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Welcome back to our two-part series on Kenny Wiser’s class. In part one, we interviewed Kenny Wiser on his musical upbringing, accomplishments, and how he overcame the challenges that come from teaching online music classes during COVID. This is the second article in the two-part series.

In our previous article, we mentioned his accomplishments as a Music Teacher. He holds accolades to his name, and his ability to organize choral arrangements while teaching high-level choral theory is top-notch. Yet, his accomplishments as a teacher extend beyond his ability as a chorister. Today we speak to three students of varying graduating classes as they recount how his meticulous care in teaching content and the care outside of the classroom mattered in high school and long after they left his class.

Our first interviewee is Lilly, a Sophomore currently attending Provo High School. Lilly says that one of Mr. Wiser’s strengths stem from his concise organizational ability. “He gives clear instructions. He’s attentive to all of his kids. Mr. Wiser breaks down each piece of the song section by section; he’s planned out the entire year’s schedule in advance.

“For example, we’re currently working on a piece called “Bumblebee,” and there are a lot of complex parts happening in each of the six sections. It’s a busy piece, but Mr. Wiser organized each practice by outlining objectives for each day’s section. In music, it’s easy to lose sight of the finished product and get hung up on a problem-specific section, but he reins everything in– I feel like our class is unified– it’s nice to have that after COVID.”

The coursework is challenging, Lilly says, but all worth it for the performances. The performances have brightened her high school career. “We just went on a two-day tour in Saint George to represent Bella Voce.. He took us to a workshop on choral performance on the first day, and on the second day, we performed for Music Teachers in Utah.

“Last year, because of COVID, we only had one performance. It was hard to stay motivated, but he did a great job regardless of setbacks (which we covered in the previous article). This year, though, we had the opportunity to perform, and it was a great experience. I realized how much I love performing and playing music matters to me. I’m grateful that he ensures that we perform, no matter the circumstance.”

The following student sharing their experience with Mr. Wiser was Brooke, a student from Provo High’s 2016 graduate class. Brooke took choir classes from Mr. Wiser and worked with him through as he helped train actors like Brooke for musicals. She credits Mr. Wiser for a rich understanding of the musical theory that came from his brand of personalized care demonstrative of a teacher who thinks about the needs of each student.

“Wiser went out of his way to make sure that you had support– in more ways than one. He spent time talking to students about their daily lives. He cared about everyone’s performances– from ordering better chairs for better ergonomic support, to moving around choir students next to other singers whose voices blended best– he cared. Wiser had an innate knowledge of your ability and knew each person in our choir of more than a hundred students well. You don’t typically see that level of care in a high school choir.

“We met his wife once, and she knew all of us by name, despite never meeting us. It just went to show that he goes home and talks about his students. He pays attention to each kid like they were his own.”

The last student interviewed is Eliza, from Provo High’s graduating class of 2019. Eliza spoke about a particularly challenging performance piece they took on, and the work frustrated her.

“We practiced and performed a series of Gregorian Chants– it doesn’t impress parents or siblings, and it’s very challenging; there’s no rhyme or reason to the flow of the songs. They’re hard songs to master, and I don’t think you see other choirs practicing Gregorian Chants. But he had us learn these pieces because they improve your ability as a choral singer. I know I’m a much better singer because of the piece, and I feel really comfortable tackling difficult tasks like that. It’s primed me for life outside of high school.”

Eliza remembered a chant that Mr. Wiser would ask his students to practice before performances. “Wiser would ask you to reach your hand over your head as high as possible and yell, “Reach high! Reach higher! Reach higher!” You’d stretch and raise your hand higher and higher with each chant. Then, Wiser would say, “Now, let that be a lesson to you. You can always reach higher.” It was a corny, funny practice, but you know that’s how he feels– you can always perfect your craft, and yourself, too.”

Eliza thought back to a moment when Mr. Wiser opened up about his life to help his students connect with the music. “We sang a song where a father loses his son. We were having a difficult time emoting. So, Mr. Wiser took a moment to stop class and shared a personal experience. A loved on of his nearly passed away, and the song touched him. He read the lines again, and told us how he interprets them through his lens after that hard experience. It’s a song about this parent’s role in your life and what they offer you. Kenny Wiser brought this song to life for us.

Their after-performance chats were some of Eliza’s favorite moments. “I remember Kenny Wiser would finish concerts nearly in tears with pride. He would joke with us, “I never thought that you guys in your lower-level choirs could pull this off from what I heard in your practices!” Before saying, “But seriously, I can’t believe how well you performed. You are all incredible, and your performance was incredible. I love you all.”

Mr. Wiser is an inspiring figure for these three students and many more. Yes, he is a fantastic chorister. He’s earned awards and he’s presented and performed at a high level for a long time. More importantly, his students are prepared to organize their lives in the face of chaos, face challenges head-on and grow from them, and they feel cherished during their time in his class. The qualities make him an extraordinary teacher, and making students feel seen has a positive that ripples through our community far beyond what one might see at first glance.

Thank you, Mr. Wiser, for being a great teacher, and thank you to all of our Music Teachers in our District for enriching our community.

La música en nuestras escuelas: Kenny Wiser Parte 2

Bienvenidos de nuevo a nuestra serie de dos partes sobre la clase de Kenny Wiser. En la primera parte, entrevistamos a Kenny Wiser sobre su educación musical, sus logros y cómo superó los retos que supone impartir clases de música en línea durante el COVID. Este es el segundo artículo de la serie de dos partes.

En nuestro artículo anterior, mencionamos sus logros como profesor de música. Tiene premios a su nombre, y su habilidad para organizar arreglos corales mientras enseña teoría coral de alto nivel es de primera categoría. Sin embargo, sus logros como profesor van más allá de su capacidad como corista. Hoy hablamos con tres alumnos de distintas promociones que nos cuentan cómo su meticuloso cuidado en la enseñanza de los contenidos y el cuidado fuera del aula se quedaron grabados tanto en el instituto como mucho después de dejar su clase.

