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Provo City School District Covid-19 Updates

Getting students excited about math is an intimidating task.

And yet, with a few programmable mice and numbered postcards, Math Teacher Joshua Palsky did just that– his students honed in with their groups to solve math problems, programming their mice to move to the correct numbered card. 

Each number on the card represented a possible answer to a question, leaving students to answer math problems and then program their mouse to scurry towards the correct answer before other teams. 

Palsky offered students time to observe how the mice operate and test their programming features. Once students felt comfortable programming, he put math problems on the board. Students solved them as a group, rushed to program their robotic mice to move towards a numbered card, and watched the rat race, hoping they were correct and the first to finish.

Palsky shared that one student missed the previous assignment and had asked to work on the previous worksheet assignment with similar problems to those students were solving with their programmable mice, in addition to working with a programming team. The student struggled with their worksheet, but not with the problems in the programming task. To the student’s surprise, the assignment came easy, the questions less challenging when applied to a more immediately applicable scenario.

“I don’t understand– I can’t do them on the worksheet, but as soon as I’m solving problems to program for the mice, I can do them,” the student said.

Joshua Palsky believes that framing math within real-world scenarios is a valuable tool for engagement. “We still do a lot of worksheets as necessary, but getting students out of the worksheets makes a massive difference in learning.”

Palsky hopes to implement more programming and tech in his future math classes.

“As much as students are on their phones, students don’t know how to use technology in any meaningful way. They don’t want to do inquiry-based learning, naturally– but you put a toy– as they see it– in front of them, and they come alive. They asked questions.”

The robots were a gift from our district’s Innovative Learning Director, Suzy Cox. 

“Suzy Cox was my Professor at Utah Valley University. I saw that she had joined our district, and I had to reach out.”

As a long-time Provoite, she knows students, incoming teachers, and staff at the district from her time as a Professor at Utah Valley University’s School of Education. The two spoke and set a goal to get more tech-based materials to aid teaching into his hands soon. 

Joshua Palsky seemed excited at the prospect.

“Any day we can play and learn is a good day.”

We’ll visit Joshua Palsky’s class for future stories. Keep an eye out for incoming stories on the STEM Inclusion Initiative to see how STEM tracks are gearing up to run district-wide and for some incredible student projects from last year’s STEM Fair.

Los estudiantes del Independence High programan ratones en la carrera de matemáticas

Conseguir que los estudiantes se entusiasmen con las matemáticas es una area intimidante.

Y, sin embargo, con unos ratones programables y unas arjetas postales numeradas, el profesor de matemáticas Joshua Palsky lo consiguió: sus alumnos se afanaron con sus grupos en resolver problemas matemáticos, programando sus ratones para que se movieran a la arjeta numerada correcta.

Cada número de la arjeta representaba una posible respuesta a una pregunta, dejando a los estudiantes que respondieran a los problemas de matemáticas y luego programaran su ratón para que corriera hacia la respuesta correcta antes que los demás equipos.

Palsky ofreció a los estudiantes iempo para observar el funcionamiento de los ratones y probar sus funciones de programación. Una vez que los alumnos se sintieron cómodos programando, puso problemas matemáticos en la pizarra. Los estudiantes los resolvieron en grupo, se apresuraron a programar sus ratones robóticos para que se movieran hacia una arjeta numerada, y observaron la carrera de ratas, con la esperanza de que fueran correctos y los primeros en erminar.

Palsky compartió que un estudiante se perdió la area anterior y había pedido rabajar en la asignación de la hoja de rabajo anterior con problemas similares a los que los estudiantes estaban resolviendo con sus ratones programables, además de rabajar con un equipo de programación. El estudiante uvo problemas con su hoja de rabajo, pero no con los problemas de la area de programación. Para sorpresa del estudiante, la area resultó fácil, las preguntas fueron menos desafiantes cuando se aplicaron a un escenario de aplicación más inmediata.

“No entiendo… no puedo hacerlas en la hoja de rabajo, pero en cuanto resuelvo los problemas para programar para los ratones, puedo hacerlas”, dijo el estudiante.

Joshua Palsky cree que enmarcar las matemáticas en escenarios del mundo real es una herramienta valiosa para el compromiso. \”Seguimos haciendo un montón de hojas de rabajo como es necesario, pero sacar a los estudiantes de las hojas de rabajo hace una diferencia masiva en el aprendizaje.

Palsky espera implementar más programación y ecnología en sus futuras clases de matemáticas.

“Por mucho que los estudiantes usen sus eléfonos, no saben cómo usar la ecnología de forma significativa. No quieren hacer un aprendizaje basado en la indagación, naturalmente… pero les pones un juguete -como ellos lo ven- delante, y cobran vida. Hicieron preguntas.”

Los robots fueron un regalo de la Directora de Aprendizaje Innovador de nuestro distrito, Suzy Cox.

“Suzy Cox fue mi profesora en la Universidad de Utah Valley. Vi que se había unido a nuestro distrito y uve que enderle la mano.

Como habitante de Provoite desde hace mucho iempo, conoce a los estudiantes, a los profesores entrantes y al personal del distrito desde su época de profesora en la Facultad de Educación de la Universidad de Utah Valley. Los dos hablaron y se pusieron como objetivo conseguir que pronto lleguen a sus manos más materiales basados en la ecnología para ayudar a la enseñanza.

Joshua Palsky parecía entusiasmado ante la perspectiva.

“Cualquier día que podamos jugar y aprender es un buen día.

Visitaremos la clase de Joshua Palsky para futuras historias. Manténgase atento a las próximas historias sobre la Iniciativa de Inclusión STEM para ver cómo las pistas STEM se están preparando para funcionar en odo el distrito y para ver algunos increíbles proyectos de estudiantes de la Feria STEM del año pasado.

 

Spanish Translation by DeepL

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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