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Provo City School District Covid-19 Updates

It’s easy to lose track of your accomplishments in the hustle and bustle of graduation. We want to recognize students, teachers, and staff for their outstanding efforts during this fast-paced and transitory time.

We’re highlighting extraordinary work from our district’s students and employees throughout May; we hope that everyone can take it at the moment and enjoy their victories before the summer season.

Today we’d like to celebrate Centennial Middle School’s Teacher of the Year nominee Maegan Sugrue. Maegan taught for four years at Centennial Middle School. She teaches eighth-grade Language Arts and Myths and Legends.

Maegan was a natural-born reader. Reading punctuated her childhood in Provo and her brief few years as a youth in California. Maegan remembers her mother playing the Harry Potter audiobook during their drive to California, acting as her first reading experience, eventually leading her to read Harry Potter on her own. Maegan would later prop up her teddy bears at her California home and play-teach her stuffed animals about her favorite reads. Maegan even wrote mock quizzes and tests for her siblings as she got older. When she returned to Utah at nine years old, she knew she would walk the path of a full-fledged teacher.

Maegan is proud of her enrichment projects– she and her Professional Learning Community (meaning the other eighth-grade English teachers that share the same unit) employ self-paced learning. Students pace themselves according to their needs, and those who complete the work ahead of time take on creative, interdisciplinary tasks according to student interests. Maegan loves watching students overcome personal obstacles and take on their enrichment projects, demonstrating their growth and learning in their personalized enrichment projects.

“I have one student that regularly overcomes reading and writing challenges. I’m so proud of her ability to self-advocate. We set her up with a Chromebook extension that reads the texts aloud and another extension for text-to-speech so that she can dictate what she’d like to say. On one enrichment project, she finished early and sewed a three-foot doll. She wrote about her doll, relating it to her reading and the text, and explained why she chose to sew a doll for her project– it was beautifully done and so unique to her.”

All of Sugrue’s self-paced lessons and enrichment opportunities are extraordinary. Sugrue and her Professional Learning Community, or PLC, split their self-paced units into narrative writing, informational writing, and argumentative writing units. “Writing tends to be where we notice the most difference in the need for differentiation,” Sugrue said.

Sugrue notes that they learned and improved on how to craft a self-paced unit with each unit; we paced the narrative unit for enrichment opportunities daily– that meant a lot of work in creating coursework and grading. For the information unit, she and her PLC decided that the enrichment opportunity could act as a mini-unit for those that finished the unit early. Some students tended to complete all of the coursework a week or two earlier, so the mini-unit format worked perfectly.

She uses essential questions to craft units that also act as the self-directed projects’ theme. Her information unit, for example, led to a “Holocaust Hero” essay based on their Essential Question, “How do we honor and remember the past?” Students chose someone who lived through the Holocaust, making a positive humanitarian difference. The Enrichment Opportunity, then, was based on the same essential question but could then create another informational piece of media according to their interest– students made infographics, timelines, or podcasts. The Enrichment Opportunities used links that taught students how to create their alternative media sources to get them started.

Maegan is most proud of her Animal Farm unit. “I remember reading Animal Farm in eighth grade and being confused the whole time,” Maegan shared. “There was almost no scaffolding or discussion. I just felt like it was a weird story about talking pigs. With that experience in mind, I choose to front-load our Animal Farm reading to give students context and prepare them to look for themes. We have a ‘ Revolution Day at the end of the unit. Students group up, elect a leader, develop five rules, a motto, and a song.” Students then lead their group through activities like a mock-U.N, testing their revolution’s rules against real-world situations. “It’s fun to watch students criticize the characters in Animal Farm to realize the challenge of leadership and political revolution.”

When I commended Maegan for her exceptional class, she shook her head. “I really can’t take credit for my class. So much of what works in my classroom comes from my PLC. We share our content and work together to make our students a great, differentiated experience. It’s a group effort.”

Maegan spoke on her fears and misconceptions of PLCs as a student-teacher. “Before I taught, I was worried that a PLC might cramp my teaching style. But when I started working here, particularly as a first-year teacher, it was super useful to look at ready-made units– starting from scratch as a new teacher is nerve-wracking. The PLC works because we all enter our meetings to help one another and our students. They helped me so much, and I gained trust and friendship with them.”

Maegan Sugrue: Profesora del Año de Centennial

Es fácil perder de vista los logros en el ajetreo de la graduación. Queremos reconocer a los estudiantes, los profesores y el personal por sus extraordinarios esfuerzos durante esta época tan acelerada y transitoria.

Estamos destacando el trabajo extraordinario de los estudiantes y empleados de nuestro distrito durante todo el mes de mayo; esperamos que todos puedan aprovechar el momento y disfrutar de sus victorias antes de la temporada de verano.

