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 Der Ruf von Kaleb Money, dem Schweißlehrer der Provo High, eilt ihm voraus. Er und seine Schüler machen Wellen.

"Ich bin vor und nach dem Unterricht hier und arbeite sogar nach der Schule in einer Arbeitsgemeinschaft mit meinen Schülern an Autos", sagte der Automechaniklehrer Spencer Brady unaufgefordert, "aber der Schweißlehrer Kaleb Money ist immer hier. Wenn ich früh ankomme, leuchtet bei Kaleb das Licht. Wenn ich gehe, tummeln sich immer noch Schüler in seiner Werkstatt. Er tut mehr als das, was er bezahlt. 

Kalebs Werkstatt war während der besuchten Mittagspause voll mit Schülern. Mehrere Schüler umkreisten Kaleb und erkundigten sich nach Einzelheiten zur Ausbildung und danach, wo sie billige Teile für ihre Projekte auf der Utah Valley CTE Expo erwerben können, einer landesweiten Veranstaltung, bei der Schülerprojekte mit Geldpreisen und Auszeichnungen vorgestellt werden. Jedes Jahr entscheiden sich mehrere Schüler für die Teilnahme an der außerschulischen Welding Expo, und viele von ihnen erreichen dabei auch Spitzenplätze.

Kalebs Werkstatt füllte sich zwei Wochen lang mit Schülern und ihren Schützlingen; es gab Serien- und offene Dragbikes, Drift Trikes, Go-Karts, Traktoren, Stahlkunst, was auch immer. Wir haben die Schüler gebeten, über ihre Projekte zu sprechen, über ihre Beweggründe für das Schweißen und darüber, was diesen Kurs so einzigartig macht.

Die erste Schülerin war Kaydee, eine Studentin im zweiten Jahr, die gerade dabei war, den Rahmen für ihr Drag Bike zu schweißen. Kaydee hatte ihrem älteren Bruder beim Schweißen auf einer Expo zugesehen, als sie noch klein war, und sein selbst gebautes Fahrrad war so cool, dass sie sich gezwungen fühlte, an dem Kurs teilzunehmen. Letztes Jahr baute Kaydee ein dreirädriges Fahrrad aus den Teilen eines ehemaligen Schülers, die er nicht mehr brauchte. Money sagte Kaydee, dass sie die Teile, die er zurückgelassen hatte, verwenden könnte, wenn sie einen Rahmen bauen würde. Für einen Außenstehenden mag Kaydees Fahrrad wie Flickwerk wirken, aber sie und ihr Fahrrad belegten den vierten Platz auf der Expo - und sie ist ein Studienanfänger. Alle Schüler wissen, wie man kosteneffizient baut, und ihre Projekte können sich mit denen anderer Expo-Teilnehmer gut messen.

Dieses Jahr hat sie ein leichteres Fahrrad gebaut. "Letztes Jahr war mein Fahrrad auf Komfort ausgelegt. Dieses Jahr habe ich das Ziel zu gewinnen. Ich habe den Motor modifiziert und einen schlankeren Rahmen gebaut. Vielleicht ändere ich das Ritzel für mehr Geschwindigkeit. Ich glaube, ich habe es drauf."

Auch KenneDee, ein Junior, wurde durch ein älteres Geschwisterkind in den Kurs eingeführt. KenneDees ältere Schwester begann mit dem Schweißkurs, was das Interesse der Familie weckte. KenneDees Vater und ihre Schwester begannen in jenem Jahr mit Schweißprojekten an ihrer Familienhütte und ebneten so den Weg für KenneDee, sich außerhalb des Klassenzimmers grundlegende Schweißtechniken anzueignen. Vor zwei Jahren nahm KenneDee zusammen mit ihrer Schwester an der Expo teil, wo ihre Schwester nach dem Bau einer Feuerstelle aus Stahl den ersten Preis im Bereich Fertigung gewann. KenneDees ältere Schwester arbeitet jetzt bei Intermountain Precision Casting - das Schweißerhandwerk scheint durch Kalebs Kurs in KenneDees Familie verankert zu sein.

KenneDee hat in jedem Jahr, in dem sie konnte, an der Expo teilgenommen - in ihrem ersten Jahr war die Expo wegen der COVID-Schließungen geschlossen, aber letztes Jahr haben sie und ihre Schwester ein Go-Kart für ein Traktor-Ziehen und ein Drag-Rennen gebaut. Ihr Go-Kart schlug die Schwergewichte weiter als jede andere Gruppe und belegte den ersten Platz beim Traktor-Pulling. "Letztes Jahr haben wir beim Dragrace nicht so gut abgeschnitten, aber ich habe mich im Schweißen verbessert und kann meine Zeit jetzt besser einteilen", sagt KenneDee. "Am meisten gefällt mir, dass ich das Motorrad selbst gebaut habe, mit meinen eigenen Händen. Ich habe gerne mit meiner Schwester zusammengearbeitet, aber es war eine ganz andere Erfahrung, mein Fahrrad zu entwerfen und zu bauen. Das gehört mir."

