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Provo City School District Covid-19 Updates

Welcome to the first part of a three-piece series on our District’s Wellness Rooms. Join us as we visit a few rooms, examine the added value these rooms offer our students and staff and explore the future of student wellness.

Our children need social and emotional well-being. Hard skills in reading, writing, and arithmetic are practical workplace tools learned at school, but finding tools to navigate social and emotional hardships are essential for a good life. Now, our students need social and emotional support more than ever before.

Amelia Earhart Elementary has noticed the widespread issue and created a dedicated Wellness Room, serving as a valuable tool in their staff’s arsenal of social-emotional support. Amelia Earhart’s Wellness Room offers a refuge for students to de-escalate, destress, self-evaluate, identify triggers, and meet their sensory needs.

The Wellness Room is softly lit. One half of the room is forest-themed; the walls are decorated with woodland wallpapers, potted greenery furnishes the room’s corners, mandala-art-clad bean bags rest on a lush carpet in the center of the room, and a gravity chair props next to a teepee tent on the far wall. A wicker basket containing books sits below an air diffuser.

Cordoned by a divider is the other half of the room; yoga mats, hexagonal mirrors, whiteboards with markers, brain-break prompt charts, and a sticky dartboard with velcro balls encompass this side of the room.

Shared between the two rooms are some sensory toys. A moon sand sandbox decked with sandcastle molds, shovels, and animal figurines sits atop the counter, next to tall glass tubes containing toy jellyfish that bob calmly in a wash of neon water. Other toys include fidget-spinners, push pop fidget puzzle pieces, crayons, and paper.

Each side offers an area to meet different needs; the forest-themed side is a decompressive and serene space for privacy, and the other side is an area for students to stretch, roll, move, and get their wiggles out. Both sides work together to create a haven for some 20-40 students daily, cared for by Behavior Specialists. One Behavior Specialist is Kari Lillico, who has worked with the school for several years now.

“We see that kids don’t want to misbehave. There are extenuating circumstances; with COVID, we’ve seen some issues accelerate,” Kari said.

“A few years ago, they used a reflection room for students to do just that; reflect, de-escalate from high-energy scenarios. There are students with sensory needs or who are on the autism spectrum who can’t control themselves. It’s not fair to discipline or punish kids for actions beyond their control.”

The shift towards a trauma-informed education model was when Amelia Earhart Elementary brought Kari on; her job was to guide students through emotional outbreaks. Over the previous few years, the project ballooned; students reacted positively to self-evaluative practices and improved their focus and relationships with peers and teachers. They’ve steadily made ground– until last year. COVID rocked schools worldwide. Like many schools, Amelia Earhart came back for half-days, with occasional closures. Students found themselves home half of the day, and some students were left with little human interaction. Changes left students and teachers in a tough spot when it came to adjusting back for the full-time school schedule.

“They came back, but no one had the stamina for school. We, like many schools, had a tough time getting through the day. We saw a need to change the status quo.”

Kari pointed out a binder in the corner of the room. The binder tracks wellness room visits to act with caseworkers and teachers. For example, one student might visit the Wellness Room over one specific course, like English. After charting the time and behaviors before and during the visit, Amelia Earhart staff can find out which class the student leaves during, and create accommodations in the classroom to make said class more manageable, then charting how the accommodations alter the student’s behavior.

Beyond offering a space for student sensory needs, one goal of the team is to unearth what causes problems in school life, help students and staff identify the triggers, and create tools to excavate and remove the issue for the betterment of their life in and out of school.

“Now, Amelia Earhart assertively pushes Social-Emotional Health. It’s helping students in their social and emotional skills and friendships; many of the students who visit have far fewer incidents in the classroom and on the playground. It’s a safe place for some of these students; we have a lot of kids who find safety here.”

If you liked this article and would like to learn more about the Wellness Rooms in our district, please check in at 3:00 PM tomorrow for our next article in the Wellness Room series!

El lugar de paz de Provo: La sala de bienestar de Amelia Earhart

Bienvenidos a la primera parte de una serie de tres artículos sobre las Salas de Bienestar de nuestro Distrito. Acompáñenos mientras visitamos algunas salas, examinamos el valor añadido que estas salas ofrecen a nuestros estudiantes y personal, y exploramos el futuro del bienestar de los estudiantes. Disfrute de nuestro primer artículo sobre la sala de bienestar de Amelia Earhart.

Nuestros niños necesitan bienestar social y emocional. Las habilidades duras de lectura, escritura y aritmética son herramientas prácticas para el trabajo que se aprenden en la escuela, pero encontrar herramientas para navegar por las dificultades sociales y emocionales es esencial para una buena vida. Ahora, nuestros alumnos necesitan más que nunca apoyo social y emocional.

