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Provo City School District Covid-19 Updates

Welcome to the second piece of a three-part series on our District’s Wellness Rooms. Join us as we visit a few rooms, examine the added value these rooms offer our students and staff, and explore the future of student wellness. Part one covers Amelia Earhart’s Wellness Room and investigates how Wellness Rooms structure time for students to de-escalate, destress, self-evaluate, identify triggers, and meet their sensory needs. Please enjoy our second piece on Dixon’s Zen Den.

The room is dimly lit, containing leather couches, weighted blankets, and miniature lava lamps. The Dixon Zen Den lives up to its name, offering students an opportunity to manage their emotions in a space set apart for self-introspection and self-regulation. We spoke to Dixon Middle School’s PBIS (Positive Behavioral Interventions and Supports) Director Tommy Hirschi on the formation of Dixon’s Wellness Room, the overall value it holds for students, teachers, and families, and their plans for future implementation of the Dixon Zen Den.

“The idea for a wellness room started with our Special Education Director, Suraj Syal,” Hirschi said. “Suraj and our team observed how the rooms worked to benefit a few elementary schools in Saint George. We saw that the rooms met a need in our schools, and we worked within the Dixon PBIS team to structure a program for the Zen Den. We developed a plan that allows students to visit according to their needs.”

This Dixon Zen Den used to be a storage room within the confines of the Library. Dixon transformed an underutilized space into a valuable tool for future Dixon staff and students with a fast revamp. The school boasts lava lamps, orb balls, Zen Art paint canvases (the paint evaporates a few minutes after usage), weighted blankets, and other “manipulatives,” or fidget-toys.

“The Zen Den typically accommodates students on 504 and IEP plans, but teachers can also see when students need time to calm down and hand out “Zen Den” passes. They’ll take the pass and check-in with the Librarian to chart frequency and timing for pass usage, and then they’re out after ten minutes,” Hischi said.

“We keep track of frequent uses to get those students in touch with a counselor. We can also message parents, start a conversation, and say, “Hey, something might be going on with your student. They’re visiting our Wellness Room more often. How could we better support you and your student?”

Hirschi says their PBIS team recently sent out a survey on Dixon Zen Den usage. “The surveys were to inform a decision to use the Zen Den more openly schoolwide. Teachers could rate the Zen Den on a scale from 1 to 5 for usefulness, and all of our teachers rated and commented positively on the Zen Den.

“There were no negative comments or reviews. More teachers wanted to utilize the Zen Den, truthfully.”

Tommy Hirschi and their PBIS team believe a greater need exists for Wellness Rooms.

“COVID has created a greater cause for self-regulative skills. That’s the focus of our Wellness Room. This room will be for all students in need; all of our students can and should learn how to manage their own emotions and their own stress during their time with us.”

If you liked this article and would like to learn more about the Wellness Rooms in our district, please check in at 3:00 PM tomorrow for our next article in the Wellness Room series!

Lugar de paz de Provo: Dixon Zen Den

Bienvenidos a la segunda parte de una serie de tres partes sobre las Salas de Bienestar de nuestro Distrito. Acompáñenos mientras visitamos algunas salas, examinamos el valor añadido que estas salas ofrecen a nuestros estudiantes y personal, y exploramos el futuro del bienestar de los estudiantes. Disfrute de nuestro segundo artículo sobre la Guarida Zen de Dixon.

La sala tiene una luz tenue y contiene sofás de cuero, mantas con peso y lámparas de lava en miniatura. La Guarida Zen de Dixon hace honor a su nombre, ya que ofrece a los estudiantes la oportunidad de gestionar sus emociones en un espacio reservado para la autointrospección y la autorregulación. Hablamos con el Director de PBIS (Intervenciones y Apoyos de Comportamiento Positivo) de la Escuela Media Dixon, Tommy Hirschi, sobre la formación de la Sala de Bienestar de Dixon, el valor general que tiene para los estudiantes, los profesores y las familias, y sus planes para la futura implementación de la Guarida Zen de Dixon.

“La idea de una sala de bienestar comenzó con nuestro Director de Educación Especial, Suraj Syal”, dijo Hirschi. “Suraj y nuestro equipo observaron cómo funcionaban las salas en beneficio de algunas escuelas primarias de Saint George. Vimos que las salas satisfacían una necesidad en nuestras escuelas, y trabajamos dentro del equipo Dixon PBIS para estructurar un programa para el Zen Den. Desarrollamos un plan que permite a los estudiantes visitar según sus necesidades”.

Esta Guarida Zen de Dixon solía ser una sala de almacenamiento dentro de los confines de la Biblioteca. Dixon transformó un espacio infrautilizado en una valiosa herramienta para los futuros empleados y estudiantes de Dixon con una rápida renovación. Cuenta con lámparas de lava, bolas de orbe, lienzos de pintura Zen Art (la pintura se evapora unos minutos después de su uso), mantas con peso y otros “manipulativos” o fidget-toys.

“Zen Den” suele acomodar a los estudiantes con planes 504 y IEP, pero los profesores también pueden ver cuando los estudiantes necesitan tiempo para calmarse y repartir pases “Zen Den”. Los alumnos cogen el pase y se registran con el bibliotecario para registrar la frecuencia y el tiempo de uso del pase, y luego salen después de diez minutos”, dijo Hischi.

“Hacemos un seguimiento de los usos frecuentes para poner a esos estudiantes en contacto con un consejero. También podemos enviar un mensaje a los padres, iniciar una conversación y decirles: “Oye, puede que a tu alumno le pase algo. Están visitando nuestra Sala de Bienestar más a menudo. ¿Cómo podríamos apoyarles mejor a usted y a su estudiante?”.

Hirschi dice que su equipo de PBIS envió recientemente una encuesta sobre el uso de Dixon Zen Den. “Las encuestas fueron para informar de una decisión de utilizar el Zen Den más abiertamente en toda la escuela. Los maestros podían calificar el Zen Den en una escala de 1 a 5 para la utilidad, y todos nuestros maestros calificaron y comentaron positivamente sobre el Zen Den.

“No hubo comentarios ni críticas negativas. Más profesores querían utilizar el Zen Den, la verdad”.

Tommy Hirschi y su equipo de PBIS creen que existe una mayor necesidad de Salas de Bienestar.

“COVID ha creado una causa mayor para las habilidades de autorregulación. Ese es el enfoque de nuestra Sala de Bienestar. Esta sala será para todos los estudiantes que lo necesiten; todos nuestros estudiantes pueden y deben aprender a manejar sus propias emociones y su propio estrés durante su tiempo con nosotros.”

Si te ha gustado este artículo y quieres saber más sobre las Salas de Bienestar de nuestro distrito, ¡visita mañana a las 15:00 horas nuestro próximo artículo de la serie sobre las Salas de Bienestar!

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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