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En su minilección impartida por la directora de Aprendizaje Innovador, Suzy Cox, los alumnos de la Escuela Secundaria Centennial exploraron la ingeniería eléctrica. Esta formación llevó a los alumnos a poner en práctica el Proceso de Diseño de Ingeniería del distrito en un proyecto final de creación de adaptaciones en el aula para alumnos con parálisis cerebral.

Pero antes de que pudieran trabajar en su proyecto final, el Dr. Cox encargó a los estudiantes que construyeran robots Hummingbird desde cero, lo que sirvió como lección para introducir los conocimientos de ingeniería eléctrica necesarios para su proyecto de adaptación a la parálisis cerebral.

En la primera sesión, la Dra. Cox dividió a los alumnos en grupos de cuatro y les repartió pequeñas cajas de plástico que contenían un manojo de cables, sensores y otros materiales de ingeniería. Pidió a los alumnos que desencajaran las piezas y formaran dos montones separados de componentes de entrada y de salida.

A continuación, reunió a los grupos para trabajar en grupo. En primer lugar, preguntó a los alumnos qué habían observado y qué tenía cada grupo en cada pila. Los alumnos señalaron rasgos -como los cables codificados por colores, por ejemplo- que utilizaron para hacer deducciones sobre sus piezas. A continuación, repasó las preguntas que los alumnos habían formulado durante su actividad en grupo.

"¿Alguna pieza de su caja le sorprende o le confunde?". preguntó el director Cox.

Una niña levantó la mano. 

"Mirando este sensor, no sé cómo podría recoger la temperatura". 

El director Cox pensó un momento antes de sacar a colación ejemplos reales de sensores de temperatura, empezando por los termómetros. Su ejemplo del mundo real catapultó una serie de conexiones que los alumnos hicieron para sintetizar la información en futuras lecciones.

El resto de la lección siguió la misma rutina; los alumnos trabajaron en grupos según un objetivo antes de redondear y describir su proceso de inferencia. A continuación, modeló cómo establecer conexiones con el mundo real para cada proceso o pieza. 

A lo largo de la lección, la Dra. Cox hizo constantemente preguntas a los grupos del tipo: "¿Qué notan en este sensor?". Seguía con preguntas más abiertas: "¿Por qué creen que es así?" "¿Cómo funcionaría X si lo conectara a Y?".

Utilizando la teoría sociocultural de Lev Vygotsky, acciones think-pairy una mezcla de basado en proyectos y

, los alumnos aprendieron a su propio ritmo según su nivel de conocimientos, utilizando el proyecto para ampliar su aprendizaje haciendo preguntas. Trabajar en grupos significaba que los alumnos utilizaban a sus compañeros como profesores, y los alumnos que enseñaban reforzaban sus conocimientos presentando los conceptos a sus compañeros. Los alumnos hicieron preguntas e hicieron las conexiones que surgieron de forma natural mientras construían sus robots Colibrí. Al final de la sesión, los alumnos tenían los conocimientos necesarios para poner en marcha su proyecto.

En la siguiente sesión, el doctor Cox presentó el Proceso de Diseño de Ingeniería del distrito, que hace hincapié en la importancia de la empatía en la ingeniería. El doctor Cox pidió a los alumnos que pensaran en los retos a los que podría enfrentarse un alumno con parálisis cerebral en la escuela, como dificultades para comunicarse y obstáculos peligrosos en el aula. Los alumnos siguieron el proceso de diseño del distrito para desarrollar, probar e iterar modelos a pequeña escala de sus soluciones utilizando los kits Colibrí que habían conocido el primer día. 

Los alumnos crearon soluciones modelo, desde utilizar luces para responder a las preguntas hasta crear un sistema de alerta cuando un alumno se acercaba a un obstáculo. Los grupos compartieron sus soluciones tanto en clase como creando vídeos.

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La lección demuestra por qué son importantes las clases de ingeniería. No se trata sólo de que los alumnos aprendan habilidades básicas de codificación. No es sólo que las experiencias en ingeniería conduzcan a nuevas y emocionantes oportunidades profesionales en un mundo que se vuelve más complejo y desafiante cada día que pasa. Los alumnos se llevan habilidades para toda la vida; pueden arreglar sus coches o identificar y utilizar mejor el bricolaje en casa. Adquieren una comprensión más rica del mundo, reciben una serie de herramientas para resolver problemas, relacionarse en grupo con los demás y pensar en profundidad sobre cómo adquieren los conocimientos. 

Tal vez lo más importante sea que los alumnos se impliquen en un pensamiento empático. Al igual que en su proyecto sobre la parálisis cerebral, los alumnos empiezan preguntándose por los retos a los que se enfrentan los demás y qué soluciones pueden proponer para hacerles la vida un poco más fácil.

Es una oportunidad para que los estudiantes desarrollen un dominio académico sobre una materia, se preparen para nuestro mercado laboral en constante cambio, practiquen la metacognición para crecer como personas y construyan su comunidad a través de actos empáticos... ¿y qué más se puede pedir cuando se trata de escolarización?

La ingeniería está disponible para todos los estudiantes interesados a través de la Iniciativa de Inclusión STEM, con asignaturas optativas para los alumnos de secundaria y bachillerato. Más información sobre la Iniciativa de Inclusión STEM.

Spencer Tuinei
  • Especialista en Comunicación
  • Spencer Tuinei
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