Nuestra primera entrevistada es Lilly, una estudiante de segundo año que actualmente asiste a Provo High School. Lilly afirma que uno de los puntos fuertes del Sr. Wiser es su capacidad de organización concisa. “Da instrucciones claras. Está atento a todos sus hijos. El Sr. Wiser desglosa cada pieza de la canción sección por sección; ha planificado el programa de todo el año por adelantado.

“Por ejemplo, actualmente estamos trabajando en una pieza llamada “Bumblebee”, y hay muchas partes complejas en cada una de las seis secciones. Es una pieza con mucho trabajo, pero el Sr. Wiser organizó cada práctica trazando objetivos para la sección de cada día. En la música, es fácil perder de vista el producto final y quedarse atascado en una sección específica del problema, pero él lo controla todo – siento que nuestra clase está unificada – es agradable tener eso después de COVID”.

El trabajo del curso es un reto, dice Lilly, pero merece la pena por las actuaciones. Las actuaciones han iluminado su carrera en el instituto. “Acabamos de ir a una gira de dos días en Saint George para representar a Bella Voce. El primer día nos llevó a un taller sobre interpretación coral, y el segundo día actuamos para los profesores de música de Utah.

“El año pasado, debido a COVID, sólo tuvimos una actuación. Fue difícil mantener la motivación, pero hizo un gran trabajo a pesar de los contratiempos (de los que hablamos en el artículo anterior). Este año, sin embargo, tuvimos la oportunidad de actuar y fue una gran experiencia. Me di cuenta de lo mucho que me gusta actuar y de que tocar música me importa. Le agradezco que se asegure de que actuemos, sin importar las circunstancias.

La siguiente estudiante que compartió su experiencia con el Sr. Wiser fue Brooke, una estudiante de la clase de graduados de Provo High de 2016. Brooke tomó clases de coro del Sr. Wiser y trabajó con él mientras ayudaba a entrenar actores como Brooke para los musicales. Ella acredita el Sr. Wiser para una rica comprensión de la teoría musical que vino de su marca de atención personalizada demostrativa de un maestro que piensa en las necesidades de cada estudiante.

“Wiser se desvivía por asegurarse de que tuvieras apoyo, en más de un sentido. Dedicaba tiempo a hablar con los alumnos sobre su vida cotidiana. Se preocupaba por el rendimiento de todos; encargó y pagó mejores sillas para un mejor apoyo ergonómico. Incluso sacaba a la gente del coro y ponía a los alumnos junto a otros cantantes cuyas voces combinaban mejor. Wiser tenía un conocimiento innato de tu capacidad y conocía bien a cada persona de nuestro coro de más de cien alumnos. No se suele ver ese nivel de atención en un coro de instituto.

“Sabía que Kenny Wiser se preocupaba mucho por cada alumno. Una vez conocimos a su mujer y nos conocía a todos por nuestro nombre, a pesar de no conocernos. Eso demuestra que va a casa y habla de sus alumnos. Presta atención a cada niño como si fuera suyo”.

La última estudiante entrevistada es Eliza, de la clase de graduados de Provo High de 2019. Eliza habló sobre una pieza de actuación particularmente desafiante que tomaron, y el trabajo la frustró.

“Practicamos e interpretamos una serie de cantos gregorianos – no impresiona a los padres o hermanos, pero es muy desafiante; no hay rima o razón para el flujo de las canciones. Son canciones difíciles de dominar, y no creo que se vean otros coros practicando cantos gregorianos. Pero nos hizo aprender estas piezas porque mejoran tu capacidad como cantante coral. Sé que soy mucho mejor cantante gracias a su desafío”.

Eliza recuerda un canto que el Sr. Wiser pedía a sus alumnos que practicaran antes de las actuaciones. “Wiser les pedía que extendieran la mano por encima de la cabeza lo más alto posible y que gritaran: “¡Alcanza más alto! ¡Alcanza más alto! Alcanza más alto!” Te estirabas y levantabas la mano cada vez más alto con cada canto. Entonces, Wiser diría: “Que esto te sirva de lección. Siempre puedes llegar más alto”. Era una práctica cursi y divertida, pero sabes que así es como se siente: siempre puedes perfeccionar tu oficio, y a ti mismo también”.

Sus charlas después de la actuación fueron algunos de los momentos favoritos de Eliza. “Recuerdo que Kenny Wiser terminaba los conciertos casi llorando de orgullo. Bromeaba con nosotros: “¡Nunca pensé que ustedes, en sus coros de nivel inferior, pudieran lograr esto por lo que escuché en sus prácticas!”. Antes de decir: “Pero en serio, no puedo creer lo bien que habéis actuado. Sois todos increíbles, y vuestra actuación ha sido increíble. Os quiero a todos”.

El Sr. Wiser es una figura inspiradora para estos tres estudiantes y muchos más. Sí, es un fantástico corista. Ha ganado premios y ha presentado y actuado a un alto nivel durante mucho tiempo. Y lo que es más importante, sus alumnos están preparados para organizar sus vidas frente al caos, afrontar los retos de frente y crecer a partir de ellos, y se sienten apreciados durante su estancia en su clase. Estas cualidades hacen de él un profesor extraordinario, y hacer que los alumnos se sientan vistos tiene un efecto positivo que se extiende por nuestra comunidad mucho más allá de lo que se puede ver a primera vista.

Gracias, Sr. Wiser, por ser un gran profesor, y gracias a todos los profesores de música de nuestro distrito por enriquecer nuestra comunidad.

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei