cte.weld.expo su Instagram.

Spencer Tuinei
  • Specialista della comunicazione
  • Spencer Tuinei
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