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Provo City School District Covid-19 Updates

Welcome to the first article in a two-part series on Kenny Wiser, Provo High School’s Choir Teacher. Check in tomorrow for the second article in the series.

Kenny Wiser has accomplished a lot in his time teaching Choir at Provo High School. He has had featured choir performances at prestigious events like the recent UMEA Festival to showcase his choir for other state teachers, acted as a Guest Conductor and Presenter at the 2022 Youth Harmony Day, and regularly takes his choirs to state and national choir competitions. Despite the confluence of awards and honors, Kenny had relatively simple music roots, and uncomplicated motivations for teaching music.

“My mom was my piano teacher, and I started taking piano lessons in kindergarten,” Mr. Wiser shared. “Then drums were interesting to me, so I played percussion in the school band, and drums in a jazz band. I even ended up forming a band with my brother. Our band was of the time– it was a 90s alt-rock band, and we did a lot of Dave Matthews and Foo Fighters covers.”

Kenny Wiser has always loved music but eventually concluded that playing music wasn’t conducive to raising a family. By deciding to branch out from playing music to teach, Kenny Wiser became a guardian to many, planting a pip of musical interest for hundreds of young students in our community.

Not that teaching music has been easy in the past few years. COVID, as one might expect, made it hard for singers to practice in large groups. “Although the last few years were difficult, kids kept singing these past two years. Singing together wasn’t a possibility, so students sang at home. We worked on solo voice practice, recording techniques, and music production. In the end, I compiled their home videos to create a virtual choir; despite how difficult it was to perform in the past two years, our students could still share their musical talents.”

Kenny shared a video link of one of the Euphonix group’s online performances with me. The song is Karl Jenkin’s Benedictus, part of the Welsh composer’s “The Armed Man: A Mass for Peace.” The lyrics come from the Latin Mass, Benedictus Dominus Deus, meaning “blessed is he who comes in the name of the lord.” To quote the program flyer from Karl Jenkin’s debut performance of the piece, “A Mass for Peace was commissioned to mark the transition from one millennium to another. It reflects on the passing of ‘the most war-torn and destructive century in human history and looks forward in hope to a more peaceful future.”

Even a novice (like myself) can appreciate the smooth vocal blending and the balance of the song’s mix. Moreover, the mentioned theme of longing for normalcy after a period pock-marked in strife seems perfectly suited for students isolated at home due to COVID.

It’s a beautiful performance that indicates a caring teacher who kept pace despite the national slough of unprepared hybrid and online teaching. “If I can offer each student musical knowledge to pursue their set goals– whether that’s singing in a local church group, or aiming at a prestigious school– then I’ve done my job.”

Kenny Wiser is a teacher with accolades and awards to his name. Yet, perhaps his greatest accomplishment is his ability to structure moments like the virtual performance for his students or in his ability to foster a love for learning that extends beyond the school year.

In our article tomorrow, we speak to past students of Kenny Wiser as they recount the value of his meticulous care in teaching content, and how his care outside of the content made a difference, too. Check in Monday at 3:00 PM on the provo.edu website to read the second portion of our coverage on Kenny Wiser.

La música en nuestras escuelas: Kenny Wiser Parte 1

Bienvenidos al primer artículo de una serie de dos partes sobre Kenny Wiser, profesor de coro de la escuela secundaria de Provo. Mañana encontrarán el segundo artículo de la serie.

Kenny Wiser ha logrado mucho en su tiempo de enseñanza del coro en Provo High School. Ha tenido actuaciones corales destacadas en eventos prestigiosos como el reciente Festival UMEA para mostrar su coro a otros profesores del estado, ha actuado como director invitado y presentador en el Día de la Armonía Juvenil 2022, y regularmente lleva a sus coros a competiciones corales estatales y nacionales. A pesar de la confluencia de premios y honores, Kenny tenía raíces musicales relativamente simples, y motivaciones poco complicadas para enseñar música.

“Mi madre fue mi profesora de piano, y empecé a tomar clases de piano en el jardín de infancia”, compartió el Sr. Wiser. “Luego me interesó la batería, así que toqué la percusión en la banda del colegio, y la batería en una banda de jazz. Incluso acabé formando una banda con mi hermano. Nuestra banda era de la época: era una banda de alt-rock de los 90, y hacíamos muchas versiones de Dave Matthews y Foo Fighters”.

A Kenny Wiser siempre le ha gustado la música, pero al final llegó a la conclusión de que tocar no era propicio para formar una familia. Al decidir que la música no era lo más adecuado para su familia, Kenny Wiser se convirtió en un tutor para muchos, plantando una semilla de interés musical para cientos de jóvenes estudiantes de nuestra comunidad.

No es que la enseñanza de la música haya sido fácil en los últimos años. El COVID, como era de esperar, dificultó la práctica de los cantantes en grupos grandes. “Aunque los últimos años fueron difíciles, los niños siguieron cantando estos dos años. Cantar juntos no era una posibilidad, así que los alumnos cantaban en casa. Trabajamos la práctica de la voz solista, las técnicas de grabación y la producción musical. Al final, recopilé sus vídeos caseros para crear un coro virtual; a pesar de lo difícil que fue actuar en los dos últimos años, nuestros alumnos pudieron seguir compartiendo su talento musical.”

Kenny compartió conmigo un enlace de vídeo de una de las actuaciones en línea del grupo Euphonix. La canción es el Benedictus de Karl Jenkin, que forma parte de la obra del compositor galés “The Armed Man: Una Misa por la Paz” del compositor galés. La letra proviene de la misa en latín, Benedictus Dominus Deus, que significa “bendito es el que viene en el nombre del señor”. Citando el folleto del programa del estreno de la obra de Karl Jenkin, “Una Misa por la Paz fue encargada para marcar la transición de un milenio a otro. Reflexiona sobre el paso del ‘siglo más bélico y destructivo de la historia de la humanidad y mira con esperanza hacia un futuro más pacífico”.

Incluso un novato (como yo) puede apreciar la suave combinación de voces y el equilibrio de la mezcla de la canción. Además, el tema mencionado de la añoranza de la normalidad después de un periodo marcado por las luchas parece perfectamente adecuado para los estudiantes aislados en casa debido al COVID.

Es una hermosa interpretación que indica a un profesor atento que mantuvo el ritmo a pesar del fangal nacional de la enseñanza híbrida y en línea sin preparación. “Si puedo ofrecer a cada alumno conocimientos musicales para que persiga sus objetivos fijados -ya sea cantar en un grupo de la iglesia local o aspirar a una escuela de prestigio-, entonces he hecho mi trabajo”.

Kenny Wiser es un profesor que cuenta con galardones y premios en su haber. Sin embargo, quizá su mayor logro sea su capacidad para estructurar momentos como la actuación virtual para sus alumnos o en su capacidad para fomentar un amor por el aprendizaje que se extiende más allá del curso escolar.

En nuestro artículo de mañana, hablaremos con antiguos alumnos de Kenny Wiser para que nos cuenten el valor de su meticuloso cuidado en la enseñanza de los contenidos, y cómo su cuidado fuera de los contenidos también marcó la diferencia. Consulta el lunes a las 15:00 en el sitio web provo.edu para leer la segunda parte de nuestra cobertura sobre Kenny Wiser.

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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