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Provo City School District Covid-19 Updates

Almost twenty years ago, a teacher with Provo City School District named José Enriquez created the Latinos in Action course, sowing the seeds that would mature into a national organization. Latinos in Action, for those unfamiliar, is a program that sees our Hispanic students for who they are and what they can become– leaders, innovators, and full of potential. 

We recently visited Provo High School to celebrate the program, speak to students about previous Latinos in Action projects, and learn more about future events.

To paraphrase the Latinos In Action (LIA) Mission Statement, Latinos in Action is a year-long elective course using an asset-based approach to bridge Latino students’ graduation and opportunity gap, working from within the educational system to create positive change. The program focuses on four pillars: leveraging personal and cultural assets, excelling in education, serving the community, and developing leadership skills.

In 2015, the White House Initiative on Excellence in Hispanic Education awarded LIA the White House Bright Spot for Hispanic Education. It’s a program with invaluable merits for our Hispanic students.

Throughout October Latinos in Action class periods, students familiarize themselves with each other, developing a collaborative base to organize events, eventually performing in a joint performance with Provo High School Choir, co-planned by the four Latinos in Action committees. 

These committees are Professional, Service, Fundraiser, and Social committees. Each committee offers an opportunity to practice leadership, project management, and service related to their unique assets and goals. 

“For the event, each of our four committees prepared a portion of a thirty-minute dance,” said Kim, one of four Latinos in Action Committee Presidents. Kim explained that the group scheduled time to practice their dances in the gym and organized each committee to deliver a cohesive group performance.

Christian, the Vice President of the Professional Committee, explained that students with dance backgrounds had an opportunity to teach dance moves. Students performed a medley of dances including the Huapango, a couples dance characterized by complex footwork, a Cumbia Wepa, a traditionally Colombian dance modernized with a hallmark heavy downbeat and accentuated upbeats, and a Bachata, a four-step dance representative of romantic entanglements, heartbreak, and how one copes with heartbreak. Students interested in music production mixed a single mash-up track.

Roger, a student on the Fundraiser Committee, previously belonged to Provo High’s Service Committee last year. Roger learned a Bachata to dance at rest homes as a means of service. After learning the Bachata the previous year, he also learned hip-hop and breakdancing in a separate school club. Using his background knowledge and interests, Roger developed a significant portion of the event’s choreography. 

Latinos in Action is a program where students use their background knowledge as an asset to offer unique services and prepare distinctive events. More often than not, students must work together on projects introducing students to marketing and communications methods and task coordination.

Their September carwash, for example, was one event forwarded by the Fundraising and Social Committee, hosted as an inexpensive way to gather funds and offer services. Students marketed the event through social media channels and school posters, collaborating between their committees to deliver a product.

After the success of their dance performance, each committee planned for their Dia De Los Muertos event. The Fundraiser Committee discussed hosting a Horror Movie, checking if the event was plausible with current funds after the carwash. The Social Committee was preparing an interactive game to draw students to the event. 

Many students are continuing a tradition from middle school or in the footsteps of their siblings. 

Diego, a returning Latinos in Action student said, “Our middle school teachers organized the events– which made sense. But the difference is that we plan and prepare events now. We organize our committees. We run the events.”

Latinos in Action is a program drawing the past, present and future together for students, asking them to draw on lived experiences to draft a flexible plan for a brighter future. It’s an exceptionable program full of exceptional students. We can’t wait to see what they do next.

Preparándonos Para el Futuro Con Latinos en Acción de Provo High

Hace casi veinte años, un maestro del Distrito Escolar de la Ciudad de Provo llamado José Enríquez creó el curso Latinos en Acción, sembrando las semillas que madurarían hasta convertirse en una organización nacional. Latinos en Acción, para aquellos que no están familiarizados, es un programa que ve a nuestros estudiantes hispanos por lo que son y lo que pueden llegar a ser: líderes, innovadores y llenos de potencial.

Recientemente visitamos Provo High School para celebrar el programa, hablar con los estudiantes sobre proyectos anteriores de Latinos en Acción y aprender más sobre eventos futuros.

