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Provo City School District Covid-19 Updates

Sara Staker, a mother to five students who’ve attended Provo schools, didn’t build her first Thanksgiving Feast Basket knowing she would someday pioneer an annual tradition of community service. It started, as Sara shares, as a half-cooked hope to offer one meal for a single family.

Sara’s oldest son is now twenty-two years old, but sixteen years ago, he was just another first-grader at Westridge Elementary. Sara had several opportunities to visit her son’s class to work as an aide with students that year, many of whom were dealing with more challenging circumstances than others.

“You can’t help but notice that some kids don’t have warm coats or boots for winter. You can’t help but notice when some of those same students seem more desperate to win games with gifts and food prizes than others.”

As a parent, Sara had a firsthand account of the economic discrepancies between students. So, rather than accepting that knowledge passively, she took action. After speaking to Westridge’s Receptionist, Sara and the school coordinated to offer a basket full of Thanksgiving food for a family needing a Thanksgiving Dinner. Sara’s family gathered turkey, potatoes, gravy, corn, green beans, stuffing, rolls, cranberry jelly, a pumpkin pie with whip cream and a bottle of Martinelli’s Sparkling Cider to organize a basket to be anonymously gifted. That year, one Westridge family in need celebrated Thanksgiving with a little more than they expected, thanks to Sara and her family.

For several years, the Staker family continued their tradition creating just one Thanksgiving basket, handing it to the school to give to a family in need within their community. They even gathered donations from the neighborhood and installed a food pantry at Westridge as her son’s Eagle Scout project. By the frequent use of the pantry, Sara knew the need was more widespread than many might realize. 

Eventually, Sara and her family began volunteering weekly with the Five.12 Foundation, an organization delivering weekend backpack meals full of food for children from families experiencing food scarcity. Sara and her husband Matt delivered close to thirty meals to Westridge elementary each week that first year. Knowing that number made Sara want to do more for the children at her school. 

Then she had an idea. She reached out to a few friends, neighbors and family members that she knew it wouldn’t be an imposition to ask, and together they managed to create thirty Thanksgiving Meal baskets for all thirty of the kids at Westridge. And since then, her little operation has only grown.

“We have a wooden sign that hangs in our kitchen. It reads, ‘When you have more than you need, build a longer table, not a higher fence.’ We have tried to uphold that sentiment and create a culture of stewardship and service within our family, but the truth is that it’s already widely shared and practiced within our community.”

Eventually, Sara realized they could call on more people within the Grandview community to feed even more families across Provo City School District. They added Franklin Elementary several years ago and are now serving Dixon Middle School as well 

One of the Staker’s sons created a Sign-Up-Genius web page to post requests for needed ingredients for the baskets and organize community donations. Families districtwide send food and money for the baskets so quickly that the window to contribute is typically only a day or two long before it is all filled. Sara’s family takes any leftover funds and writes checks directly to each school’s food pantry. 

The baskets are loaded and delivered to each school’s Social Workers and faculty volunteers, who deliver the baskets to families in need.

At the core of our short interview, Sara wanted to reiterate that this story is about Provo.

“Throughout November, I have a renewed faith in humanity. Because it’s not just our family providing all these meals… It’s the community. It’s neighbors helping neighbors. Families helping other families. We have so many people who care but just don’t know how to connect with the people that need help. We are just giving them the opportunity to serve in a meaningful way, but they are the ones that make this thing what it is. I love that we are part of a community that will gather together and care for our own. It’s more than the meals. It’s the gesture.”

The Stakers hope that other families at other schools across Provo might feel the nudge to do something similar. You can reach out to them for help and advice getting started in your area.

The Staker family and their neighbors assembled the baskets on Monday, November 21, 2022. Keep an eye out for pictures of some of this year’s baskets on our social media accounts throughout the week.

We want to remind readers that many schools are conducting their canned food and Sub For Santa drives. If you are inclined and are in a position to do so, we ask that you reach out to your school’s front desk and donate this holiday season.

Familia Local Reúne Canastas de Acción de Gracias para las Familias del Distrito

Sara Staker, madre de cinco estudiantes que asistieron a las escuelas de Provo, no construyó su primera canasta de banquete de Acción de Gracias sabiendo que algún día sería pionera en una tradición anual de servicio comunitario. Comenzó, como comparte Sara, como una esperanza a medias de ofrecer una comida para una sola familia.

El hijo mayor de Sara ahora tiene veintidós años, pero hace dieciséis años, era solo otro estudiante de primer grado en la escuela primaria Westridge. Sara tuvo varias oportunidades de visitar la clase de su hijo para trabajar como ayudante con los estudiantes ese año, muchos de los cuales estaban lidiando con circunstancias más difíciles que otros.

“No puedes evitar notar que algunos niños no tienen abrigos o botas calientes para el invierno. No puedes evitar notar cuando algunos de esos mismos estudiantes parecen más desesperados que otros por ganar juegos con regalos y premios de comida”.

