Dear Parent(s) of child with an IEP,

As the District Special Education Director, I want to say that our department and all our special educators care about your children and your families.  As you’re helping your children at home, we are so grateful for you. Our goal is to help support you so that we can get through this pandemic together.

On March 13 it was announced by our State Governor and State Superintendent that we will engage in a school soft closure — meaning that distance learning would be in place for every student in our District (that will now continue through the end of the school year). The health and well-being of every family and our employees is our first priority. We were invited to be part of the solution to mitigate the spread of COVID-19. Making a good faith effort to tailor instruction for students with special needs during this time is a complex challenge. Our special education teachers and related service providers have amazed us in meeting the challenge by offering a distant learning plan (online instruction, packets, and/or training for parents, etc) to every student with special needs.

Over 17 years ago, as a special education teacher at Provost Elementary, I learned from the example of a 6th grader (who I will refer to as Mario) about meeting challenges with hope and resolve. Mario had missed almost 2 weeks of school. Attempts to contact his family were unsuccessful. When Mario returned, he shared that his dad had lost his job and his family had to move because they could not pay the rent. So Mario had been going job hunting with his dad who didn’t speak much English. Mario had been speaking English for his dad at job interviews — “My dad has a job now and we have a place to live.”

Wow! His response hit me like a club! It woke me up to the astounding ability and heart of this 6th grader. Although this young man had an identified specific learning disability; he helped his family meet this challenge with hope and resolve — his personal capacity to do so much good has been a great lesson to me. Recently, our entire community has felt uncertainty (For many families, life has been turned upside down), felt a sense of loss, and are facing complex challenges. Mario’s example can help us all have a healthy perspective and resolve in such challenging times. 

We have focused on what we can control. Our resolve is to continue to prepare each child with a disability for further education [beyond high school], for employment and to help them become independent. So many of our students are participating in distant learning. We are holding IEP meetings online. However, we have challenges. For instance, despite our attempts, not all of our students have been able to participate in distant learning. Due to social distancing, we cannot offer in-person special ed testing (we will continue testing as soon as it is safe for students to enter schools). For those students who are not accessing distant learning, we invite you to participate — reach out to your child’s special ed teacher or call our district office at 801-374-4800.

Most of all, we hold no judgement as to participation levels of parents and students. Some of you maybe dealing with really hard things right now — so our hearts and thoughts are with you. We celebrate each family’s effort in our district. We are mindful of you and join our hope with yours that things will improve soon. We value the efforts you are making to cope and be safe.

My amazing special educators are making good efforts to connect with students with disabilities, provide distance learning, and hold IEP meetings with parents. Perhaps like no other time in our District’s history, we have the opportunity to really be partners with you in the delivery of special education services.

Sincerely,

Suraj Syal

Provo City School Special Education Director

Estimados Padres de niños con  IEP:

Como Director de Educación Especial del Distrito, quiero decir que nuestro departamento y todos nuestros maestros de educación especial se preocupan por sus hijos y sus familias. Mientras ustedes ayudan a sus hijos en casa, nosotros estamos muy agradecidos con ustedes. Nuestro objetivo es ayudarlos y apoyarlos para que podamos superar esta pandemia juntos.

El 13 de Marzo, nuestro Gobernador del Estado y el Superintendente del Estado anunciaron que participaremos en un leve cierre de las escuelas- lo que significa que el aprendizaje se le impartirá a distancia a cada estudiante en nuestro Distrito (que ahora continuará hasta el final del año escolar) . La salud y el bienestar de cada familia y nuestros empleados es nuestra primera prioridad. Fuimos invitados a ser parte de la solución para mitigar la propagación de COVID-19. Haciendo un esfuerzo de buena voluntad para adaptar la instrucción a los estudiantes con necesidades especiales durante este tiempo es un gran desafío. Nuestros maestros de educación especial y proveedores de servicios relacionados nos han sorprendido al enfrentar el desafío al ofrecer un plan de aprendizaje a distancia  (instrucción en línea, paquetes y/o capacitación para padres, etc) a cada estudiante.

Hace más de 17 años, como maestro de educación especial en la escuela Primaria Provost, aprendí del ejemplo de un alumno de 6to grado (a quien me referiré como Mario) sobre cómo enfrentar los desafíos con esperanza y resolución. Mario había perdido casi 2 semanas de escuela. Los intentos de comunicación con su familia no tuvieron éxito. Cuando Mario regresó, me comunicó que su padre había perdido su trabajo y que su familia tuvo que mudarse porque no podían pagar el alquiler. Entonces él había estado acompañando a su padre a buscar trabajo porque el padre no hablaba mucho inglés. Mario había estado como traductor para su padre en las entrevistas de trabajo: “Mi papá ahora tiene un trabajo y nosotros tenemos un lugar donde vivir.”

¡Guauu! ¡Su respuesta me golpeó como una piedra! Me despertó la asombrosa capacidad y el corazón de este alumno de 6to grado. Aunque este joven tenía una discapacidad de aprendizaje específica identificada; ayudó a su familia a enfrentar este desafío con esperanza y resolución; su capacidad personal para hacer tanto bien ha sido una gran lección para mí. Recientemente, toda nuestra comunidad ha sentido incertidumbre (para muchas familias, la vida ha dado un vuelco), ha sentido una sensación de pérdida y se enfrenta a desafíos complejos. El ejemplo de Mario puede ayudarnos a todos a tener una buena perspectiva y ayudarnos en estos tiempos tan difíciles.

Nos hemos enfocado en lo que podemos controlar. Nuestra resolución es continuar preparando a cada niño con discapacidad para una educación superior [más allá de la escuela secundaria], para un empleo y ayudarlos a ser independientes. Muchos de nuestros estudiantes participan en el aprendizaje a distancia. Estamos realizando reuniones de IEP en línea. Sin embargo, tenemos desafíos. Por ejemplo, a pesar de nuestros intentos, no todos nuestros estudiantes han podido participar en el aprendizaje a distancia. Debido al distanciamiento social, no podemos ofrecer pruebas para la educación especial en persona (continuaremos las pruebas tan pronto nos sea posible que los estudiantes puedan ingresar a las escuelas de una manera segura). Para aquellos estudiantes que no estén participando del aprendizaje a distancia, los invitamos a participar – comuníquese con el maestro de educación especial de su hijo(a) o llame a nuestra oficina del distrito al 801-374-4800.

Sobre todo, no juzgamos los niveles de participación de padres y estudiantes. Algunos de ustedes tal vez estén lidiando con cosas realmente difíciles en este momento, por lo cual nuestros corazones y pensamientos están con ustedes. Celebramos el esfuerzo de cada familia en nuestro distrito. Le recordamos y unimos nuestras esperanzas con las de ustedes de que mejore pronto esta situación. Valoramos los esfuerzos que están haciendo para hacer frente a todo esto para estar a salvo.

Mis extraordinarios maestros de educación especial están haciendo grandes esfuerzos para conectarse con estudiantes con discapacidades, brindar educación a distancia y realizar reuniones de IEP con los padres. Tal vez como en ningún otro momento en la historia de nuestro Distrito, tenemos la oportunidad de ser realmente compañeros con ustedes en prestar el servicios de educación especial.

Atentamente:

Suraj Syal

Director de Educación Especial del Distrito de Provo 

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The 2020 Return to School plan has been released You can view the full plan on the district website...