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Almost twenty years ago, a teacher at Timpview High School named José Enriquez created the Latinos in Action course, sowing the seeds that would mature into a national organization. Latinos in Action, for those unfamiliar, is a program that sees our Hispanic students for who they are and what they can become– leaders, innovators, full of potential. 

For Hispanic Heritage month, we thought it apt to visit Timpview High School, the birthplace of Latinos in Action, to celebrate the program and speak to students about previous Latinos in Action projects. However, more importantly, we want to survey the horizon for future student led-projects here and across the district and highlight the great work these committees and students accomplish.

To paraphrase the Latinos In Action (LIA) Mission Statement, Latinos in Action is a year-long elective course using an asset-based approach to bridge Latino students’ graduation and opportunity gap, working from within the educational system to create positive change. The program focuses on four pillars: leveraging personal and cultural assets, excelling in education, serving the community, and developing leadership skills.

In 2015, the White House Initiative on Excellence in Hispanic Education awarded LIA the White House Bright Spot for Hispanic Education. It’s a program with invaluable merits for our Hispanic students.

Throughout September, in Timpview’s Latinos in Action courses, students familiarized themselves with each other, developing a collaborative base to organize events. They’ve recently held an election for presidencies in four different committees. These committees are Professional, Service, Fundraiser, and Social committees. Each committee offers an opportunity to practice leadership, project management, and service related to their unique assets and goals.

Their class (as of writing this article) was in the middle of identifying projects and goals for the year. To do so, they examined previous projects, seeing where they can either extend or improve on old projects or what services they can offer in the upcoming year.

One student shared an example of one project from last year in which their committee sponsored an older person through Sub for Santa who needed clothing and other donatable goods. They ran Concession Stands at all Timpview sporting events to raise money. They then used the funds raised to purchase as many donatable goods as possible. Students come up with similar projects spanning the year in their committees, learning leadership and using their skills.

One upcoming project, for example, came from the Service Committee, which wants to develop a translation service across their school. It’s a unique service opportunity, and it’s the sort that few students could devise and offer over a school year– but projects like this actualize through Latinos in Action regularly.

Students then shared their influences on joining Latinos in Action, contemplating where the experience might direct them after high school. 

“I had an English Teacher that helped me a lot when I moved here,” one student said. 

“This teacher had a massive influence on me. She taught me English, but she taught me more than that. She taught me how to use my talents. She told me that speaking Spanish was an asset. I want to become an English Language Learning teacher and give forward to future students, like how she helped me.”

The program makes our students more aware of how their experiences and backgrounds are assets for service and leadership. One student spoke about her experience learning to adapt to life in the United States:

“It’s a massive shock, moving to another country. It can feel like you’re living two lives. Holding those two lives in both hands is hard, but you can learn much from both.

“It’s cool that I can take these opportunities and lessons from my culture or school and share them with my different communities.”

Keep an eye out for more stories from our Latinos in Action groups. Or, read our previous article on one student in Latinos in Action at Dixon who smashed a literacy challenge set by their advisor.

Volviendo a las Raíces con Latinos en Acción de Timpview

Hace casi veinte años, un profesor de Timpview High School llamado José Enríquez creó el curso Latinos en Acción, sembrando las semillas que madurarían hasta convertirse en una organización nacional. Latinos en Acción, para los que no están familiarizados, es un programa que ve a nuestros estudiantes hispanos por lo que son y lo que pueden llegar a ser: líderes, innovadores, llenos de potencial.

Para el mes de la Herencia Hispana, pensamos que era apropiado visitar la Escuela de Timpview High, la cuna de Latinos en Acción, para celebrar el programa y hablar con los estudiantes sobre los proyectos anteriores de Latinos en Acción. Sin embargo, lo que es más importante, es que queremos observar el horizonte de futuros proyectos liderados por estudiantes aquí y en todo el distrito y destacar el gran trabajo que estos comités y estudiantes logran.

Parafraseando la Declaración de la Misión de Latinos en Acción (LEA), Latinos en Acción es un curso electivo de un año de duración que utiliza un enfoque basado en activos para cerrar la brecha de oportunidades y de graduaciones entre los estudiantes latinos, trabajando desde dentro del sistema educativo para crear un cambio positivo. El programa se enfoca en cuatro pilares: aprovechar los activos personales y culturales, sobresalir en la educación, servir a la comunidad y desarrollar habilidades de liderazgo.

En 2015, la Iniciativa de la Casa Blanca para la Excelencia en la Educación Hispana otorgó a LEA el premio White House Bright Spot for Hispanic Education. Es un programa con méritos incalculables para nuestros estudiantes hispanos.

Durante todo el mes de septiembre, en los cursos de Latinos en Acción de Timpview, los estudiantes se familiarizaron entre sí, desarrollando una base de colaboración para organizar eventos. Recientemente han celebrado una elección para presidir cuatro comités diferentes. Estos comités electos fueron de Profesional, Servicio, Recaudación de Fondos y el Social. Cada comité ofrece una oportunidad para practicar el liderazgo, la gestión de proyectos y el servicio relacionados con sus activos y objetivos únicos.

La clase (al momento de escribir este artículo) estaba en medio de la identificación de proyectos y metas para el año. Para ello, examinaron los proyectos anteriores, viendo dónde pueden ampliar o mejorar los proyectos antiguos o qué servicios pueden ofrecer en el próximo año.

Un estudiante compartió un ejemplo de un proyecto del año pasado en el que su comité apadrinó a una persona mayor a través de Sub for Santa que necesitaba ropa y otros bienes donables. Ellos manejaron puestos de concesión en todos los eventos deportivos de Timpview para recaudar dinero. Luego utilizaron los fondos recaudados para comprar tantos artículos donables como fuera posible. Los estudiantes proponen proyectos similares a lo largo del año en sus comités, aprendiendo liderazgo y utilizando sus habilidades.

Un próximo proyecto, por ejemplo, surgió del Comité de Servicio, que quiere desarrollar un servicio de traducción en su escuela. Es una oportunidad de servicio única, y es del tipo que pocos estudiantes podrían idear y ofrecer a lo largo de un año escolar – pero proyectos como este se actualizan a través de Latinos en Acción regularmente.

Los estudiantes luego compartieron sus influencias al unirse a Latinos en Acción, contemplando hacia dónde la experiencia podría dirigirlos después de la escuela secundaria.

“Tuve un profesor de inglés que me ayudó mucho cuando me mudé aquí”

dijo un estudiante.

“Esta profesora tuvo una gran influencia en mí. Me enseñó inglés, pero me enseñó más que eso. Me enseñó a utilizar mis talentos. Me dijo que hablar español era una ventaja. Quiero convertirme en profesora de inglés y ayudar a los futuros estudiantes, como ella me ayudó a mí”.

El programa hace que nuestros estudiantes sean más conscientes de cómo sus experiencias y antecedentes son ventaja para el servicio y el liderazgo. Una estudiante habló de su experiencia aprendiendo a adaptarse a la vida en los Estados Unidos:

“Es un gran shock mudarse a otro país. Puede parecer que estás viviendo dos vidas. Llevar esas dos vidas en las dos manos es difícil, pero puedes aprender mucho de ambas.

“Es genial que pueda tomar estas oportunidades y lecciones de mi cultura o escuela y compartirlas con mis diferentes comunidades”.

Esté atento a más historias de nuestros grupos de Latinos en Acción. O bien, lea nuestro artículo anterior sobre un estudiante de Latinos en Acción en Dixon que destrozó un desafío de alfabetización establecido por su asesor.

 

Spanish Translation by DeepL

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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