Como madre, Sara conocía de primera mano las discrepancias económicas entre los estudiantes. Entonces, en lugar de aceptar ese conocimiento pasivamente, tomó medidas. Después de hablar con la recepcionista de Westridge, Sara y la escuela se coordinaron para ofrecer una canasta llena de comida de Acción de Gracias para una familia que necesitaba una cena de Acción de Gracias. La familia de Sara reunió pavo, papas, gravy, maíz, ejotes, relleno, panecillos, mermelada de arándanos, un pastel de calabaza con crema batida y una botella de sidra espumosa Martinelli para organizar una canasta que se regalaría de forma anónima. Ese año, una familia necesitada de Westridge celebró el Día de Acción de Gracias con un poco más de lo que esperaban, gracias a Sara y su familia.

Durante varios años, la familia Staker continuó con su tradición de crear solo una canasta de Acción de Gracias y entregársela a la escuela para que se la diera a una familia necesitada dentro de su comunidad. Incluso reunieron donaciones del vecindario e instalaron una despensa de alimentos en Westridge como el proyecto Eagle Scout de su hijo. Por el uso frecuente de la despensa, Sara sabía que la necesidad estaba más extendida de lo que muchos podrían pensar.

 

Eventualmente, Sara y su familia comenzaron a trabajar como voluntarios semanalmente con la Fundación Five.12, una organización que entrega una bolsa de comida para las mochilas de los estudiantes llenas de alimentos los fines de semana para niños de familias que experimentan escasez de alimentos. Sara y su esposo Matt entregaron cerca de treinta comidas a la primaria Westridge cada semana durante el primer año. Saber ese número hizo que Sara quisiera hacer más por los niños de su escuela.

Entonces ella tuvo una idea. Se acercó a algunos amigos, vecinos y familiares que sabía que no sería una imposición preguntar, y juntos lograron crear treinta canastas de comida de Acción de Gracias para los treinta niños de Westridge. Y desde entonces, su pequeña operación no ha hecho más que crecer.

“Tenemos un letrero de madera que cuelga en nuestra cocina. Dice: ‘Cuando tengas más de lo que necesitas, construye una mesa más larga, no una cerca más alta’. Hemos tratado de mantener ese sentimiento y crear una cultura de administración y servicio dentro de nuestra familia, pero la verdad es que ya se comparte y se practica ampliamente dentro de nuestra comunidad”.

Eventualmente, Sara se dio cuenta de que podían llamar a más personas dentro de la comunidad de Grandview para alimentar a más familias en todo el distrito escolar de la ciudad de Provo. Agregaron la escuela primaria Franklin hace varios años y ahora también están sirviendo a la escuela secundaria Dixon.

 

Uno de los hijos de Staker creó una página web Sign-Up-Genius para publicar solicitudes de ingredientes necesarios para las canastas y organizar donaciones comunitarias. Las familias de todo el distrito envían alimentos y dinero para las canastas tan rápido que la ventana para contribuir suele ser solo uno o dos días antes de que se llene todo. La familia de Sara toma los fondos sobrantes y escribe cheques directamente a la despensa de alimentos de cada escuela.

 

Las canastas se cargan y entregan a los Trabajadores Sociales de cada escuela y profesores voluntarios, quienes entregan las canastas a las familias necesitadas.

 

En el centro de nuestra breve entrevista, Sara quería reiterar que esta historia trata sobre la comunidad de Provo.

 

“A lo largo de noviembre, tengo una fe renovada en la humanidad. Porque no es solo nuestra familia la que brinda todas estas comidas… es la comunidad. Son los vecinos que ayudan a sus vecinos. Las familias ayudan a otras familias. Tenemos tantas personas que se preocupan pero simplemente no saben cómo conectarse con las personas que necesitan ayuda. Solo les estamos dando la oportunidad de servir de una manera significativa, pero ellos son los que hacen que esto sea lo que es. Me encanta que formemos parte de una comunidad que se reunirá y cuidará a los nuestros. Es más allá de las comidas. Es el gesto”.

 

Los Stakers esperan que otras familias en otras escuelas de Provo sientan el impulso de hacer algo similar. Puede comunicarse con ellos para obtener ayuda y consejos para comenzar en su área.

 

La familia Staker y sus vecinos ensamblaron las canastas el lunes 21 de noviembre de 2022. Esté atento a las imágenes de algunas de las canastas de este año en nuestras cuentas de redes sociales durante la semana.

 

Queremos recordarle a los lectores que muchas escuelas están realizando sus campañas de comida enlatada y Sub For Santa. Si está dispuesto y está en condiciones de hacerlo, le pedimos que se comunique con la recepción de su escuela y haga una donación en esta temporada de fiestas.

Spanish Translation by DeepL

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei
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