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이번 주 주인공은 선셋 뷰 초등학교의 6학년 교사 세피 이카입니다. 세피의 부모님은 통가에서 이곳으로 이주해 오셨고 세피의 교육을 매우 중요하게 생각하십니다. 세피는 학생들을 미래의 세계 지도자로 여기며 그 미래를 준비시키는 일에 동참하게 되어 기쁘게 생각합니다. 다음은 세피가 가르치는 것에 대해 쓴 글입니다.

내가 가르치는 이유...

by 세피 이카

커서 무엇이 되고 싶으신가요? 매년 학생들이 학교에 입학할 때 가장 많이 하는 질문 중 하나입니다. 어떤 학생은 자신이 되고 싶은 것이 무엇인지 정확히 알고 있고, 어떤 학생은 아직 결정하지 못했으며, 어떤 학생은 전혀 모릅니다! 저는 새 학기가 시작될 때마다 이 질문을 생각하곤 합니다. 나는 커서 무엇이 되고 싶을까? 멋진 인생 계획과 함께 답을 갖고 싶었지만 안타깝게도 그렇지 못했습니다! 심지어 고등학교를 졸업하고도 진로에 대한 확신이 없었어요. 하지만 두려워하지 마세요! 약간의 끈기와 낙관주의, 그리고 안내를 받으면 모든 것이 잘 풀립니다! 몇 년이 지난 지금 저는 6학년 학생들을 가르치는 일을 즐기고 있습니다!

(에세이는 동영상 아래에 계속됩니다.)

저는 가족 때문에 가르칩니다! 우리는 모든 것을 함께 합니다! 스포츠 이벤트가 있을 때마다 우리는 그곳에 갑니다. 공연이 있을 때도 함께 합니다! 해야 할 일이 있을 때도 함께합니다. 제 부모님은 모두 태평양 통가 섬 출신이세요. 두 분 모두 성장하는 데 필요한 것을 항상 가지고 있었지만 겸손하고 겸손한 생활 방식이었습니다. 부모님 두 분 모두 미국으로 오는 것이 자녀들에게 더 나은 미래를 제공할 수 있는 최선의 방법이라고 결정하셨습니다. 새로운 나라에서 가족을 키우는 도전과 경험을 통해 저는 부모님으로부터 많은 것을 배웠습니다. 근면, 결단력, 끈기, 배움에 대한 사랑, 다른 사람을 돕는 것 등이 그 중 일부에 불과합니다. 교육은 우리 가족에게 매우 중요하며, 저는 가르치는 일을 통해 이를 가장 잘 나눌 수 있다고 생각합니다! 아이들에게 오랫동안 영향을 미칠 수 있는 배움과 성장에 대한 사랑을 키울 수 있는 좋은 기회라고 생각합니다!

많은 교육자들이 저를 도와주었기 때문에 제가 가르치고 있습니다! 부모님은 항상 저와 제 형제자매를 학교에서 돕고 싶어 하셨어요. 우리에게 필요한 것이 있으면 부모님은 그것을 실현할 방법을 찾아내셨죠. 하지만 다른 나라에서 왔기 때문에 부모님이 미국에서 아이들의 학교 생활을 도와주신 것은 이번이 처음이었어요. 때로는 어떻게 도와드려야 할지 잘 모르실 때도 있었지만, 항상 부모님께 기꺼이 도움을 주시는 선생님이 계셨어요. 선생님은 시간을 내어 부모님의 생각과 우려를 경청하고 설명과 제안을 해주셨어요. 저와 제 동생들이 가진 재능을 확인하고, 그 강점을 바탕으로 지속적으로 발전할 수 있는 방법에 대한 아이디어를 공유해 주셨던 선생님도 계셨죠. 기본적으로 교실에서의 성공뿐만 아니라 인생에서도 저의 성공에 관심을 가져주신 선생님들이 많았습니다. 이렇게 훌륭한 선생님들이 제 가족을 돕고 제가 교육을 즐기는 것을 보면서 저도 다른 사람들에게도 그런 선생님이 되고 싶다는 생각을 하게 되었습니다. 저는 완벽하지는 않지만 감사하게도 가르치는 일을 통해 다른 사람들을 도울 수 있는 기회를 얻었습니다. 조언과 준비, 시간을 투자해 저에게 큰 변화를 가져다준 선생님들께 감사드립니다.

저는 학생들이 미래이기 때문에 가르칩니다. 제 교실에 들어오는 학생 한 명 한 명은 무한한 잠재력을 가지고 있습니다. 오늘날의 아이들은 미래의 교사, 의사, 기계공, 지도자 등이 될 수 있습니다. 아이들이 평생 배움과 봉사를 준비할 수 있도록 제가 작은 도움이라도 줄 수 있다면 그것은 바로 가르치는 일입니다. 그 과정에서 만난 많은 멘토가 없었다면 저는 오늘 이 자리에 있지 못했을 것입니다! 가르치는 일은 저를 믿어준 많은 분들에게 보답할 수 있는 기회입니다! 미래는 불확실하지만 지금 최선을 다해 준비할 수 있습니다! 가르치는 일은 제가 아이들이 미래를 준비할 수 있도록 도울 수 있는 방법입니다. 하지만 저 역시 매일 학생들로부터 배우면서 미래에 대한 준비가 강화되고 있습니다.

Shauna Sprunger
  • 커뮤니케이션 코디네이터
  • 샤우나 스프링거
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흑인 역사의 달 외에도 2월은 우리 지구에서 직업 및 기술 분야를 기념하는 시기입니다.

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