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Provo City School District Covid-19 Updates

Social workers are unsung heroes. 

Few know that each school in our district has its own Social Worker, and even fewer know about the many roles our Social Workers juggle in caring for students and staff. 

This month, we’d like to sing their praises, show you their day-to-day work lives, and direct you toward some of their services before the holidays hit.

Today’s interview is with Mary Alisa, Dixon Middle School’s Social Worker, sharing how her life led to social work while offering avenues for service.

Q: What got you interested in Social Work? Was Dixon Middle School your first school?

A: I actually started my Bachelor’s degree in English. In the middle of my degree, I lived in El Salvador. I loved the country and the people. And I got to see where people needed aid. When I got back, I changed my degree to Social Work. I wanted to work in the field; connecting people with resources, helping people, and serving people. 

I graduated from BYU Hawaii with my Bachelor’s in Social Work and eventually went to UVU for my Master’s in Social Work. I did my practicum here in Provo City School District at Sunset View Elementary. I loved it so much that I looked for a job in Provo and found a position at Dixon Middle School. 

I love the students, I love the student body and the teachers, and I love doing Social Work.

Q: What does a Social Worker do?

A: Social Workers assist with social, emotional, mental and behavioral issues as part of the total educational process. The Social Worker’s job is to collaborate with administration, teachers, and parents to help students find success in and out of the classroom.

I always think of Maslow’s Hierarchy of Needs; if students don’t meet their physiological and safety needs, they can’t learn and find self-fulfillment.

Q: What specific, day-to-day practices do Social Workers do to help students meet their needs?

A: It can be something as small as meeting one-on-one or in small groups with students showing signs of depression, anxiety or other issues. We have a Kindness Club and a Hope Squad in each school for bully and suicide prevention. We meet with parents and visit homes to help with attendance or behavioral issues and physical needs. Everyday we work with our admin, counselors and teachers to address the needs of our students. I love the variety of our jobs. 

Now, nearing the cold season and the holidays, we want to ensure our families are cared for and have what they need. All district Social Workers work with United Way’s Sub for Santa; if any families need a little assistance this season, families can apply for the program in order to make sure every kid receives some gifts for Christmas, usually including books, educational toys or winter clothes. We can also direct anyone wanting to give to families in our district towards a good place to do so. For any questions about giving or receiving this holiday season, please reach out to your school’s Social Worker. 

Here at Dixon, we have a mobile school pantry hosted by the Utah Food Bank that delivers food once a month. Anyone who comes to the West side of our school after the final bell on Pantry Day can pick up fresh produce, bread, canned food, cereal etc. We send out the dates by email and text to our families. It’s a great resource for our Dixon community (You can give food to the Utah Food Bank here).

We also have Thanksgiving baskets put together by some generous families in our community. This particular neighborhood gathers items, assembles and then delivers these beautiful baskets with turkeys, potatoes and stuffing, all the yummy Thanksgiving foods. It’s incredible. 

(We’ll cover the Thanksgiving baskets in a future article).

Lastly, we’re coordinating with KUTV’s Eye on Your Money Holiday Food Drive at Centennial Middle School on November 17, 2022, 3:30 – 6:30 PM to aid families in our district. We’re looking for boots, coats, and canned food. Find more information about how to donate in person or online to the food drive here.

We need to know where there is a need, so please reach out if you need help this season.

Serie de Trabajadores Sociales - Mary Alisa, Escuela Secundaria Dixon

Los trabajadores sociales son héroes anónimos.

Pocos saben que cada escuela de nuestro distrito tiene su propio trabajador social, y aún menos conocen las muchas funciones que desempeñan nuestros trabajadores sociales en el cuidado de los estudiantes y el personal. 

Este mes, nos gustaría cantar sus alabanzas, mostrarle su vida laboral cotidiana y recomendarle algunos de sus servicios antes de que lleguen los días festivos.

La entrevista de hoy es con Mary Alisa, trabajadora social de la Escuela Dixon Middle, quien comparte cómo su vida la llevó al trabajo social mientras ofrecía vías de servicio.

P: ¿Qué hizo que te interesaras por el Trabajo Social? ¿Fue la Escuela Dixon Middle tu primera escuela?

