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This is the first article in a two-part series informing readers about statewide deliberation to cancel the ProStart program. Utah State Representative Jefferson Moss is meeting at Westlake High School on April 26, 6:00 – 7:30 PM. Representative Moss wants to hear former ProStart students and parents share their feelings, opinions, and stories to continue the ProStart program.

If you, your friends, or your family are interested in sharing your comments for the ProStart program, please come to Westlake High School on April 26, 6:00 – 7:30 PM.

The Salt Palace on an off-Tuesday in March is a pressure-cooker; there’s a cook-off coming, and the Pro-Start students prepped to serve the judges their best.

The center of the Salt Palace Conference Hall acts like a theater-in-the-round for the culinary event; twelve working stations house more than twenty teams as they cook in real-time for the outcropping crowd of friends and family seated behind velvet belts. The challenge divides culinary and management teams, and the culinary event is on full display for interested onlookers.

Students are performing for and against the crowd. Crowds holler cheers and chants as teachers slump away, biting nails. One teacher of a neighboring school shielded their face while walking away from their seat, whispering to their co-teacher with stifled amusement and horror, “It’s frozen! Frozen! They didn’t thaw the dessert!” Granted, they said it quietly– onlookers can’t offer any suggestions or comments related to the team’s efforts, or else the team accrues a severe penalty.

The first high school from our district set to compete in the culinary portion of the competition is Timpview High School. Their group is serving pan-seared scallops, ginger tarragon pork chop, and poached pear– it seems like a sophisticated dish requiring keen concentration. Their lead chef student, dressed in an orange cap, paces alongside the team. The lead chef keeps time, directs workflow, and stands by to sub for any teammate in case of injury. The group moves in conjunction like the limbs of a body, calling out communicative comments like “switch gloves” or “pears coming out,” all according to the major beats of their cooking operation. One student checks the temperature of the pork while another locks in on a task requiring concise knife skills, employing a julienne cut to a cucumber with microchip precision.

We countdown the final seconds as Timpview completes the culinary portion of the event. I’m struck by how similar the event is to a sporting event.

They walk their dishes to a station at the entrance of the Conference Hall for guests and judges to get a better look. It’s mouthwatering.

Provo High School competed after Timpview. Beside the students stood Provo High School’s long-standing Foods Teacher, Diane Cluff. She wears a heavily embroidered lapel marking the years she went to state and nationals. Cluff is a prolific Teacher– one student she taught now teaches at Alta, and the two compete every year. Like many other teachers at the event, she contributed to the brick and mortar of our state’s top culinary hands.

Diane Cluff took Provo High to Nationals on several occasions; she recalls the 2009 Nationals in which Guy Fieri’s son competed– he distracted one of her students with a video crew, causing a cut thumb. Another year saw Ted Allen as a guest host; that year, Provo High School’s Management team took third place, and their Culinary group took second place.

The previous two years, however, didn’t see any competition. COVID cut off the last two years — and she and her classes couldn’t be more ready.

Provo High is preparing an Australian-themed dish. They’re making “Kickin’ Shrimp Salad,” a shrimp-sizzled, quinoa salad with a citrus vinaigrette, “Outback Lamb,” a pan-seared wattleseed-rubbed lamb with other accompanying sides, and “Twisted Hokey Pokey Delight,” a goat-cheese vanilla ice cream, with raspberry hibiscus compote, honeycomb, macadamia nut crumble, caramel sauce, and twisted tuili. Everyone in attendance cheers while waving Australian flags, rallying with an “Aussie Aussie Aussie, Oy Oy Oy!”

They seemed to be ahead of schedule– until the dessert’s squeeze bottle for the raspberry hibiscus coulis drizzle wasn’t cooperating; a raspberry seed that should have pureed out somehow survived and jammed the nozzle. The student improvised on the fly, taking the nozzle from the caramel drizzle, uncapping the coulis bottle, then pouring the open coulis into the caramel drizzle nozzle like a strainer.

In an interview conducted after the event, the students explained that their canola oil fell off the table and they couldn’t find it– anything can happen in the kitchen at a ProStart event. There are moments like these each year that run off the rails; one year, students forgot the cherries for the competition, a primary ingredient in their dish. Another year they brought an essential ingredient, but they failed to list the ingredient before the competition, so judges had to take it away.

Provo High School’s audience chanted a countdown– the bell rang, and the ProStart team was just short of time. Luckily, they finished shy of a minute after the bell, so they didn’t accrue a penalty. They took their plates to sit alongside other dishes.

There are few programs like ProStart. One is hard-pressed to recreate both the consuming project-planning and deadline-based workplace rigors you find in a professional environment; ProStart’s competition has both in spades. The lean, natural drama of quick-tempo and high-level techniques pulled off en media res l is dazzling, but it doesn’t tell the whole story; months of preparation is lost on competition viewers. I visited Cluff’s class to capture the whole story, and I was surprised to find out about all of the work that Management and Culinary teams put into the preparation of their competition plans— which we’ll dive into in the second article of our series tomorrow.

Please visit our site tomorrow for student interviews as they dish their event takeaways. Or, come learn the science of a good plate, and watch firsthand videos of students competing to appease a guest judge from the district.

This is the first article in a two-part series informing readers about statewide deliberation to cancel the ProStart program. Utah State Representative Jefferson Moss is meeting at Westlake High School on April 26, 6:00 – 7:30 PM. Representative Moss wants to hear from any former ProStart students and parents who would like to share their feelings, opinions, and stories to continue the ProStart program. If you, your friends, or your family are interested in sharing your comments for the ProStart program, please come to Westlake High School on April 26, 6:00 – 7:30 PM. Please visit at 3:00 PM tomorrow for the second part of our two-part series.