Kalebs Schweißerklasse zieht viele generationsübergreifende Schüler an. Grant, ein Schüler der Abschlussklasse, ist ein weiterer Schüler, der an der Expo teilnimmt und familiäre Bindungen zur Metallbearbeitungsklasse der Provo High hat. Grants älterer Bruder fand ebenfalls Gefallen am Schweißen, während Grant sich zunächst für die Holzbearbeitung interessierte. Grants Bruder baute im Fabrication-Teil der Schweißexpo ein Schuhregal aus Hufeisen, was Grant dazu veranlasste, selbst an der Expo teilzunehmen. Inzwischen hat Grant einen jüngeren Cousin zum Kurs eingeladen und zeigt seinen Freunden und Gemeindemitgliedern immer noch sein Fahrrad und seine Schweißarbeiten.

Letztes Jahr hat Grant ein Fahrrad gebaut, aber die Konstruktion verlief nicht wie geplant. "Das Fahrrad war eine Herausforderung. Alles, was schief gehen konnte, ging schief. Ich kaufte ein altes Fahrrad von einem Einsteiger und baute Teile für meinen Rahmen aus", begann Grant, "und während ich den letzten Durchgang machte und die Stoßdämpferhalterungen auf der Drehbank reinigte, brach das Ding in zwei Hälften. Ich musste ein ganz neues Teil anfertigen. Das hat mich eine Woche zurückgeworfen.

"Danach sprang mein Motor nicht mehr an. Ich kaufte den Motor bei Harbor Freight, und er fiel aus. Am Ende musste ich den Motor austauschen. Dieses Jahr bin ich etwas vorsichtiger, besonders an der Drehbank. Ich lasse mir Zeit; meine Fähigkeiten sind besser geworden. Und als Senior habe ich viele freie Stunden. Ich liebe das Schweißen, deshalb bin ich jeden Tag in der Woche hier, um an meinem Motorrad zu arbeiten.

"Ich möchte, dass das Motorrad gut aussieht, gut funktioniert und hoffentlich gewinnt. Solange die Leute die Arbeit sehen können, die ich geleistet habe, um mein Motorrad einzustellen, bin ich glücklich."

Während die Expo ein Ereignis ist, auf das man sich im Metallbearbeitungskurs von Kaleb Money freut, nutzen viele Schüler ihre Schweißkenntnisse auf einzigartige und lukrative Weise. Evan ist ein solcher Schüler. Evan ist der Älteste in seiner Familie und stieß auf den Schweißkurs, als er sich nach Wahlmöglichkeiten umsah. In seinem ersten Jahr übte Evan die Grundlagen des Schweißens, indem er an einem Projekt für seine Familie arbeitete. "Im ersten Jahr hatte ich ein seltsames Projekt. Ich habe Rahmen für Feldbetten für unseren Wohnwagen gebaut. Viele einfache Schweißnähte und eine Menge Messungen, um sicherzustellen, dass die Rahmen passen würden.

Seitdem hat sich Evan mit der Metallbearbeitungssoftware Torchmate beschäftigt. Evan entwirft mit der Software Kunstmetalle und lädt dann die Entwürfe auf einen "Plasmatisch" hoch. Der Plasmatisch verwendet die Blaupause, um Bleche in bestimmte Formen zu schneiden und so die für Evans Metallkunst benötigten Teile auszuschneiden, die er dann in seine Kunstwerke schweißt. 

Evans Arbeit ist beeindruckend. Zuerst entwarf er einen zwei Meter hohen Halloween-Baum mit scharfen, knorrigen Zügen. Er hat neun seiner Halloween-Bäume für sechzig Dollar pro Stück verkauft - er hat richtig Geld verdient. Inzwischen hat Evan seiner Mutter Metallkunst für Ostern gebaut, komplett mit einem beweglichen Stück Stahl. Bislang hat er nur einen verkauft, will aber mit der Zeit mehr drucken.

Evans Osterprojekt

Evan ist nicht der Einzige, der mit seiner Arbeit Geld verdient. Ein Schüler namens Micah sah die Fabrikationsprojekte auf der Expo und Micah versuchte sich im Schweißen. Micah stellte fest, dass er ein Naturtalent war. Micah arbeitet jetzt für Intermountain Lift, wo er Schienen für Achterbahnen auf der ganzen Welt schweißt; Themenparks rufen bei Intermountain Lift an, und Micah ist an der Herstellung dieser Schienen beteiligt. "Wir haben Schienen für Freizeitparks in ganz Amerika gebaut - sogar Anfragen aus Afghanistan, Thailand und Südkorea. Ich würde meine Arbeit gerne eines Tages in einem Park sehen.

Es war ganz klar, dass das Schweißen für Micah therapeutisch war.

"Ich kann die Schweißerhaube über mein Gesicht stülpen, mich darauf einstellen, entspannen und mich darin verlieren. Ich bin mir nicht sicher, wie es nach diesem Job weitergeht, aber ich kann das Schweißen nutzen, um jedes Leben zu leben, das ich möchte. Ich habe darüber nachgedacht, mein eigenes Zaununternehmen zu gründen oder in das Pipelineschweißen für Ölfirmen einzusteigen. Pipelineschweißen ist etwas für Reisende, für Leute, die viel unterwegs sind, und für Leute, die gerne schweißen. Ich liebe Dirtbiking, die Jagd und das Leben im Freien. Ich würde gerne rausgehen, ein paar Rohre schweißen und ein freies Leben führen.

