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Sara Staker, mãe de cinco alunos que frequentaram escolas de Provo, não construiu sua primeira cesta de Ação de Graças sabendo que um dia seria pioneira em uma tradição anual de serviço comunitário. Começou, como Sara compartilha, como uma esperança meio confusa de oferecer uma refeição para uma única família.

O filho mais velho de Sara tem agora vinte e três anos de idade, mas há dezessete anos, ele era apenas mais um aluno da primeira série da escola Westridge Elementary. Sara teve várias oportunidades de visitar a classe de seu filho para trabalhar como auxiliar com os alunos naquele ano, muitos dos quais estavam lidando com circunstâncias mais desafiadoras do que outros.

"Você não pode deixar de notar que algumas crianças não têm casacos ou botas quentes para o inverno. Você não pode deixar de notar quando alguns desses mesmos alunos parecem mais desesperados para ganhar jogos com presentes e prêmios de comida do que outros."

Como mãe, Sara tinha um relato em primeira mão das discrepâncias econômicas entre os alunos. Assim, em vez de aceitar esse conhecimento passivamente, ela tomou uma atitude. Depois de falar com a recepcionista da Westridge, Sara e a escola se coordenaram para oferecer uma cesta cheia de alimentos para uma família que precisava de um jantar de Ação de Graças. A família de Sara juntou peru, batatas, molho, milho, feijão verde, recheio, pãezinhos, geleia de cranberry, uma torta de abóbora com creme de leite e uma garrafa de Martinelli's Sparkling Cider para organizar uma cesta a ser doada anonimamente. Naquele ano, uma família carente de Westridge comemorou o Dia de Ação de Graças com um pouco mais do que esperava, graças a Sara e sua família.

Durante vários anos, a família Staker manteve a tradição de criar apenas uma cesta de Ação de Graças, entregando-a à escola para ser doada a uma família carente da comunidade. Eles até mesmo reuniram doações da vizinhança e instalaram uma despensa de alimentos em Westridge como o projeto de escoteiro Eagle de seu filho. Pelo uso frequente da despensa, Sara sabia que a necessidade era mais ampla do que muitos poderiam imaginar. 

Por fim, Sara e sua família começaram a se voluntariar semanalmente com o Fundação Five.12Sara e seu marido Matt entregaram cerca de trinta refeições à escola primária de Westridge a cada semana naquele primeiro ano. Sara e seu marido Matt entregaram cerca de trinta refeições à escola primária de Westridge toda semana naquele primeiro ano. Saber desse número fez com que Sara quisesse fazer mais pelas crianças de sua escola. 

Então ela teve uma ideia. Ela entrou em contato com alguns amigos, vizinhos e familiares que ela sabia que não seria uma imposição pedir e, juntos, eles conseguiram criar trinta cestas de refeições de Ação de Graças para todas as trinta crianças de Westridge. E, desde então, sua pequena operação só tem crescido.

"Temos uma placa de madeira pendurada em nossa cozinha. Ela diz: 'Quando você tiver mais do que precisa, construa uma mesa mais comprida, não uma cerca mais alta'. Tentamos manter esse sentimento e criar uma cultura de administração e serviço em nossa família, mas a verdade é que isso já é amplamente compartilhado e praticado em nossa comunidade."

Com o tempo, Sara percebeu que poderia contar com mais pessoas da comunidade de Grandview para alimentar ainda mais famílias do distrito escolar da cidade de Provo. Eles adicionaram a Franklin Elementary há vários anos e agora estão atendendo também a Dixon Middle School 

Um dos filhos de Staker criou uma página da Web do Sign-Up-Genius para publicar pedidos de ingredientes necessários para as cestas e organizar as doações da comunidade. As famílias de todo o distrito enviam alimentos e dinheiro para as cestas tão rapidamente que a janela para contribuir normalmente dura apenas um ou dois dias até que tudo seja preenchido. A família de Sara pega os fundos que sobram e passa cheques diretamente para a despensa de alimentos de cada escola. 

As cestas são carregadas e entregues aos assistentes sociais de cada escola e aos voluntários do corpo docente, que as entregam às famílias necessitadas.

No centro de nossa breve entrevista, Sara quis reiterar que esta história é sobre Provo.

"Durante todo o mês de novembro, minha fé na humanidade foi renovada. Porque não é apenas a nossa família que está fornecendo todas essas refeições; é a comunidade. São os vizinhos ajudando os vizinhos. Famílias ajudando outras famílias. Temos tantas pessoas que se importam, mas não sabem como se conectar com as pessoas que precisam de ajuda. Adoro o fato de fazermos parte de uma comunidade que se reúne e cuida dos nossos. É mais do que as refeições; é o gesto".

Os Staker's esperam que outras famílias de outras escolas de Provo sintam o impulso de fazer algo semelhante.

Fique atento a um artigo de acompanhamento sobre a colaboração de Sara Staker com Babata Sonnenberg, fundadora da servicelife.org, Megan Clark, assistente social da Westridge Elementary, e Chante' Harrel, assistente social da Dixon Middle School, para abastecer a despensa da Westridge e construir e abastecer a nova Panther Pantry da Dixon para o Dia Mundial de Serviço!

Para os interessados em fazer doações, entre em contato com sua escola para saber como doar para sua despensa. Ou, para doar para a nova Panther Pantry de Dixon, visite tpágina de doação de herdeiros . Os itens listados podem ser encomendados por meio de nossa lista de desejos da Amazon ou você pode entregar as doações no escritório principal.

Se estiver precisando de itens de higiene, alimentação ou escolares, entre em contato com a escola e peça para falar com o assistente social. Eles estão prontos e dispostos a ajudar.

Spencer Tuinei
  • Especialista em comunicação
  • Spencer Tuinei
pt_BRPortuguês do Brasil