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On October 25, 2022, 6.25 Foundation founder Sungyull Koo and wife Changwha Koo offered a check for 5,033 dollars to renovate the Nonfiction section of Amelia Earhart Elementary School’s library. The foundation offered their donation to commemorate the heroic actions of a decorated Utahn soldier who died while fighting in the Korean War. 

The 6.25 Foundation aims to honor fallen Korean War soldiers and fund education for the youth belonging to the soldier’s schools.

Students gathered around Sungyull and Changwha Koo’s within the library for a plaque unveiling and the acceptance of the check. The two spoke briefly about First Lieutenant Samuel Vern Westerman, handing a commemorative plaque to Librarian Janett Roberts.

Samuel Vern Westerman was a Utahn whose extraordinary heroism and selfless actions earned him the Distinguished Service Cross, the Bronze Star, the Purple Heart, and more than a dozen other medals, including the Republic of Korea Presidential Citation. 

Westerman engaged forces near Yong Byong Myon in North Korea, where a much larger force surrounded his company. Westerman strayed into exposed territory to draw direct fire, eventually engaging in hand-to-hand combat to hold his position. Struck by a hostile bullet, Westerman received first-aid but refused to yield, returning to evacuate other wounded allies, eventually offering protective fire to get his men out of their position. Westerman was killed in action, and his remains were never recovered.

One student stood to read the plaque:

This Children’s Non-Fiction Library is dedicated to 1st LT. Samuel Vern WESTERMAN (April 4, 1927 – November 30, 1950) 

Battery A, 48th Field Artillery Battalion, 

2nd Infantry Division, US ARMY

Killed in Action, Battle of Kunu-Ri

—–

And to the other 140 Utahns 

Who gave their lives in the Korean War

June 25, 1950 – July 27, 1953

To save South Korea from Communism

Sungyull and Changwha Koo commented that they were children at the advent of the Korean War.

“If it weren’t for brave men like Samuel Vern Westerman, we would not be where we are today,” Koo said.

The vision for the 6.25 Foundation started after speaking with Korean students, who, to the Koo family’s surprise, weren’t familiar with the events of the war.

Their goal is to educate the youth and remember the fallen. At Amelia Earhart Elementary, Mr. and Mrs. Koo accomplished their goal.

Amelia Earhart plans to name their Non-Fiction section after Samuel Vern Westerman, hanging the plaque in the Non-Fiction in remembrance of their donation. 

We thank Sungyull and Changwha Koo and the 6.25 Foundation for their generous donation and we are grateful for their visit.

La fundación 6.25 dona una biblioteca de no ficción a Amelia Earhart

El 25 de octubre de 2022, el fundador de la Fundación 6.25, Sungyull Koo, y su esposa, Changwha Koo, ofrecieron un cheque por 5033 dólares para renovar la sección de obras no ficción de la biblioteca de la escuela primaria Amelia Earhart para conmemorar las heroicas acciones de un soldado de Utah que sirvió en la Guerra de Corea.

La Fundación 6.25 tiene como objetivo honrar a los soldados caídos en la Guerra de Corea y financiar la educación de los jóvenes que pertenecen a las escuelas de los soldados.

Los estudiantes se reunieron alrededor de Sungyull y Changwha Koo dentro de la biblioteca para develar una placa y aceptar el cheque. Los dos hablaron brevemente sobre el primer teniente Samuel Vern Westerman y le entregaron una placa conmemorativa a la bibliotecaria Janett Roberts.

Samuel Vern Westerman era un habitante de Utah cuyo extraordinario heroísmo y acciones desinteresadas le valieron la Cruz de Servicio Distinguido, la Estrella de Bronce, el Corazón Púrpura y más de una docena de otras medallas, incluida la Mención Presidencial de la República de Corea.

Westerman se enfrentó a fuerzas cerca de Yong Byong Myon en Corea del Norte, donde una fuerza numéricamente superior rodeó a su compañía. Westerman se desvió hacia un territorio expuesto para atraer fuego directo, y finalmente se involucró en un combate mano a mano para mantener su posición. Golpeado por una bala hostil, Westerman recibió primeros auxilios, pero se negó a ceder, regresó para evacuar a otros aliados heridos y finalmente ofreció fuego protector para sacar a sus hombres de su posición. Westerman murió en acción y sus restos nunca se recuperaron.

Un estudiante se puso de pie para leer la placa:

Esta biblioteca infantil de no ficción está dedicada a 1st LT. Samuel Vern WESTERMAN (4 de abril de 1927 – 30 de noviembre de 1950)

Batería A, 48º Batallón de Artillería de Campaña,

2da División de Infantería, EJÉRCITO DE EE. UU.

Muerto en acción, Batalla de Kunu-Ri

——

Y a los otros 140 habitantes de Utah

Quienes dieron su vida en la Guerra de Corea

25 de junio de 1950 – 27 de julio de 1953

Para salvar a Corea del Sur del comunismo

Sungyull y Changwha Koo comentaron que eran niños al comienzo de la Guerra de Corea.

“Si no fuera por hombres valientes como Samuel Vern Westerman, no estaríamos donde estamos hoy”, dijo Koo.

La visión de la Fundación 6.25 comenzó después de hablar con estudiantes coreanos quienes, para sorpresa de la familia Koo, no estaban familiarizados con los acontecimientos de la guerra.

Su objetivo es educar a la juventud y recordar a los caídos. En la escuela primaria Amelia Earhart, el Sr. y la Sra. Koo lograron su objetivo.

Amelia Earhart planea nombrar su sección de no ficción en honor al Sr. Koo, colgando la placa en la sección de no ficción en recuerdo de su donación.

Agradecemos a Sungyull y Changwha Koo y la Fundación 6.25 por su generosa donación y estamos agradecidos por su visita.

Spanish Translation by DeepL

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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