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La protagonista di questa settimana è Chelsea Cellar, insegnante di arte alla Dixon Middle. Chelsea insegna per i ragazzi, vuole essere sicura di fare la sua parte nella società educando i giovani. Spera di dare ai suoi studenti le capacità di pensiero critico di cui avranno bisogno per il futuro. Ecco cosa ha scritto Chelsea sulle sue ragioni per insegnare:

Perché insegno...

da Chelsea Cellar

Di recente, uno studente mi ha consegnato un biglietto, senza alcun preavviso. "Grazie per aver dedicato il tuo tempo a insegnarmi... Mi hai reso una persona migliore". Mi ha raccontato di quanto gli sia piaciuto il mio corso d'arte finora e di come non sia contento che l'anno finisca, perché significa che anche il corso d'arte finirà.

"L'arte era l'unica ragione per cui andavo a scuola", mi ha detto di recente un nuovo conoscente. Mi vengono in mente diversi studenti che ho in questo momento per i quali questo potrebbe essere vero; studenti che gli altri insegnanti considerano un problema di comportamento, ma che sono attenti e impegnati nella mia classe.

Uno dei miei studenti autistici, che conosco ormai da due anni, disegna esclusivamente fumetti nella mia classe. Non sa scrivere o scrivere molto bene, quindi mi indica le tavole e mi dice cosa sta succedendo, ma la metà delle volte riesco a capirlo comunque perché è diventato così bravo a disegnare le espressioni sulle sue figure. C'è un altro studente autistico che ha frequentato tutti i corsi possibili qui alla scuola media e che si impegna al massimo per disegnare e imparare a fare cose avanzate come l'ombreggiatura e la prospettiva. (Il saggio continua sotto il video).

Insegno per grandi motivi, come credo facciano tutti gli insegnanti: contribuire a plasmare il futuro con le mie mani, imprimere l'importanza dell'arte nelle giovani menti, condividere le mie conoscenze e il mio amore per la materia.

Ma soprattutto insegno per i piccoli successi. Insegno per lo studente che il primo giorno si è seduto in classe incerto, non convinto di saper disegnare, e che alla fine della settimana mi ha detto con entusiasmo che il suo esercizio di disegno era più bello di quanto pensasse. Insegno per lo studente che non voleva che mostrassi il suo lavoro ai genitori perché il suo autoritratto incorporava la bandiera LGBT. Insegno per gli studenti che non parlano molto bene l'inglese, ma che sono in grado di seguire visivamente e di imparare nuovi vocaboli lungo il percorso. Insegno agli studenti che non sanno leggere o scrivere troppo bene, magari a causa di una disabilità o di un ritardo, che rafforzano le loro competenze linguistiche e la comprensione del mondo che li circonda attraverso l'arte.

Più che altro, insegno per i bambini che non escono dalla mia classe come artisti eccellenti e che forse non faranno mai più arte in un contesto formale; perché non si tratta di ciò che insegno, ma piuttosto del perché. Certo, sono abilitata a fare altri lavori, magari non così impegnativi, non così faticosi o logoranti. Eppure, quando me lo chiedono, rispondo che amo il mio lavoro e che non vorrei fare altro. La maggior parte degli insegnanti che conosco risponde allo stesso modo, nonostante le difficoltà. Perché?

Insegno per aiutare gli studenti a capire se stessi e come funzionano la loro mente e il loro corpo. Insegno per aiutare gli studenti a capire gli altri, come funzionano le conversazioni e le interazioni interpersonali. Insegno per aiutare gli studenti a capire il mondo che li circonda e perché dobbiamo esserne consapevoli e ricordare ciò che è venuto prima. Insegno per far sì che le nostre differenze non siano così evidenti e non siano qualcosa di cui aver paura o che ci infastidisce. Insegno per aiutare a colmare le lacune di comprensione.

Insegno per aiutare.

Shauna Sprunger
  • Coordinatore delle comunicazioni
  • Shauna Sprunger
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