Hoy queremos celebrar a la Maestra del Año de Centennial Middle School, Maegan Sugrue. Maegan enseñó por cuatro años en Centennial Middle School. Ella enseña Artes de Lenguaje de octavo grado y Mitos y Leyendas.

Maegan era una lectora nata; la lectura marcó su infancia en Provo y su breve estancia en California. Maegan recuerda que su madre ponía el audiolibro de Harry Potter durante su viaje en coche a través de las fronteras estatales, lo que supuso su primera experiencia de lectura, que finalmente la llevó a leer de forma independiente. En su casa de California, Maegan se apoyaba en sus osos de peluche y jugaba a enseñarles sus lecturas favoritas. A medida que crecía, Maegan escribía simulacros de pruebas y exámenes para sus hermanos. Cuando regresó a Utah a los nueve años, supo que iba a recorrer el camino de una maestra hecha y derecha.

Maegan está orgullosa de sus proyectos de enriquecimiento: ella y su Comunidad Profesional de Aprendizaje (los otros profesores de inglés de octavo grado que comparten la misma unidad) emplean el aprendizaje a ritmo propio. Los alumnos van a su ritmo según sus necesidades, y los que completan el trabajo con antelación se encargan de tareas creativas e interdisciplinarias según los intereses de los alumnos. A Maegan le encanta ver cómo los alumnos superan sus obstáculos personales y asumen sus proyectos de enriquecimiento, demostrando su crecimiento y aprendizaje en sus proyectos de enriquecimiento personalizados.

“Tengo una alumna que supera regularmente los retos de lectura y escritura. Estoy muy orgullosa de su capacidad de autodefensa. Le pusimos una extensión de Chromebook que lee los textos en voz alta y otra extensión de texto a voz para que pueda dictar lo que le gustaría decir. En un proyecto de enriquecimiento, terminó antes y cosió una muñeca de un metro. Escribió sobre su muñeca, relacionándola con su lectura y el texto, y explicó por qué había elegido coser una muñeca para su proyecto: estaba muy bien hecha y era única para ella”.

Todas las lecciones y oportunidades de enriquecimiento de Sugrue son extraordinarias. Sugrue y su Comunidad Profesional de Aprendizaje, o PLC, dividen sus unidades a ritmo propio en unidades de escritura narrativa, escritura informativa y escritura argumentativa. “La escritura tiende a ser donde notamos la mayor diferencia en la necesidad de diferenciación”, dijo Sugrue.

Sugrue señala que aprendieron y mejoraron la forma de elaborar una unidad a ritmo propio con cada unidad; en la unidad narrativa, el ritmo de las oportunidades de enriquecimiento era diario, lo que suponía mucho trabajo en la creación de trabajos de curso y en la calificación. Para la unidad de información, ella y su PLC decidieron que la oportunidad de enriquecimiento podría actuar como una mini-unidad para aquellos que terminaran la unidad antes de tiempo. Algunos alumnos solían terminar todo el trabajo del curso una o dos semanas antes, así que el formato de mini-unidad funcionaba perfectamente.

Utiliza preguntas esenciales para elaborar unidades que también actúan como tema de los proyectos autodirigidos. Su unidad de información, por ejemplo, dio lugar a una redacción sobre el “Héroe del Holocausto” basada en su pregunta esencial: “¿Cómo honramos y recordamos el pasado?”. Los alumnos eligieron a alguien que vivió el Holocausto, marcando una diferencia humanitaria positiva. La Oportunidad de Enriquecimiento, entonces, se basaba en la misma pregunta esencial, pero podían crear otra pieza informativa de acuerdo con su interés: los alumnos hacían infografías, líneas de tiempo o podcasts. Las oportunidades de enriquecimiento utilizaban enlaces que enseñaban a los alumnos a crear sus fuentes de medios alternativos para que pudieran empezar.

Cuando elogié a Maegan por su excepcional clase, negó con la cabeza. “Realmente no puedo atribuirme el mérito de mi clase. Gran parte de lo que funciona en mi clase proviene de mi PLC. Compartimos nuestros contenidos y trabajamos juntos para que nuestros alumnos tengan una experiencia genial y diferenciada. Es un esfuerzo de grupo”.

Maegan habló sobre sus temores y conceptos erróneos de las PLC como estudiante-profesora. “Antes de enseñar, me preocupaba que un PLC pudiera coartar mi estilo de enseñanza. Pero cuando empecé a trabajar aquí, sobre todo como profesora de primer año, fue muy útil ver las unidades ya preparadas, ya que empezar de cero como profesora nueva es desesperante. El PLC funciona porque todos entramos en las reuniones para ayudarnos unos a otros y a nuestros alumnos. Me ayudaron mucho y gané confianza y amistad con ellos”.

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei

It's hard for any Head Secretary to handle the dizzying amount of spinning plates that a high...