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"부모님은 항상 배우려고 노력하십니다. 부모님은 아이들에게 더 많은 것을 배우고자 하는 열망을 심어주셨어요."라고 Rock Canyon 초등학교 2학년 교사 헤일리 스트로번은 말합니다. 

"이제 엄마가 된 저는 학생들에게도 곁에 있어주고 싶어 하는 교사가 필요하다는 것을 깨달았습니다."

헤일리 스트로번은 도전에 직면했을 때 믿음과 대담함을 심어주는 것이 콘텐츠 습득만큼이나 평생 학습에 필수적이라는 사실을 일깨워주는 뛰어난 교사입니다. 자신감과 회복탄력성은 기술이며, 최고의 교사는 자신을 믿을 준비가 되지 않았을 때에도 자신을 믿어주는 사람입니다.

저는 스트로번 선생님과 인터뷰를 통해 '교사를 하는 이유', 교육 철학, 학급 학생들에게 바라는 점, 초등학생 자녀를 둔 가정에 추천하는 책에 대해 물었습니다. 

아래에서 그녀의 인터뷰를 읽어보세요.

Q. 교육에 관심을 갖게 된 계기는 무엇인가요?

A. 한 명의 선생님이라고 말하고 싶지 않아요. 저는 교육자들과 함께 자랐습니다. 부모님 모두 교사였고 어머니는 여전히 교사입니다. 부모님은 항상 배우고 계십니다. 이를 통해 부모님은 더 많은 것을 배우고 싶은 열망을 심어주셨죠. 저는 교육을 중시하는 집안에서 태어났고, 1남 1녀의 자녀 9명이 모두 대학 교육을 받았습니다. 이렇게 많은 딸을 둔 가정에서 대학 교육을 받는다는 것은 대단한 일이라고 생각합니다.

또한 다른 사람에게 지식을 제공하고 도움을 줄 다른 사람을 찾아야 한다는 신념을 심어주었습니다. 

저는 항상 그 일을 좋아했습니다. 어렸을 때 저는 선생님을 돕는 학생이었어요. 이제 엄마가 된 저는 학생들에게 곁에 있어주고, 그들에게서 다시 배우고 싶어하는 교사가 필요하다는 것을 깨달았습니다. 

Q: 교수님의 교육 철학은 무엇인가요? 어떻게 가르치나요?

A: 2학년 때 정말 힘든 학부모가 있었는데, 이 경험에서 비롯된 것이지만 학생을 알아가고 사랑해야 합니다. 그 학부모는 강인한 분이었기 때문에 저는 아이들을 위해 제가 할 수 있는 최고의 교사가 되겠다고 스스로에게 다짐해야 했습니다. 그게 제가 할 수 있는 전부입니다. 아이에게 자신이 안전하고 원한다는 것을 알려주세요.

그 이후로 어떤 문제에도 도움이 되었습니다. 저는 학생들이 제 방에 들어오는 순간부터 제가 그들을 보고 반갑고 그들이 이곳에 와서 기쁘다는 것을 알기를 바랍니다. 저는 항상 인사를 하고 가능한 한 오랫동안 문을 열어두죠. 학생들이 정시에 오든 늦게 오든 상관없이 모두 똑같이 인사합니다.

질문: 학생들이 수업에서 일 년 동안 배우는 가장 중요한 아이디어나 기술은 무엇인가요?

A: 저는 학생들이 무엇이든 배울 수 있다는 것을 알기를 바랍니다. 저는 어렸을 때 수학을 잘하는 사람이 아니었어요. 수학을 더 잘할 수 있었어요. 그리고 매년 한 학생이 울면서 "저는 수학을 정말 못해요!"라고 말하곤 합니다. 그럴 때마다 저는 "아니, 넌 아직 거기에 도달하지 못했을 뿐이야"라고 말하죠. 

실제로 이 아이디어를 잘 보여주는 한 학생이 있습니다. 그 학생은 매일 수학 시간에 울기 일쑤여서 제 옆에 앉히곤 했어요. "넌 아직 배우지 못했을 뿐이지 실패하게 두지 않을 거야"라고 말하곤 했죠. 매일 같이 연습했죠. 아들은 계속 노력했고 연말에는 연말 수학 시험에서 상위권에 올랐습니다. 그저 할 수 있다는 사실을 상기시켜 주었을 뿐입니다.

제 집에 걸어둔 명언입니다. "나는 무엇이든 배울 수 있다." 저는 이 말을 진심으로 믿습니다.

질문: 초등학교 2학년 학생이나 학부모에게 추천할 만한 책이 있나요?

A: 사랑할 수 있는 모든 장소. 저는 아이들이 좋아하는 것이 친구들이 좋아하는 것과 다르다고 해서 줄어들지 않는다는 것을 일깨워주는 책을 좋아합니다. 교실을 흥미로운 커뮤니티로 만들어 줍니다.

Spencer Tuinei
  • 커뮤니케이션 전문가
  • 스펜서 투이네이
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