Batalla de los Libros 2022ProStart Series: El concurso de cocina al rojo vivo en el Palacio de la Sal

El Palacio de la Sal en un martes no laborable de marzo es una olla a presión; se avecina un concurso de cocina, y los estudiantes de Pro-Start se preparan para servir a los jueces lo mejor de sí mismos.

El centro de la Sala de Conferencias del Palacio de la Sal actúa como un teatro en el que se desarrolla el evento culinario; doce estaciones de trabajo albergan a más de veinte equipos que cocinan en tiempo real para la multitud de amigos y familiares sentados detrás de cinturones de terciopelo. El desafío divide a los equipos culinarios y de gestión, y el evento culinario está en plena exhibición para los espectadores interesados.

Los estudiantes actúan para y contra la multitud. La multitud grita vítores y cánticos mientras los profesores se desploman, mordiéndose las uñas. Un profesor de una escuela vecina se protege la cara mientras se aleja de su asiento, susurrando a su co-profesor con diversión y horror sofocados: “¡Está congelado! ¡Congelado! No han descongelado el postre!”. Por supuesto, lo han dicho en voz baja, ya que los espectadores no pueden ofrecer ninguna sugerencia o comentario relacionado con los esfuerzos del equipo o, de lo contrario, el equipo recibe una severa penalización.

El primer instituto de nuestro distrito que competirá en la parte culinaria de la competición es el instituto Timpview. Su grupo está sirviendo vieiras a la sartén, chuleta de cerdo al jengibre y pera escalfada – parece un plato sofisticado que requiere una gran concentración. Su estudiante de cocina principal, vestido con un gorro naranja, camina junto al equipo. El chef principal lleva el tiempo, dirige el flujo de trabajo y está preparado para sustituir a cualquier compañero en caso de lesión. El grupo se mueve en conjunto como las extremidades de un cuerpo, haciendo comentarios comunicativos como “cambien los guantes” o “salen las peras”, todo de acuerdo con los ritmos principales de su operación de cocina. Uno de los alumnos comprueba la temperatura del cerdo mientras otro se concentra en una tarea que requiere una concisa habilidad con el cuchillo, empleando un corte en juliana a un pepino con precisión de microchip.

Contamos los últimos segundos mientras Timpview completa la parte culinaria del evento. Llevan sus platos a una estación situada a la entrada de la sala de conferencias para que los invitados y los jueces puedan verlos mejor. Se les hace la boca agua.

La escuela secundaria Provo compitió después de Timpview. Al lado de los estudiantes estaba la profesora de alimentos de Provo High School, Diane Cluff, que lleva muchos años en el cargo. Ella lleva una solapa muy bordada que marca los años en que fue a los estatales y nacionales. Cluff es una profesora prolífica – un estudiante que ella enseñó ahora enseña en Alta, y los dos compiten cada año. Como muchos otros profesores en el evento, ella contribuyó al ladrillo y al mortero de las mejores manos culinarias de nuestro estado.

Provo High está preparando un plato de temática australiana. Están haciendo “Kickin’ Shrimp Salad”, una ensalada de quinoa con camarones y una vinagreta de cítricos, “Outback Lamb”, un cordero a la sartén con wattleseed y otros acompañamientos, y “Twisted Hokey Pokey Delight”, un helado de vainilla con queso de cabra, con compota de frambuesa y hibisco, panal de miel, crumble de nueces de macadamia, salsa de caramelo y tuili retorcido. Todos los asistentes aplauden mientras agitan banderas australianas, y se reúnen con un “¡Aussie Aussie Aussie, Oy Oy Oy!”.

Parecía que iban por delante de lo previsto, hasta que la botella exprimidora del postre para la llovizna de frambuesa y hibisco no cooperó; una semilla de frambuesa que debería haberse hecho puré sobrevivió y atascó la boquilla. El estudiante improvisó sobre la marcha, cogiendo la boquilla de la llovizna de caramelo, destapando la botella de coulis y vertiendo el coulis abierto en la boquilla de la llovizna de caramelo a modo de colador. En una entrevista realizada después del evento, los estudiantes explicaron que su aceite de canola se cayó de la mesa y no pudieron encontrarlo – cualquier cosa puede pasar en la cocina en un evento ProStart.

Todos los años hay momentos de este tipo que se salen de madre; un año, los estudiantes se olvidaron de las cerezas para el concurso, un ingrediente principal de su plato. Otro año trajeron un ingrediente esencial, pero no anotaron el ingrediente antes de la competición, por lo que los jueces tuvieron que quitarlo.

El público de Provo High School coreó una cuenta atrás: sonó la campana y al equipo ProStart le faltó tiempo. Por suerte, terminaron justo un minuto después de la campana, por lo que no acumularon una penalización. Llevaron sus platos a sentarse junto a otros platos.

Hay pocos programas como ProStart. Es difícil recrear tanto la planificación de proyectos como los rigores del lugar de trabajo basados en los plazos que se encuentran en un entorno profesional; la competencia de ProStart tiene ambas cosas en abundancia. El dramatismo natural del ritmo rápido y las técnicas de alto nivel ejecutadas en media res es deslumbrante, pero no cuenta toda la historia; los espectadores de la competición se pierden meses de preparación. Visité la clase de Cluff para captar toda la historia, y me sorprendió descubrir todo el trabajo que los equipos de Gestión y Culinaria ponen en la preparación de sus planes de competición, en los que nos sumergiremos en el segundo artículo de nuestra serie mañana.

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei