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Surintendant

Je m'appelle Wendy Dau et je suis ravie d'être nommée directrice du district scolaire de la ville de Provo ! Il se passe tellement de choses formidables dans les écoles de Provo, et nous voulons développer ces opportunités et faire de cette ville une communauté encore meilleure qu'elle ne l'est déjà. Je pense qu'il serait utile de vous parler un peu de mon parcours afin que vous compreniez pourquoi l'éducation est une partie si importante de mon identité et du travail de ma vie.

J'ai grandi à Bountiful, dans l'Utah, et mes deux parents ont immigré du Danemark dans les années 1950. Très tôt, je me souviens que mes parents m'ont fait part de leurs sages conseils. Tout d'abord, mon père m'a dit de m'instruire le plus possible, car c'était le seul moyen de progresser dans la société, surtout en tant que fille d'immigrés. Il m'a dit de travailler dur à l'école pour que mes études soient financées par des bourses. Dans ma famille, on ne comprenait pas les aides financières fédérales ou les prêts étudiants ; soit on travaillait pour subvenir à ses besoins à l'université, soit on obtenait des bourses pour que ses études soient payées. J'ai pris ce conseil à cœur et j'ai adoré l'école, principalement parce que j'ai eu des professeurs incroyables qui m'ont ouvert les yeux et ont cru en moi même lorsque je ne croyais pas en moi. Le deuxième conseil m'a été donné par ma mère, qui m'a appris que j'étais tout aussi capable d'atteindre et d'accomplir tout ce que mon cœur désirait, à condition de travailler dur et d'être persévérante. Ma mère m'a dit de ne jamais reculer devant un défi, et si quelqu'un suggérait qu'une profession ou un cursus particulier n'était pas approprié pour une fille, elle le rejetait immédiatement. Selon ma mère, tout le monde peut réussir, quels que soient son milieu, sa race ou son sexe, à condition d'avoir les bons mentors qui se battent pour lui et d'être prêt à travailler dur.

J'ai eu de la chance. J'ai eu des mentors incroyables à l'école, en particulier au collège et au lycée. Mes professeurs m'ont appris à écrire et m'ont poussé à lire des ouvrages qui donnaient à réfléchir. J'ai notamment acquis une grande passion pour l'histoire. J'ai eu la chance d'avoir non pas un, mais plusieurs enseignants qui ont eu un impact positif sur ma vie. Depuis la maternelle, j'ai toujours voulu être enseignante, mais c'est au cours de mes études secondaires que j'ai pris la décision de devenir enseignante dans le secondaire, car je voulais aider les élèves sur la voie de l'obtention d'un diplôme et de l'université. Une fois cette décision prise, il n'y a pas eu de retour en arrière.

Après le lycée, j'ai fréquenté l'université Brigham Young et me suis spécialisée dans l'histoire et l'anglais. J'ai fait d'excellents stages au lycée de Provo, au lycée de Timpview, au lycée d'Independence et au collège de Dixon. À chaque fois, je me suis rendu compte que c'était la carrière que je voulais. Après avoir obtenu mon diplôme à la BYU, j'ai accepté un poste à la Davis High School dans le Davis School District. Je me souviens avoir été déçue de ne pas avoir été embauchée à Bountiful High, mon alma mater, mais mon expérience à Davis High s'est révélée être la meilleure ! C'est là que j'ai rencontré mon mari et que j'ai enseigné toute une série de cours au cours des dix-sept années qui ont suivi, notamment l'histoire européenne et l'histoire des États-Unis. Aider les élèves à penser de manière critique et leur apprendre à bien écrire étaient des choses importantes pour moi, quel que soit l'âge ou le niveau de compétence de l'élève. J'adore quand mes anciens élèves reviennent et me disent : "Tu te souviens du nombre de dissertations que tu m'as fait écrire ?". Eh bien oui ! Vous souvenez-vous du nombre de dissertations que j'ai corrigées ? Ouf ! Il y en a eu tellement ! Tout en enseignant, j'ai obtenu une maîtrise d'histoire à l'université de l'Utah, en me concentrant principalement sur l'histoire des femmes des XIXe et XXe siècles.

Mon mari est devenu directeur d'école primaire, puis directeur de collège et directeur adjoint de lycée. Je me suis familiarisée avec le monde de l'administration et j'ai finalement décidé d'obtenir un master en leadership et politique éducative à l'université de l'Utah. Inutile de dire que nous parlons beaucoup d'éducation à la maison. Tout en terminant mon master, j'ai accepté un stage administratif à temps partiel à la Clearfield High School. Lorsque j'ai obtenu mon diplôme, j'ai été engagée comme directrice adjointe à la Jordan High School, dans le district de Canyons. Jordan High est l'un des plus anciens lycées de l'État, riche en traditions. J'ai eu d'excellents mentors, tant au niveau de l'école que du district, et j'ai appris ce qu'il fallait faire pour soutenir les enseignants dans leur excellent travail. Après deux ans au Jordan High, j'ai été nommé directeur de la Midvale Middle School, l'une des écoles intermédiaires les plus influentes de l'État. J'ai beaucoup appris des enseignants de cette école, dont le dévouement et la persévérance dépassaient tout ce que j'avais pu voir. Nous avons accueilli des élèves du foyer Road Home. Nous avions des élèves doués et talentueux dans notre programme de douance, un programme de double immersion en espagnol, une classe spéciale pour les élèves ayant des problèmes de comportement importants, et nous devions travailler ensemble en tant qu'enseignants pour répondre aux besoins d'un groupe d'apprenants très divers. Cette mission a été l'une des plus difficiles et des plus gratifiantes de ma vie. Les enseignants capables d'entrer en contact avec les élèves et d'établir ces relations étaient magiques, et je ne me suis jamais lassée de m'asseoir dans leurs classes et de voir comment ils parvenaient à impliquer les élèves. Pendant que j'étais directrice, nous avons construit un tout nouveau bâtiment pour nos élèves et notre communauté, ce qui a montré que notre district s'investissait pour que tous les enfants disposent d'espaces d'apprentissage de qualité.

