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Alors que les rayons du soleil commencent à dépasser le sommet des montagnes, les élèves de la classe de sciences de la Terre de Brandon Barth de l'Independence High School sortent à l'extérieur pour une activité passionnante. Deux grands télescopes pointés vers le soleil éclatant attendent les élèves alors qu'ils passent à l'arrière de l'école.

Pour visualiser ce qu'ils ont appris en classe sur le cycle de vie des étoiles, les élèves ont maintenant l'occasion d'observer l'étoile la plus proche de notre planète Terre : le Soleil. Au cours de son cycle de vie, le Soleil traverse des périodes d'activité tous les 11 ans. L'espoir est de voir cette activité se manifester par des taches solaires et des éruptions dans l'apparence du Soleil en regardant à travers deux télescopes.

Pour ce faire, les télescopes doivent se déplacer très légèrement pour s'aligner sur le Soleil et faire la mise au point. Même lorsque le Soleil est en vue, le télescope doit être continuellement ajusté pour tenir compte de la rotation de la Terre, ce qui ne laisse qu'une petite fenêtre de temps aux étudiants pour apercevoir l'étoile massive.

Lorsque les élèves regardent à travers la lentille du télescope, ils voient en fait la lumière rebondir et se refléter sur les miroirs à l'intérieur du télescope, puis être grossie dans l'oculaire. Bien que nous ressentions la chaleur du Soleil tous les jours, nous oublions souvent à quel point cette étoile est étonnante. En l'observant au télescope, les élèves ont la chance de la voir dans toute sa gloire orange et brillante.

Madison Bliss
  • Madison Bliss
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