R: De hecho, comencé mi licenciatura en inglés. A la mitad de mi carrera, fui y viví en El Salvador. Me encanto el país y su gente. Y, sin embargo, pude ver dónde la gente necesitaba ayuda. Cuando regresé, inmediatamente cambié mi carrera a trabajo social. Quería trabajar en el campo; conectando a las personas con recursos, ayudándoles y sirviendo a las personas.

Me gradué de BYU Hawaii con mi licenciatura en trabajo social y finalmente fui a UVU para obtener mi maestría en trabajo social. Hice mi práctica aquí en el Distrito Escolar de la Ciudad de Provo en la escuela primaria de Sunset View. Me encantó tanto que busqué un trabajo en Provo y encontré un puesto en la Escuela Dixon Middle.

Amo a los estudiantes, amo al alumnado y a los maestros, y amo hacer trabajo social.

P: ¿Qué hace un trabajador social?

Los trabajadores sociales apoyan con asuntos sociales, emocionales, mentales y de comportamiento como parte del proceso educativo total. El trabajo del trabajador social es colaborar con la administración, los maestros y los padres para ayudar a los estudiantes a tener éxito dentro y fuera del salón de clases.

Siempre pienso en la Jerarquía de Necesidades de Maslow; si los estudiantes no satisfacen sus necesidades fisiológicas y de seguridad, no pueden aprender y encontrar la realización personal.

P: ¿Qué prácticas específicas de día a día realizan los trabajadores sociales para ayudar a los estudiantes a satisfacer sus necesidades?

R: Puede ser algo tan pequeño como reunirse uno a uno o en pequeños grupos con estudiantes que muestren signos de depresión, ansiedad u otros problemas. Tenemos un Club de bondad y un Escuadrón de esperanza en cada escuela para la prevención del acoso y el suicidio. Nos reunimos con los padres y visitamos los hogares para ayudar con problemas de asistencia o comportamiento y necesidades físicas. Todos los días trabajamos con nuestro administrador, consejeros y maestros para abordar las necesidades de nuestros estudiantes. Me encanta la variedad de nuestros trabajos.

Ahora, acercándonos a la temporada de frío y las vacaciones, queremos asegurarnos de que nuestras familias estén bien cuidadas y tengan lo que necesitan. Todos los trabajadores sociales del distrito trabajan con Sub for Santa de United Way; si alguna familia necesita un poco de ayuda esta temporada, las familias pueden solicitar el programa para asegurarse de que todos los niños reciban algunos regalos para Navidad, que generalmente incluyen libros, juguetes educativos o ropa de invierno. También podemos dirigir a cualquier persona que desee donar a las familias de nuestro distrito hacia un buen lugar para hacerlo. Si tiene alguna pregunta sobre cómo dar o recibir en esta temporada festiva, comuníquese con el trabajador social de su escuela.

Aquí en Dixon, tenemos una despensa escolar móvil organizada por el Banco de Alimentos de Utah que entrega comida una vez por mes. Cualquiera que venga al lado oeste de nuestra escuela después de la campana final en el Día de la Despensa puede recoger productos frescos, pan, comida enlatada, cereal, etc. Enviamos las fechas por correo electrónico y mensaje de texto a nuestras familias. Es un gran recurso para nuestra comunidad de Dixon.(Puedes donar comida al Banco de Alimentos de Utah aquí).

También tenemos canastas de Acción de Gracias preparadas por algunas familias generosas de nuestra comunidad. Este vecindario en particular recolecta artículos, ensambla y luego entrega estas hermosas canastas con pavos, papas y relleno, todos los deliciosos alimentos del Día de Acción de Gracias. Es increíble.

(Cubriremos las canastas de Acción de Gracias en un artículo futuro).

Por último, nos estamos coordinando con la colecta de alimentos para las festividades Eye on Your Money de KUTV en la escuela de Centennial Middle el 17 de noviembre de 2022, de 3:30 p. m. a 6:30 p. m. para ayudar a las familias de nuestro distrito. Estamos buscando botas, abrigos y comida enlatada. Encuentre más información sobre cómo donar en persona o en línea a la colecta de alimentos aquí.

Necesitamos saber dónde hay una necesidad, así que comuníquese si necesita ayuda esta temporada.

Spanish Translation by DeepL

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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