Après deux ans à Midvale Middle, je suis retourné à Jordan High School en tant que principal. C'est un grand honneur pour moi de retourner au service de cette incroyable faculté et de ce personnel. J'ai adoré me rendre au travail tous les jours, malgré le stress inhérent à la fonction de proviseur de lycée. J'ai pu compter sur les meilleures équipes administratives, qui ont travaillé en collaboration avec les enseignants pour bâtir une communauté formidable. Les élèves m'ont gardé jeune et plein d'énergie, et j'ai adoré m'asseoir dans les salles de classe pour voir les enseignants établir de bonnes relations avec les jeunes tout en les aidant à terminer leur parcours vers l'obtention de leur diplôme. Peu de choses sont plus agréables que de serrer la main de chaque élève de terminale lorsqu'il traverse l'estrade pour obtenir son diplôme. Je suis inspirée chaque année lorsque je vois les réalisations extraordinaires des jeunes et les obstacles qu'ils ont surmontés pour atteindre leurs objectifs. Même pendant le Covid, je nous ai vus nous rassembler en tant que communauté, et l'appréciation que les élèves ont développée pour des choses aussi simples qu'une danse scolaire ou une assemblée a fait plaisir à voir. Je sais que la vie d'un directeur de lycée est trépidante, mais j'ai adoré les activités extrascolaires, qu'il s'agisse des arts du spectacle, de l'athlétisme ou des compétitions en tout genre. Voir les enfants faire quelque chose qui les passionne est une grande récompense. Les moments les plus heureux étaient ceux où l'on demandait aux élèves ce qu'ils aimaient à Jordan High et où ils répondaient : "J'aime la diversité ici. Tout le monde est inclus. Nous sommes une famille.

Au cours des deux dernières années, j'ai occupé le poste de directeur des programmes fédéraux et d'État au bureau du district de Canyons. Je fais partie du cabinet du surintendant et j'anime l'équipe de gestion des cas du district, qui supervise toutes les violations des règles de sécurité dans les écoles, afin que nous puissions formuler des plans de réintégration des élèves et veiller à ce qu'ils bénéficient du soutien dont ils ont besoin, tout en assurant leur sécurité. J'ai supervisé nos écoles du Titre I, tous nos financements pour les élèves anglophones, les programmes parascolaires et les soutiens pour les élèves amérindiens. J'ai également participé à l'élaboration du plan stratégique de notre district et je supervise le comité qui soutient l'un de nos principaux piliers : Accès et opportunités. Ce n'est un secret pour personne que je me bats pour que tous les élèves aient ce dont ils ont besoin pour profiter des opportunités que nous leur offrons. Pour ce faire, nous devons nous battre pour que les enseignants et les chefs d'établissement bénéficient du soutien dont ils ont besoin pour être efficaces avec tous les élèves. Je prépare actuellement un doctorat en leadership et politique éducative à l'université de l'Utah. Mes recherches portent sur l'impact que des relations positives entre les surintendants et les conseils scolaires peuvent avoir sur les résultats des élèves.

Sur le plan personnel, mon mari, David Dau, est un directeur d'école à la retraite qui enseigne actuellement au lycée alternatif du district de Canyons. J'ai trois enfants extraordinaires : Zach, qui est marié à ma brillante belle-fille Kari ; Caleb, qui est para-éducateur pour les étudiants souffrant de graves handicaps, et Sierra, qui travaille comme ergothérapeute pour les personnes âgées. Mais la personne la plus importante de ma famille est sans conteste mon magnifique petit-fils, Beau, qui a 18 mois. Il n'y a rien de mieux que de voir ses enfants devenir des adultes incroyables que l'on a envie de côtoyer et avec qui l'on veut passer du temps. J'ai beaucoup de chance d'avoir une famille aussi incroyable et solidaire !

La diversité du Provo City School District m'enthousiasme, car je crois que nous pouvons créer de grandes opportunités et répondre aux besoins de tous les élèves et de toutes les familles. Je vous assure que je travaillerai dur pour nos enfants, nos familles et nos employés, et j'espère que la passion que j'ai pour l'éducation sera contagieuse, car comme le disait mon père, l'éducation a la capacité d'ouvrir des opportunités infinies pour tous lorsque nous travaillons ensemble !

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