La escuela primaria Amelia Earhart se ha dado cuenta de este problema generalizado y ha creado una Sala de Bienestar dedicada, que constituye una valiosa herramienta en el arsenal de apoyo socio-emocional de su personal. La Sala de Bienestar de Amelia Earhart ofrece un refugio para que los estudiantes puedan desescalar, desestresarse, autoevaluarse, identificar los factores desencadenantes y satisfacer sus necesidades sensoriales.

La Sala de Bienestar tiene una iluminación suave. Una de las mitades de la sala es de temática forestal: las paredes están decoradas con papeles pintados de bosques, las esquinas están decoradas con macetas verdes, los sacos de frijoles con dibujos de mandalas descansan sobre una alfombra exuberante en el centro de la sala y una silla de gravedad se apoya en una tienda de campaña tipo tipi en la pared del fondo. Una cesta de mimbre con libros se encuentra debajo de un difusor de aire. La otra mitad de la sala está delimitada por un tabique; en este lado de la sala hay esterillas de yoga, espejos hexagonales, pizarras con rotuladores, tablas de ejercicios mentales y una diana con bolas de velcro.

Entre las dos salas hay algunos juguetes sensoriales. Un cajón de arena lunar con moldes de castillos de arena, palas y figuras de animales se encuentra encima del mostrador, junto a altos tubos de cristal que contienen medusas de juguete que se mecen tranquilamente en un baño de agua de color neón. Otros juguetes son los fidget-spinners, las piezas de puzzle push pop fidget, los lápices de colores y el papel.

Cada lado ofrece una zona para satisfacer diferentes necesidades; el lado con temática de bosque es un espacio descompresivo y sereno para la privacidad, y el otro lado es una zona para que los alumnos se estiren, rueden, se muevan y se desahoguen. Ambos lados trabajan juntos para crear un refugio para unos 20-40 alumnos diarios, atendidos por especialistas en comportamiento. Una de las especialistas en comportamiento es Kari Lillico, que lleva varios años trabajando en la escuela.

“Vemos que los niños no quieren portarse mal. Hay circunstancias atenuantes; con COVID, hemos visto que algunos problemas se aceleran”, dijo Kari.

“Hace unos años, utilizaron una sala de reflexión para que los estudiantes hicieran precisamente eso; reflexionar, desescalar de los escenarios de alta energía. Hay estudiantes con necesidades sensoriales o que están en el espectro del autismo que no pueden controlarse. No es justo disciplinar o castigar a los niños por acciones que escapan a su control”.

El cambio hacia un modelo de educación informado por el trauma se produjo cuando la escuela primaria Amelia Earhart incorporó a Kari; su trabajo consistía en guiar a los alumnos durante los brotes emocionales. A lo largo de los años anteriores, el proyecto se disparó; los alumnos reaccionaron positivamente a las prácticas de autoevaluación y mejoraron su concentración y sus relaciones con compañeros y profesores. No dejaron de ganar terreno, hasta el año pasado. COVID sacudió las escuelas de todo el mundo. Al igual que muchas escuelas, la Amelia Earhart volvió a tener media jornada, con cierres ocasionales. Los alumnos se encontraron en casa la mitad del día, y algunos estudiantes se quedaron con poca interacción humana. Los cambios dejaron a los alumnos y a los profesores en una situación difícil a la hora de adaptarse al horario escolar a tiempo completo.

“Volvieron, pero nadie tenía la resistencia para la escuela. A nosotros, como a muchas escuelas, nos costaba mucho pasar el día. Vimos la necesidad de cambiar el statu quo”.

Kari señaló una carpeta en la esquina de la sala. La carpeta hace un seguimiento de las visitas a la sala de bienestar para actuar con los asistentes sociales y los profesores. Por ejemplo, un alumno puede visitar la Sala de Bienestar durante un curso concreto, como el de inglés. Después de registrar el tiempo y los comportamientos antes y durante la visita, el personal de Amelia Earhart puede averiguar durante qué clase se va el estudiante y crear adaptaciones en el aula para que dicha clase sea más manejable, y luego registrar cómo las adaptaciones alteran el comportamiento del estudiante.

Más allá de ofrecer un espacio para las necesidades sensoriales de los estudiantes, uno de los objetivos del equipo es desenterrar lo que causa problemas en la vida escolar, ayudar a los estudiantes y al personal a identificar los desencadenantes y crear herramientas para excavar y eliminar el problema para mejorar su vida dentro y fuera de la escuela.

“Ahora, Amelia Earhart impulsa asertivamente la Salud Socio-Emocional. Está ayudando a los estudiantes en sus habilidades sociales y emocionales y en sus amistades; muchos de los estudiantes que la visitan tienen muchos menos incidentes en el aula y en el patio. Es un lugar seguro para algunos de estos estudiantes; tenemos muchos niños que encuentran seguridad aquí.”

Si le ha gustado este artículo y quiere saber más sobre las Salas de Bienestar de nuestro distrito, consulte mañana a las 15:00 horas nuestro próximo artículo de la serie sobre las Salas de Bienestar.

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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