Einige der Schülerinnen und Schüler brachten ihre angeborene Liebe zum Schweißen zum Ausdruck und freuten sich darüber, dass ihre Vorstellungen von Fahrrädern und Trikes Wirklichkeit wurden.

"Jede Fähigkeit, die man lernt, kommt in einem Projekt zusammen", antwortete Kaydee. "An einem Tag fühlt sich Schweißen schwer an, und am nächsten hat man ein Mini-Bike vor sich. Das hat mir gezeigt, dass es um mehr geht als um das Schweißen eines T-Stoßes oder einer Schweißnaht auf einer Platte. Es ist ein befriedigendes Gefühl."

KenneDee sagte mir, dass "es unglaublich ist, zu sehen, wie alles, was man in seinem Kopf gesehen hat, in einem echten Fahrrad zusammenkommt. Es ist unvergesslich."

Am Ende des Unterrichts durchforsteten die Schüler ihre Unterlagen und suchten nach einer Stempelkarte. "Auf dieser Karte werden die unterrichteten und bestandenen Schweißkenntnisse vermerkt und die Zeit gemessen, die sie für ihr Projekt aufgewendet haben", erklärte Money. "Die Schweißerschulen erkennen meine Unterschrift und meine Abschlüsse, und das bedeutet ihnen etwas. Anstatt sich auf einen Lebenslauf zu verlassen, können die Schüler diese Unterlagen als sozialen Beweis vorlegen. Schweißerschulen und Arbeitgeber haben einen Beweis für ihre Fähigkeiten. Ich möchte, dass die Schüler schneller in Programme und Jobs kommen."

Schließlich erzählten die Schüler, was ihren Metallverarbeitungskurs so einzigartig macht und was sie in diesem Kurs gelernt haben.

"Ich habe das Gefühl, dass andere Kurse auch wichtig sind, aber sie werden anders unterrichtet", begann Kaydee. "Man beginnt mit Lektionen und endet mit einem Test - und hoffentlich bauen die Lektionen auf den Test auf.

"In der Metallverarbeitung beginnt man mit einem Test oder einem Projekt, und dann lernen wir Lektionen, um das Projekt abzuschließen. Wir machen den Test und lernen eine Lektion. Man lernt eine Lebensweise, oder vielleicht lernt man auch, wie man für den Rest seines Lebens lernt."

KenneDee kommentierte als nächstes. "Dieser Kurs ist ziemlich genial. Wir haben Glück; Kaleb Money ist fast mehr als nur ein Lehrer. Er ist mit vielen Leuten ein Leben lang befreundet, und er bringt Leute in Jobs.

"Das macht mir Spaß", sagte Grant. "Ich benutze Werkzeuge und stelle coole Sachen her. Und ich mag es, wie Kaleb Money hilft, Probleme zu lösen - er ist wie ein Kind, und es macht Spaß, mit ihm zu arbeiten. Er nimmt am Bauprozess teil, so dass es sich wie eine Partnerschaft anfühlt, wenn man an seinem Projekt arbeitet."

Evan sagte: "Money ist der beste Lehrer, den ich je hatte. Er ist so etwas wie ein Chef - ich habe das Gefühl, dass ich in seiner Klasse Berufserfahrung gesammelt habe. Ich finde es gut, dass seine Zertifizierungstests auch als Berufserfahrung zählen - es ist also in gewisser Weise wie Arbeit, macht aber mehr Spaß. Ich möchte während meines Studiums schweißen, um Geld zu verdienen."

"Das ist es, was mich glücklich macht. Ich kann tun, was ich will, und meine Projekte bauen", sagte Micah. "Money weiß, wie man ein Projekt leitet, wenn man es mit dem Schweißen ernst meint. Er hat mir sehr geholfen. Money ist ein toller Lehrer."

Kaydee fügte eine letzte Bemerkung hinzu. "Meine Motivation ist unweigerlich, Dinge für Menschen zu bauen", antwortete Kaydee. "Die Leute wissen wahrscheinlich nicht zu schätzen, was für eine Arbeit hinter den Schweißnähten in deinem Haus steckt, aber ich schon. Ich möchte Dinge bauen, von denen ich weiß, dass sie wichtig sind. Ich kann Dinge schaffen, die wichtig sind."

Ein besonderer Dank geht an Kaleb Money und seine Schüler, die mir einen Besuch während und nach mehreren Unterrichtsstunden ermöglichten. Wenn Sie die Arbeit der Schüler in Money's Klasse sehen möchten, folgen Sie @provohighschoolwelding auf Instagram. Wenn Sie mehr über die Utah Valley CTE Welding Expo erfahren möchten, besuchen Sie bitte @uv.cte.weld.expo auf Instagram.

Spencer Tuinei
  • Spezialist für Kommunikation
  • Spencer Tuinei

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