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Ahora que hemos dejado atrás la Semana de la Enseñanza de las Ciencias Informáticas y nos dirigimos hacia el nuevo año y las inminentes Ferias STEM, es importante que recordemos por qué enseñamos y qué deseamos que nuestros alumnos saquen de las ciencias, especialmente de la Informática. 

Este año, las Ferias STEM incluirán un componente de Ciencias de la Computación, lo que dio a Amy Rosenvall, la Especialista STEM en Ciencias de la Computación de nuestro distrito, algo de tiempo para pensar sobre las Ciencias de la Computación y su valor para los estudiantes. Amy planteó la pregunta: "¿Tienes lo que se necesita para convertirte en un Informático?" evaluando qué se requiere para que los estudiantes se conviertan en Informáticos, qué valores se derivan de las Ciencias de la Computación y cómo las Ciencias de la Computación son un camino para el crecimiento más allá de las habilidades computacionales duras. Amy escribió un artículo sobre el tema y sobre cómo los profesores que implementan las Ciencias de la Computación en sus aulas pueden utilizar este campo para crear empatía en los estudiantes y en los proyectos de los alumnos. Puede leer su artículo a continuación.

Entonces, "¿Tiene lo que hay que tener para ser informático?". Su respuesta podría sorprenderle.

Esta semana celebramos la educación en materia de ciberseguridad. 

Siempre que voy al aula para apoyar a los alumnos con las ferias STEM, empiezo de la misma manera. 

"Dígame, ¿qué le gusta hacer?" 

La Feria STEM puede ser un formato para que los alumnos compartan lo que les gusta y amplíen sus conocimientos preexistentes. Somos facilitadores del aprendizaje de nuestros alumnos. Nuestro trabajo no consiste en permitir que las tareas se interpongan en su camino, sino en permitir que los alumnos expresen su comprensión en diversos formatos. Para mí es importante que los alumnos tengan un proyecto con el que disfruten de verdad y que les resulte relevante para su mundo. 

Pero la pieza que lleva un proyecto de bueno a espectacular es la empatía. La empatía permite a los alumnos ver lo que les gusta a través de las lentes de los demás mientras ellos también disfrutan de lo que les gusta. Empuja los límites de un experimento de autosatisfacción y lo convierte en un proyecto empático e importante a nivel mundial. Este concepto es el que intentamos fomentar cuando enseñamos Ciencias a nuestros alumnos. 

"¿Qué le encanta hacer? ¿Cómo puede ayudar a los demás a experimentar la misma alegría que usted?".

Siempre me ha gustado la Ciencia, y la mayoría de las Ferias STEM en las que he participado eran originalmente sólo Ferias de Ciencias. Añadí Ingeniería a la Feria STEM de mi escuela cuando empecé a dar clases. Este año, para la Feria STEM, añadimos Informática como una tercera opción que los alumnos podían probar. 

Tras anotar las tres cosas que les gustan, los alumnos plantean los problemas y las soluciones que pueden surgir al perseguir sus intereses. 

"¿Le gusta el fútbol, pero le cansa? ¿Qué solución le ayudaría a estar menos cansado?". 

Al examinar la sala, vi un tema común. 

"Me encantan los juegos de ordenador, pero mis padres los odian". 

Hay que reconocer que me encuentro en ese mismo grupo de padres que odian los juegos de ordenador. Cuando veo a mis hijos en casa jugando a Roblox, Minecraft, Animal Crossing y Bejeweled, refunfuño por perder el tiempo. (Sinceramente, es un milagro que recuerde siquiera los nombres de esos juegos). 

"Hola, ¿Sra. R?", preguntó un alumno. "¿Cómo puedo solucionar el problema de que mis padres odien los juegos de ordenador?". 

"¿Qué le divierte de esos juegos?" le pregunto.

Quiero crear mi propio mundo, o quiero hacer mi propio videojuego, y quiero mejorar en un nivel de juego en el que estoy atascado fueron algunas de las principales respuestas. Entonces, discutimos algunos de los proyectos de la Feria STEM de Informática que podrían hacer. 

"¿Podrías hacer un juego de ordenador que ayude a otra persona?". le pregunté. 

"Sí", respondió un estudiante, "¿y si hiciera un juego de ordenador al que pudiera jugar una persona ciega?". 

Mientras escuchaba los resultados de todas sus ideas, me di cuenta de que mi propia visión de los juegos de ordenador necesita un ajuste. Recuerdo las incontables horas que pasé jugando al Tetris, y me pregunto si en cierto modo fueron horas perdidas. Mi suposición de que los juegos de ordenador son sólo agujeros negros que hacen perder el tiempo necesitaba cambiar. El Tetris me permitió ver patrones y ver cómo encajan las cosas. Esta habilidad es un punto fuerte de mi propia personalidad: cada día, en mi trabajo actual, busco patrones y lagunas en la instrucción y las relleno; en cierto modo, estoy jugando al Tetris en el trabajo a diario. 

El estudiante que quiere hacer un juego de ordenador al que pueda jugar una persona ciega es un proyecto de Informática sustentado en la empatía.

Entonces me encontré con un estudiante que escribió que lo que más le gustaba era la Navidad. "Pero, no hay ningún problema con la Navidad", me contestó. 

"¿Qué pasa con la gente que no tiene Navidad?". pregunté. 

Los ojos de los alumnos se abrieron de par en par de emoción: "¿Puedo crear una página web para recoger regalos para los demás en Navidad como proyecto?". 

Si me hubieran hecho esta pregunta hace unos años, creo que habría respondido que no. Pero, de repente, me di cuenta de algo de lo que antes no me había dado cuenta: la informática abre puertas a la empatía.   

Durante los últimos meses, he estado apoyando la enseñanza de la informática. Durante la instrucción, he adquirido muchos términos de vocabulario; el término más reciente que encaja aquí es algoritmo. Los algoritmos son una serie de pasos para completar una tarea. Utilizamos algoritmos en la vida cotidiana. Utilizamos algoritmos para hacer recetas, algoritmos para despertarnos por la mañana y algoritmos para hacer los deberes. Pero todos esos algoritmos conducen al resultado de ayudar a alguien, lo que me lleva de nuevo a la empatía. Ayudar a alguien a recrear una receta- empatía. Ayudar a alguien a prepararse para su día-empatía. 

¿Hacer regalos a los demás en Navidad puede ser un proyecto de la feria STEM? Sí, un proyecto de Informática en el que el alumno crea un algoritmo sustentado en la empatía. Tanto si el alumno crea un algoritmo para recoger regalos y entregarlos como si desarrolla una serie de pasos para que un niño haga una manualidad, ambos son proyectos válidos de Ciencias de la Computación para la feria STEM.

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