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Provo City School District Covid-19 Updates

“Kindness starts here, in this room,” speaker Tia Stokes said, her voice echoing in the silence of the meeting hall. 

“You make the difference.”

Earlier this month, Provo Kindness held the Kindness Club retreat, inviting all Provo City School District Kindness Clubs to examine how to spread Kindness in their schools. The staff split the Kindness Retreats into secondary and elementary school retreats, with different activities tailored to their ages and school needs. 

The secondary Kindness Club Retreat commenced with a speech from Stokes. She shared her story spanning from her time as a professional dancer for famous musicians like Beyonce, Jennifer Love Hewitt, and B2K to opening her first hip-hop-based dance studio called ‘Kalamity.’ The group name originated from its aim to raise funds for a dancer in their group battling cancer, overcoming a personal ‘calamity.’ They funded around 1400 dollars.

“It was the sort of fundraiser where only family members and parents visit– but it was a start.”

Eventually, Kalamity spread and developed a second studio, raising more than a million dollars for their dancer. Suddenly, at the height of their success, Tia fell sick. After rushing to the hospital, doctors explained that Tia had cancer. She had twenty-four hours to say goodbye to her children, husband, and family before they dropped her off on the hospital steps to start treatment.

“This is when everything came full circle for me, battling my calamity.”

Tia shared that she gained weight, lost her hair, and grew very sick from the treatment. When she was at her lowest, she realized she had to choose positivity and Kindness. Tia decided to dance. She shared her dances from her hospital bed on TikTok. 

Those online saw her message and shared dances back to motivate her. Thousands of videos saturated her feed, inspiring her throughout the healing process, and she inevitably prevailed. Upon arriving home, however, she learned that her mother had passed away while she was in the hospital. 

“It was then, when it was really hard, that I remembered what my mom told me. Every challenge is an opportunity. This moment, this trial, was an opportunity.”

Tia moved forward with a message that she shared with the students at the Retreat: 

“Kindness starts here, in this room. Even if you are stuck bedside, you can make a difference.”

Tia used the remainder of their time conversing with students about what they were grateful for in life and why they joined the Kindness Club. One student shared that they were thankful for their mother, then stated that their friend invited them to the Club. Many students nodded in agreement; the extension of their friends brought them to the Club. Tia asked them to spread this kindness forward, establishing that kindness and positivity is a choice one can make anywhere, anytime. 

With the soul of the event set, students moved about different Kindness Workshops. 

In the first room, Provo Board member Jennifer Partridge asked students to define Kindness and what a Kindness Club does. One student offered their personalized definition of kindness:

“Kindness is considering the why behind people’s actions. It also means that you genuinely listen and appreciate the differences between you and them. Then, it means you show them respect, regardless of how they might act toward you or others.”

After defining interpersonal kindness, Jennifer Partridge outlined what a Kindness Club is not, stating that Kindness Clubs are not service clubs, poster-making clubs, teacher-led, or exclusive. Kindness clubs, she forwarded, are places to discuss and create plans to create school-wide cultures of kindness, prepare outreach opportunities, and personally develop and grow. 

One room broke students into small groups to compete in team-building activities where each student had an opportunity to listen and to lead. One student shared a lesson from their activity, noting that teamwork “isn’t about how one person took control, but how we all managed to self-assess, accept criticism, and offer positive feedback. Kindly communicating with each other was just as important as the goal.”

In the third room, students brainstormed what made their school unique and where they felt they needed to make changes to make all classmates feel excited about attending. 

One student from Independence shared their pride in their school, mentioning the small class sizes and the tight-knit camaraderie between teachers and students, mentioning that activities and clubs like the Retreat for the Kindness Club made him feel included and excited. 

The workshop speaker jotted down the student’s comments on the whiteboard before outlining the “5 pillars of Kindness Clubs”: Clubs, Activities, Athletics, Staff, and Community.

The workshop examined how students can call on staff members, athletic clubs, and community members to create experiences that excite students. Students discussed holding events like High Five Fridays and Cumbia dance halls and specific communities and clubs they could partner with to host more significant events. 

The Elementary Retreat hosted Miss Provo, Glory Thomas, as their lead speaker, teaching students about Rachel’s Challenge. Her seminar explored five specific ways to create kindness in their schools. Their workshops asked students to play similar team-building games and define Kindness and Kindness Clubs. Lastly, they wrote letters on postcards to share with people deserving of kindness.

Kindness Clubs are culture-makers. They help students recognize others and make people feel seen. Retreats like this are a necessary reminder that inclusion is an active process that can take root anywhere; in clubs, in classrooms, and at home. When the cultural zeitgeist holds empathy as outdated or naive, it’s nice to know that there are students dedicated to spreading kindness.

Retiro de Bondad de Otoño 2022

“La bondad empieza aquí, en esta sala”, dijo la oradora Tia Stokes, con su voz resonando en el silencio de la sala de reuniones. 

“Tú haces la diferencia”.

A principios de este mes, Provo Kindness celebró el retiro del Kindness Club (Clubes de Amabilidad), invitando a todos los Kindness Club del Distrito Escolar de la Ciudad de Provo a examinar cómo difundir la bondad en sus escuelas. El personal dividió los retiros de Kindness en retiros para escuelas secundarias y primarias, con diferentes mensajes y actividades adaptadas a sus edades y necesidades escolares. 

El Retiro del Kindness Club de secundaria comenzó con un discurso de Stokes. Compartió su historia, desde su época de bailarina profesional para músicos famosos como Beyonce, Jennifer Love Hewitt y B2K, hasta la apertura de su primer estudio de baile basado en el hip-hop, llamado “Kalamity”. El nombre del grupo surgió de su objetivo de recaudar fondos para una bailarina de su grupo que luchaba contra la leucemia, superando una “calamidad” personal. Recaudaron 1.300 dólares.