Parafraseando la Declaración de la Misión de Latinos en Acción (LIA), Latinos en Acción es un curso electivo de un año de duración que utiliza un enfoque basado en activos para cerrar la brecha de oportunidades y la graduación de los estudiantes latinos, trabajando desde dentro del sistema educativo para crear un cambio positivo. El programa se enfoca en cuatro pilares: aprovechar los activos personales y culturales, sobresalir en la educación, servir a la comunidad y desarrollar habilidades de liderazgo.

En 2015, la Iniciativa de la Casa Blanca para la Excelencia en la Educación Hispana otorgó a LIA el premio Bright Spot (Punto Brillante) de la Casa Blanca para la Educación Hispana. Es un programa con méritos invaluables para nuestros estudiantes hispanos.

A lo largo de los periodos de clases de Latinos en Acción de octubre, los estudiantes se familiarizan entre sí, desarrollan una base de colaboración para organizar eventos y eventualmente actúan en una presentación conjunta con el Coro de la Escuela de Provo High, co-planeada por los cuatro comités de Latinos en Acción.

Estos comités cubren aspectos del Profesionalismo, Servicio, Recaudación de fondos y Sociales. Cada comité ofrece la oportunidad de practicar el liderazgo, la gestión de proyectos y el servicio relacionado con sus activos y objetivos únicos.

“Para el evento, cada uno de nuestros cuatro comités preparó una parte de un baile de treinta minutos”, dijo Kim, uno de los cuatro presidentes del comité Latinos en Acción. Kim explicó que el grupo programó tiempo para practicar sus bailes en el gimnasio como preparación y organizó cada comité para ofrecer una actuación grupal cohesiva.

Christian, el Vicepresidente del Comité Profesional, explicó que los estudiantes con experiencia en baile tuvieron la oportunidad de enseñar movimientos de baile. Los estudiantes interpretaron un popurrí de huapango, un baile en pareja caracterizado por un juego de pies complejo, una cumbia wepa, un baile tradicionalmente colombiano que se puso de moda gracias a un característico tiempo fuerte y acentuados tiempos fuertes, y una bachata, un baile de cuatro pasos representativo de enredos románticos, desamores, y cómo uno hace frente a la angustia. Los estudiantes interesados ​​en la producción musical mezclaron una sola pista de mash-up.

Roger, un estudiante del Comité de recaudación de fondos, perteneció anteriormente al Comité de servicio de Provo High el año pasado. Roger aprendió una bachata para bailar en residencias de mayores como medio de servicio. Después de aprender bachata el año anterior, también aprendió hip-hop y breakdance en un club escolar separado. Usando su conocimiento previo e intereses, Roger ayudó a desarrollar la coreografía del evento.

Latinos in Action es un programa en el que los estudiantes utilizan sus conocimientos previos como un activo para ofrecer servicios únicos y preparar eventos distintivos. La mayoría de las veces, los estudiantes deben trabajar juntos en proyectos que los introduce a los métodos de marketing y comunicación y la coordinación de tareas.

Su lavado de autos de septiembre, por ejemplo, fue un evento llevado a cabo por el Comité Social y de Recaudación de Fondos, organizado como una forma económica de recaudar fondos y ofrecer servicios. Los estudiantes promocionaron el evento a través de los canales de las redes sociales y carteles escolares, colaborando entre sus comités para entregar un producto.

Después del éxito de su actuación de baile, cada comité planeó su evento Dia De Los Muertos. El Comité de recaudación de fondos, por ejemplo, discutió la organización de una película de terror y verificó si el evento era plausible con los fondos actuales después del lavado de autos. El Comité Social estaba preparando un juego interactivo para atraer a los estudiantes al evento.

Muchos estudiantes continúan una tradición de la escuela intermedia o siguen los pasos de sus hermanos.

Diego, un estudiante que regresa de Latinos en Acción, dijo: “Nuestros maestros de secundaria organizaron los eventos, lo cual tenía sentido. Pero la diferencia es que nosotros planificamos y preparamos los eventos ahora. Organizamos nuestros comités. Realizamos los eventos”.

Latinos en Acción es un programa que reúne el pasado, el presente y el futuro de los estudiantes, pidiéndoles que se basen en experiencias vividas para redactar un plan flexible para un futuro más brillante. Es un programa excepcional lleno de estudiantes excepcionales. No podemos esperar a ver qué hacen a continuación.

Spanish Translation by DeepL

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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