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이번 주 주인공은 딕슨 중학교의 미술 교사 첼시 셀러입니다. 첼시는 아이들을 가르치며 청소년 교육을 통해 사회에서 자신의 역할을 다하고 싶어 합니다. 그녀는 학생들에게 미래에 필요한 비판적 사고 능력을 길러주고 싶어 합니다. 다음은 첼시가 가르치는 이유에 대해 쓴 글입니다:

내가 가르치는 이유...

by 첼시 셀러

최근 한 학생이 제게 아무 말도 없이 쪽지를 건네주었습니다. "시간을 내어 저를 가르쳐 주셔서 감사합니다... 선생님은 저를 더 나은 사람으로 만들어 주셨어요." 그는 지금까지 제 미술 수업이 얼마나 즐거웠는지, 그리고 미술 수업도 끝날 것이기 때문에 한 해가 끝나는 것이 아쉽다는 이야기를 이어갔습니다.

"미술이 제가 학교에 다니는 유일한 이유였어요." 최근에 새로 알게 된 한 지인이 저에게 말했습니다. 다른 선생님들은 행동에 문제가 있다고 생각하지만 제 수업에 집중하고 참여하는 학생들 중에도 그런 학생이 몇 명 있을 것 같습니다.

제가 2년 동안 알고 지낸 자폐 학생 중 한 명은 제 수업에서 만화만 그립니다. 글을 잘 못 쓰거나 철자를 잘 몰라서 패널을 가리키며 무슨 일이 일어나고 있는지 말하지만, 막대그림에 표정을 그리는 데 능숙해져서 절반 정도는 알아들을 수 있어요. 제가 가르치는 또 다른 자폐 학생은 중학교에서 할 수 있는 모든 수업을 들었고 음영과 원근법 같은 고급 기술을 배우고 그림을 그리는 데 온 힘을 쏟고 있습니다. (에세이는 동영상 아래에 계속됩니다.)

모든 교사가 그렇듯이 저는 제 손으로 미래를 만들고, 젊은이들에게 예술의 중요성을 각인시키고, 제 과목에 대한 지식과 사랑을 나누고 싶다는 큰 이유에서 가르칩니다.

하지만 그보다 더 중요한 것은 작은 성공을 위해 가르치는 것입니다. 첫날에는 자신이 그림을 그릴 수 있을지 확신하지 못한 채 불안하게 수업에 앉아있던 학생이 주말에 자신의 그림 연습이 생각보다 잘 되었다고 신나게 말해주었습니다. 자화상에 성소수자 깃발이 그려져 있어 부모님께 작품을 보여드리고 싶지 않다는 학생을 위해 가르치기도 했습니다. 저는 영어를 잘 못하는 학생을 위해 시각적으로 따라 그리면서 새로운 어휘를 배울 수 있도록 가르칩니다. 장애나 지체로 인해 읽기와 쓰기를 잘 못하는 학생들이 미술을 통해 언어 능력과 주변 세계에 대한 이해를 강화할 수 있도록 가르치고 있습니다.

무엇보다도 저는 제 수업을 떠나는 아이들이 훌륭한 예술가가 되어 다시는 공식적인 환경에서 미술을 하지 않을 수도 있는 아이들을 위해 가르칩니다. 왜냐하면 제가 무엇을 가르치는지가 아니라 왜 가르치는지가 중요하기 때문입니다. 물론 저는 그렇게 힘들지 않고 지치거나 소모적이지 않은 다른 일을 할 수 있는 자격을 갖추고 있습니다. 하지만 사람들이 물어보면 저는 제 직업이 너무 좋아서 다른 일을 하고 싶지 않다고 말합니다. 제가 아는 대부분의 선생님들도 힘들어도 같은 대답을 합니다. 왜 그럴까요?

저는 학생들이 자신과 몸과 마음이 어떻게 작동하는지 이해하도록 가르칩니다. 저는 학생들이 서로를 이해하고 대화와 대인관계가 어떻게 작동하는지 이해하도록 가르칩니다. 저는 학생들이 주변 세계를 이해하고, 왜 우리가 그 세계를 인식해야 하는지, 그리고 지난 일을 기억해야 하는지를 이해하도록 가르칩니다. 저는 서로의 차이가 눈에 띄는 것이 아니라 두려워하거나 짜증낼 일이 아니라는 것을 가르칩니다. 이해의 간극을 좁히기 위해 가르칩니다.

저는 도움을 주기 위해 가르칩니다.

Shauna Sprunger
  • 커뮤니케이션 코디네이터
  • 샤우나 스프링거
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