“Era el tipo de recaudación de fondos que sólo visitan los familiares y los padres… pero fue un comienzo”.

Con el tiempo, Kalamity se extendió y desarrolló un segundo estudio, recaudando más de un millón de dólares para su bailarina. De repente, en la cumbre de su éxito, Tia se desmayó en una fiesta familiar. Tras acudir al hospital, los médicos le explicaron que tenía cáncer. Tuvo veinticuatro horas para despedirse de sus hijos, su marido y su familia antes de que la dejaran en las escaleras del hospital para iniciar un trasplante de médula ósea.

“Fue entonces cuando todo se cerró para mí, luchando contra mi propia calamidad”.

Tia compartió que ganó peso, perdió el pelo y se puso muy enferma por el tratamiento. Cuando estaba en su punto más bajo, se dio cuenta de que tenía que elegir la positividad y la bondad. Tia decidió bailar. Compartió sus bailes desde la cama del hospital en TikTok. 

Aquellos en las redes vieron su mensaje y compartieron sus bailes para motivarla. Miles de vídeos saturaron su feed, inspirándola durante todo el proceso de curación, e inevitablemente triunfo. Al llegar a casa, sin embargo, se enteró de que su madre había fallecido mientras ella estaba en el hospital. 

“Fue entonces, cuando fue realmente duro, cuando recordé lo que me dijo mi madre. Cada reto es una oportunidad. Este momento, esta prueba, era una oportunidad”.

Tia siguió adelante con un mensaje que compartió con los estudiantes del retiro: 

“La bondad empieza aquí, en esta habitación. Incluso si estás atrapado en una cama, puedes marcar la diferencia”.

Tia empleó el resto de su tiempo en conversar con los estudiantes sobre lo que agradecían en la vida y por qué se habían unido al Kindness Club. Uno de los estudiantes dijo que estaba agradecido por su madre, y luego afirmó que su amigo le había invitado al Club. Muchos estudiantes asintieron con la cabeza; la extensión de sus amigos les llevó al Club. Tia les pidió que difundieran esta bondad, estableciendo que la bondad y la positividad es una elección que se puede hacer en cualquier momento y lugar. 

Con el alma del evento fijada, los alumnos se movieron por los diferentes talleres de Kindness (bondad). 

En la primera sala, Jennifer Partridge, miembro de la Junta Directiva de Provo, pidió a los alumnos que definieran la amabilidad y lo que hace un club de amabilidad. Un estudiante ofreció su definición personalizada de la bondad:

“La amabilidad es considerar el porqué de las acciones de las personas. También significa que escuchas genuinamente y aprecias las diferencias entre tú y ellos. Luego, significa que les muestras respeto, independientemente de cómo actúen contigo o con los demás”.

Después de definir la amabilidad interpersonal, Jennifer Partridge esbozó lo que no es un Kindness Club, afirmando que los Kindness Clubs no son clubes de servicio, clubes de elaboración de carteles, dirigidos por los profesores o exclusivos. Los clubes de amabilidad, señaló, son lugares para discutir y crear planes para crear culturas de amabilidad en toda la escuela, preparar oportunidades de alcance y desarrollarse y crecer personalmente. 

Una de las aulas dividió a los alumnos en pequeños grupos para competir en actividades de creación de equipos en las que cada alumno tenía la oportunidad de escuchar y liderar. Un estudiante compartió una lección de su actividad, señalando que el trabajo en equipo “no se trata de cómo una persona tomó el control, sino de cómo todos logramos autoevaluarnos, aceptar las críticas y ofrecer comentarios positivos”. Comunicarse amablemente con los demás era tan importante como el objetivo”.

En la tercera sala, los alumnos hicieron una lluvia de ideas sobre lo que hace que su escuela sea única y sobre lo que creen que deben cambiar para que todos los compañeros se sientan entusiasmados de asistir. 

Un estudiante de Independence compartió su orgullo por su escuela, mencionando el pequeño tamaño de las clases y la estrecha camaradería entre profesores y estudiantes, mencionando que las actividades y los clubes como el Retiro del Kindness Club le hacían sentirse incluido y entusiasmado. 

El presentador del taller anotó los comentarios de los alumnos en la pizarra antes de esbozar los “5 pilares de los Kindness Club”: Clubes, Actividades, Atletismo, Personal y Comunidad.

El taller examinó cómo los estudiantes pueden recurrir a los miembros del personal, los clubes deportivos y los miembros de la comunidad para crear experiencias que entusiasmen a los estudiantes. Los estudiantes discutieron la celebración de eventos como los viernes de High Five y los salones de baile de Cumbia y las comunidades y clubes específicos con los que podrían asociarse para organizar eventos más significativos. 

El retiro de las escuelas de Primaria acogió a la Srta. Provo como oradora principal, enseñándoles el Rachel’s Challenge. Su seminario exploró cinco formas específicas de crear bondad en sus escuelas. Sus talleres pidieron a los alumnos que jugaran a juegos similares de creación de equipos y que definieran la bondad y los Kindness Club. Por último, escribieron cartas en tarjetas postales para compartirlas con personas que merecen ser amables.

Los Kindness Club (Clubes de Amabilidad) son creadores de cultura. Ayudan a los alumnos a reconocer a los demás y a hacer que la gente se sienta vista. Retiros como éste son un recordatorio necesario de que la inclusión es un proceso activo que puede arraigar en cualquier lugar: en los clubes, en las aulas y en casa. Cuando el espíritu cultural considera la empatía como algo anticuado o ingenuo, es bueno saber que hay estudiantes dedicados a difundir la amabilidad.

Spanish Translation by DeepL

Spencer Tuinei
  • Communication Specialist
  • Spencer Tuinei