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Provo City School District Covid-19 Updates

Provost Elementary is a school that has many well-manicured, immaculate programs. Of their more unique and noteworthy programs is their music program. We visited two music classes and observed sweet and amenable students; dozens of children balanced marbles on the strings of their violins to demonstrate perfect posture when playing. Students who played behind tempo listened keenly to their peers, using each other as waypoints as they worked towards mastery. In the adjoining room, students sat behind keyboards with ruler-straight backs, wrists resting level with hands, each student showing composure.

Students started their day by drawing violins from cases and tuning with help from peers and teachers. After practicing the song, students used laminated index cards with a skills checklist. Once they tuned up, the class played a warm-up piece.

After their song, teachers stood in corners of the room and hallway, passing off primary skills like left-hand articulation (demonstrating clear tones when playing), double-notes (playing two notes on two separate strings), and violin posture, balancing a marble on their violin’s strings. After skill-pass off, students packed away violins while piano teacher Rebecca Larsen went to prepare the piano keyboards before the following students arrived. 

“There’s a reason students practice both violin and piano,” Orchestra teacher Lauri Driggs explained. “The violin is a social instrument– it lends itself to slow learners because they have more feedback, hear their peers, and see how others are playing the piece in their peripheral vision. In Rebecca Hansen’s piano lab, they get more individualized attention; each student wears headphones while teachers can walk about and offer one-on-one instruction. The violin acts as a springboard for other instruments.”

Lauri laid out the general structure of the music program. “Our program differs from others in that we’re heavily instrumental. We spend the younger years focusing on the physical act of playing and the later years on reading and playing music. We immerse young students in violin and general music theory classes, but once they reach fifth grade, they get a choice; they can play viola, cello, or bass. Sixth-graders get a choice of orchestra, band, or choir, or they can work with Rebecca Hansen, our piano teacher, and spend half the year learning composition.”

Watching the students cycle through their skill pass-offs, one would guess that Provost music classes must always run like clockwork. Lauri corrected that assumption, recalling difficulties in creating Music Coursework through COVID. “Like all schools, we faced challenges when COVID hit. Fortunately, our students weren’t singing as often as they were playing, so it was easier for us to continue practices. We did a lot of cleaning and disinfecting. Instruments weren’t used for 72 hours after students used them. It was tough, but we were able to hobble along.”

That wasn’t the only surprise that Lauri and the other Music Teachers at Provost experienced. “We are a Title 1 School, and some students have never experienced music before. I didn’t anticipate this, but I love seeing first-generation, English-language-learning students look around and realize that they’re communicating.

“They don’t need English to share in our class. We have translators to help, but these students are adept at learning by ear and by example; they quickly catch onto it. Our class turned out to be a friendly space for emerging English learners, and that is massively rewarding.”

Música en nuestras escuelas – Escuela primaria Provost

La Primaria Provost es una escuela que tiene muchos programas bien cuidados e inmaculados, y entre sus programas más singulares y dignos de mención está el de música. Visitamos una clase de música y observamos a alumnos dulces y amables; decenas de niños balanceaban canicas en la cabeza de los violines para demostrar una postura perfecta al tocar. En la sala contigua, los alumnos se sentaban detrás de los teclados con las espaldas rectas como una regla, las muñecas apoyadas a la altura de las manos, y cada alumno mostraba su compostura. Además, los alumnos de Provost demostraron algo más que destreza: estaban deseosos de tocar juntos. Los alumnos que tocaban detrás del tempo escuchaban con atención a sus compañeros, utilizándose mutuamente como puntos de referencia mientras trabajaban para dominar el instrumento.

Los alumnos empezaron el día sacando los violines de los estuches y afinándolos con la ayuda de sus compañeros y profesores. Después de practicar la canción, los alumnos utilizaron fichas laminadas con una lista de comprobación de habilidades. Una vez afinados, la clase tocaba una pieza de calentamiento. Los profesores se situaron en las esquinas de la sala y el pasillo, y transmitieron habilidades primarias como la articulación de la mano izquierda (demostrar tonos claros al tocar), las notas dobles (tocar dos notas en dos cuerdas separadas) y la postura del violín equilibrando una canica en la cabeza del violín. Tras el pase de habilidades, los alumnos guardaron los violines mientras la profesora de piano Rebecca Larsen iba a preparar los teclados del piano antes de que llegaran los siguientes alumnos.

“Hay una razón por la que los alumnos practican tanto el violín como el piano”, explicó la profesora de orquesta Lauri Driggs. “El violín es un instrumento social, se presta a los estudiantes lentos porque tienen más retroalimentación, oyen a sus compañeros y ven cómo los demás están tocando la pieza en su visión periférica”. En el laboratorio de piano de Rebecca Hansen, reciben una atención más individualizada; cada alumno lleva auriculares mientras los profesores pueden pasearse y ofrecer una enseñanza individualizada. El violín actúa como trampolín para otros instrumentos”.

Lauri expuso la estructura general del programa de música. “Nuestro programa se diferencia de otros en que somos fuertemente instrumentales. Los años más jóvenes se centran en el acto físico de tocar y los últimos años en la lectura y la interpretación de la música. Sumergimos a los estudiantes jóvenes en clases de violín y teoría musical general, pero una vez que llegan a quinto grado, pueden elegir; pueden tocar la viola, el violonchelo o el bajo. Los alumnos de sexto grado pueden elegir entre orquesta, banda o coro, o pueden trabajar con Rebecca Hansen, nuestra profesora de piano, y pasar la mitad del año aprendiendo composición”.

Viendo a los estudiantes pasar por sus habilidades, uno podría suponer que las clases de música de Provost deben funcionar siempre como un reloj. Lauri corrigió esa suposición, recordando las dificultades para crear los cursos de música a través de COVID. “Como todas las escuelas, nos enfrentamos a retos cuando llegó el COVID. Afortunadamente, nuestros alumnos no cantaban tan a menudo como tocaban, así que nos resultó más fácil continuar con las prácticas. Hicimos mucha limpieza y desinfección. Los instrumentos no se utilizaban hasta 72 horas después de que los alumnos los usaran. Fue duro, pero pudimos seguir cojeando”.

Esa no fue la única sorpresa que experimentaron Lauri y los demás profesores de música de Provost, pero contó una sorpresa positiva. “Somos una escuela de Título 1, y algunos estudiantes nunca han experimentado la música antes. Me encanta ver a la primera generación, y los estudiantes que aprenden el idioma Inglés mirar a su alrededor y darse cuenta de que están comunicando – que es una cosa que es especial para mí que no esperaba ver.

“No necesitan el inglés para compartir en nuestra clase. Tenemos traductores para ayudar, pero estos alumnos son expertos en aprender de oído y con el ejemplo; lo captan rápidamente. Nuestra clase se ha convertido en un espacio acogedor para los alumnos emergentes de inglés, lo cual es enormemente gratificante.”

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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