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Superintendente

Meu nome é Wendy Dau e estou muito feliz por ter sido nomeada a nova superintendente do Distrito Escolar da Cidade de Provo! Há tantas coisas boas acontecendo nas escolas de Provo, e queremos expandir essas oportunidades e torná-la uma comunidade ainda melhor do que já é. Acho que pode ser útil compartilhar um pouco sobre minha formação para que você entenda por que a educação é uma parte tão importante da minha identidade e do trabalho da minha vida.

Fui criado em Bountiful, Utah, e ambos os meus pais imigraram da Dinamarca na década de 1950. Desde muito jovem, lembro-me de meus pais compartilhando comigo algumas ideias sábias. Primeiro, meu pai me disse para estudar o máximo possível, pois essa era a única maneira de progredir na sociedade, especialmente sendo filha de imigrantes. Ele me disse para trabalhar duro na escola para que minha educação pudesse ser paga por meio de bolsas de estudo. Em minha família, não havia nenhuma compreensão sobre ajuda financeira federal ou empréstimos estudantis; ou você trabalhava para se sustentar na faculdade ou ganhava bolsas de estudo para ter seus estudos pagos. Levei esse conselho a sério e adorei a escola, principalmente porque tive professores incríveis que abriram meus olhos e acreditaram em mim mesmo quando eu não acreditava em mim mesma. O segundo insight veio de minha mãe, que me ensinou que eu era igualmente capaz de alcançar e realizar tudo o que meu coração desejasse, desde que trabalhasse duro e fosse persistente. Minha mãe me disse para nunca me esquivar de um desafio e, se alguém sugerisse que uma determinada profissão ou curso de estudo não era apropriado para uma menina, ela imediatamente descartava essa ideia. De acordo com minha mãe, todos podem alcançar o sucesso, independentemente de sua origem, raça ou gênero, se tiverem os mentores certos lutando por eles e se estiverem dispostos a trabalhar duro.

Eu tive sorte. Tive mentores incríveis na escola, principalmente no ensino fundamental e médio. Meus professores me ensinaram a escrever e me desafiaram a ler literatura instigante. Em especial, adquiri um grande amor pela história. Tive a sorte de ter não apenas um, mas vários professores que influenciaram minha vida para melhor. Desde o jardim de infância, sempre quis ser professor, mas foi durante o ensino médio que tomei a decisão de me tornar professor de ensino médio porque queria ajudar os alunos em seu caminho rumo à graduação e à faculdade. Depois que essa decisão foi tomada, não havia como voltar atrás.

Depois do ensino médio, frequentei a Brigham Young University e me formei em história e inglês. Tive ótimas experiências de estágio nas escolas Provo High, Timpview High, Independence High e Dixon Middle. Com cada oportunidade, percebi cada vez mais que essa era a carreira que eu queria. Depois de me formar na BYU, aceitei um emprego na Davis High School, no distrito escolar de Davis. Lembro-me de ter ficado desapontada por não ter sido contratada em minha alma mater, a Bountiful High, mas minha experiência na Davis High acabou sendo a melhor possível! Conheci meu marido na Davis High e dei várias aulas nos dezessete anos seguintes, incluindo A.P. European e U.S. History. Ajudar os alunos a pensar de forma crítica e ensiná-los a escrever bem era importante para mim, independentemente da idade ou do nível de habilidade do aluno. Adoro quando meus ex-alunos voltam e dizem: "Você se lembra de quantas redações você fez escrever?" Sim, claro! Você se lembra de quantas redações eu avaliei? Ufa! Tantas! Enquanto lecionava, fiz mestrado em História na Universidade de Utah, com foco principalmente na história das mulheres dos séculos XIX e XX.

Meu marido acabou se tornando diretor do ensino fundamental e, mais tarde, diretor do ensino fundamental e diretor assistente do ensino médio. Eu me familiarizei muito com o mundo da administração e finalmente decidi fazer um mestrado em Liderança e Política Educacional na Universidade de Utah. Não é preciso dizer que falamos MUITO sobre educação em nossa casa. Enquanto terminava o mestrado, aceitei um estágio administrativo de meio período na Clearfield High School. Quando terminei meu curso, fui contratado para ser diretor assistente na Jordan High School, no distrito de Canyons. A Jordan High School é uma das escolas de ensino médio mais antigas do estado, rica em tradição. Tive ótimos mentores, tanto em nível de escola quanto de distrito, enquanto aprendia o que era necessário para apoiar os professores em seu excelente trabalho. Depois de dois anos na Jordan High, fui designado para ser o diretor da Midvale Middle School, uma das escolas de ensino médio de maior impacto no estado. Aprendi muito com o corpo docente dessa escola, pois sua dedicação e perseverança estavam além de tudo o que eu já havia visto. Tínhamos alunos do abrigo Road Home. Tínhamos alunos superdotados e talentosos em nosso programa de superdotados, um programa de espanhol de imersão dupla, uma classe especial para alunos com desafios comportamentais significativos e tivemos de trabalhar juntos como corpo docente para atender às necessidades de um grupo muito diversificado de alunos. Esse trabalho foi um dos mais desafiadores e gratificantes de todos os tempos. Os professores que conseguiam se conectar com os alunos e construir esses relacionamentos eram mágicos, e eu nunca me cansava de sentar em suas classes e ver como eles conseguiam envolver os alunos. Enquanto atuava como diretor, construímos um prédio totalmente novo para nossos alunos e comunidade, o que enviou uma ótima mensagem de que nosso distrito estava investindo em todas as crianças para garantir que elas tivessem ótimos espaços de aprendizado.

Depois de dois anos na Midvale Middle, retornei à Jordan High School como diretor. É uma grande honra voltar a servir esse corpo docente e essa equipe incríveis. Eu adorava ir trabalhar todos os dias, mesmo com o estresse de ser diretor de uma escola de ensino médio. Eu tinha as melhores equipes administrativas que trabalhavam em colaboração com os líderes dos professores para criar uma grande comunidade. Os alunos me mantinham jovem e cheio de energia, e eu adorava sentar nas salas de aula e ver os professores construírem ótimos relacionamentos com os jovens enquanto os ajudavam a concluir seu caminho rumo à formatura. Poucas coisas são melhores do que apertar a mão de cada um dos alunos do último ano quando eles atravessam o palco da formatura para receber seu diploma. Todos os anos, sinto-me inspirado quando vejo as extraordinárias realizações dos jovens e vejo os obstáculos que eles superam para atingir suas metas. Mesmo durante a Covid, observei que nos unimos como uma comunidade, e foi divertido ver o apreço que os alunos desenvolveram por coisas simples, como um baile escolar ou uma assembleia. Sei que a vida de um diretor de escola de ensino médio é agitada, mas eu adorava as atividades extracurriculares, desde as artes cênicas até o atletismo e competições de todos os tipos. Ver as crianças fazendo algo pelo qual eram apaixonadas era uma grande recompensa. Os momentos mais felizes eram quando você perguntava aos alunos o que eles gostavam na Jordan High e eles diziam: "Adoro a diversidade aqui. Todos são incluídos. Somos uma família".

Nos últimos dois anos, atuei como diretor de programas federais e estaduais no escritório do distrito de Canyons. Fiz parte do Gabinete do Superintendente e também facilitei nossa Equipe Distrital de Gerenciamento de Casos, que supervisiona todas as nossas violações de escolas seguras para que possamos formular planos para reintegrar os alunos e garantir que eles tenham o apoio de que precisam, mantendo-os seguros. Supervisionei nossas escolas Title I, todo o nosso financiamento para alunos de inglês, programação pós-escola e suporte para alunos nativos americanos. Também participei do desenvolvimento do Plano Estratégico do nosso distrito e supervisiono o comitê que apoia um dos nossos principais pilares: Acesso e oportunidade. Não é segredo para ninguém que eu luto para que todos os alunos tenham o que precisam para aproveitar as oportunidades que oferecemos. E, para isso, temos que lutar para que professores e diretores tenham o apoio necessário para serem eficientes com todos os alunos. Atualmente, estou fazendo meu doutorado na Universidade de Utah em Liderança e Política Educacional, com minha pesquisa focada no impacto que as relações positivas entre superintendentes e conselhos escolares podem ter nos resultados dos alunos.

Em uma nota pessoal, meu marido, David Dau, é um diretor aposentado e atualmente leciona na escola secundária alternativa no distrito de Canyons. Tenho três filhos incríveis: Zach, que é casado com minha brilhante nora Kari; Caleb, que é paraeducador de alunos com deficiências graves, e Sierra, que trabalha como terapeuta ocupacional para idosos. Mas, sem dúvida, a pessoa mais importante da minha família é meu lindo neto, Beau, que tem 18 meses de idade. Nada é melhor do que ver seus filhos crescerem e se tornarem adultos incríveis com os quais você quer estar por perto e passar o tempo. Tenho muita sorte de ter uma família tão incrível e solidária!

A diversidade do Distrito Escolar Municipal de Provo me entusiasma, pois acredito que podemos criar grandes oportunidades e atender às necessidades de todos os alunos e famílias. Garanto que trabalharei arduamente por nossos filhos, nossas famílias e nossos funcionários, e espero que a paixão que tenho pela educação seja contagiante, pois, como meu pai disse, a educação tem a capacidade de abrir infinitas oportunidades para todos quando trabalhamos juntos!

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